Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Mazda MX-5 Cup

Mazda MX-5 Cup: Paul Heinisch zoekt de competitie

20230603 130801

Paul Heinisch was vorig jaar bij de Spa Euro Race op Spa-Francorchamps, zag de Mazda MX-5 Cup en was meteen verkocht. “Met die auto en in die klasse wil ik rijden, wist ik meteen”, herinnert de pas 19-jarige Duitser zich nog goed. En dus werd de daad bij het woord gevoegd en is Heinisch dit jaar een van de vaste rijders van NFR Motorsports in de altijd weer spectaculaire en spannende merkencup met de Mazda MX-5.

Tekst: aangeleverd bericht
Foto's: PR

PAUL HEINISCH - Mazda MX-5 - NFR Motorsports / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank


Ondanks zijn pas 19 jaar heeft de uit Stuttgart afkomstige Paul Heinisch al heel wat ervaring in de autosport. “Ik ben op mijn 15de begonnen in de autoslalom, ben de afgelopen jaren vooral actief geweest in de diverse BMW-competities en ben een actief SIM-racer. Vorig jaar waren we met onze raceklasse op Spa-Francorchamps tijdens de Spa Euro Race toen daar ook de Nederlandse Mazda MX-5 Cup reed. Ik vond het zo’n gave auto en de wedstrijden waren zo mooi dat ik meteen wist dat dit de volgende stap moest worden. En je ziet het, het is een jaar later en nu heb ik er al een raceweekend in de Mazda MX-5 Cup opzitten en ben ik weer terug op Spa, maar nu als coureur in de Mazda’s”, blikt de enthousiaste Duitser in perfect Engels terug.

LARS VAN T VEER - Mazda MX-5 - GFX Gaming Race Team /  Mazda MX-5 Cup - PAUL HEINISCH - Mazda MX-5 - NFR Motorsports / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Niet alleen de auto, maar ook de competitie bevalt Heinisch meer dan uitstekend. “Allereerst is het heel gaaf dat het een open auto is en daarnaast vind ik het weggedrag heel leuk. De achterkant is wat los en licht waardoor die een beetje uitstapt en glijdt, goed voor de wagenbeheersing. Ik had al vrij snel een goed gevoel met de auto, al moet ik ook nog veel leren. En wat natuurlijk heel mooi is aan de Mazda MX-5 Cup, is de enorme competitie. De verschillen zijn zo klein. Het is echt close racen en dat is precies wat ik wil. Ik wil veel leren en dat kan in deze cup veel beter en sneller dan in andere cups, toerwagenkampioenschappen of GT-races waar de onderlinge verschillen veel groter zijn”, aldus Heinisch, die net zijn schoolexamens heeft afgerond en later dit jaar met een studie economie gaat beginnen.

PAUL HEINISCH - Mazda MX-5 - NFR Motorsports / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Hoewel Heinisch dus wist wat hem te wachten stond, was het voor hem moeilijk om een inschatting te maken waar hij in het competitieve veld zou staan. “Vanuit de andere series die ik gereden heb, ken ik alle circuits waar we dit jaar met de Mazda MX-5 Cup komen, dat scheelt wel iets. Maar er zijn zoveel jonge snelle rijders in deze klasse dat ik eigenlijk geen idee had waar ik in het veld zou staan. Tot nu toe ben ik tevreden, maar ik wil wel iedere race een beetje beter worden en dan verder naar voren eindigen. Je moet ook vertrouwen opbouwen. Ik wil straks wel snel richting de top vijf”, aldus Heinisch, die als uiteindelijke doel de GT-endurance dan wel de endurance serie op de Nordschleife van de Nürburgring heeft.

PAUL HEINISCH - Mazda MX-5 - NFR Motorsports / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 4, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Dat Spa-Francorchamps voor Heinisch een van zijn favoriete circuits is, daarin is de jonge Duitser geen uitzondering. Maar na de kwalificatie sloeg hem toch wel even de schrik om het hart. Met zijn tiende kwalificatiepositie stond de in Le Mans-winnende Mazda groen-oranje gestoken MX-5 door de omgekeerde top tien voor race één op poleposition. “Ik ben best wel zenuwachtig met al die snelle rijders achter me, maar ik ga mijn uiterste best doen”, klonk het toch wel wat bezorgd uit de mond van de eerstejaars Mazda-rijder. Heinisch hield zich echter goed staande, zakte wel iets weg uit de kopgroep, maar passeerde in race één toch als negende de finish. In race twee legde Heinisch beslag op een elfde positie, maar wat minstens zo belangrijks was, hij had weer een flink brok ervaring in close racing opgedaan om straks bij de derde ronde van de titelstrijd op het circuit van Zolder weer wat stapjes te kunnen maken.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet