Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Mazda MX-5 Cup

Mazda MX-5 Cup: Timo de Graaff maakt met fraaie zege indruk op Spa-Francorchamps

DAAN DE GRAAFF - Mazda MX-5 - Tachyon / Mazda MX-5 Cup - TIMO DE GRAAFF - Mazda MX-5 - Tachyon / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Op Spa blijkt weer dat de jonge garde zich uitstekend thuis voelt in deze competitieve cup. Timo de Graaf reed zijn allereerste race op het Formule 1-circuit in de Ardennen en won gelijk. Wat heeft deze rijder in korte tijd veel bijgeleerd. Dat belooft nog wat voor de toekomst. De 19-jarige zoon van meervoudig kampioen Robert de Graaff uit Zevenhuizen versloeg de veel meer ervaren rijders Dominique Kraan en Sam Jongejan, die vanuit het achterveld komend zeker blij moeten zijn met hun podiumplaatsen.

Tekst: aangeleverd bericht
Foto's: PR

Laat op de zaterdagavond zijn er nog de nodige veranderingen gekomen in de startopstelling voor de eerste wedstrijd. Een eerder afgenomen tijd van Lorenzo van Riet werd teniet gedaan, zodat de coureur van Ferry Monster Autosport van de elfde naar de negende plaats steeg. Belangrijk, wat daardoor mag hij de eerste wedstrijd door de revered grid vanaf de tweede plaats starten.

PAUL HEINISCH - Mazda MX-5 - NFR Motorsports / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank


Paul Heinisch, die gisteren als negende kwalificeerde, kreeg gisteravond laat door dat hij zijn eerste Mazda-race op Spa-Francorchamps vanaf de poleposition mag starten. Gelijk sloeg de nervositeit toe, zei hij vlak voor de race. “Ik voel me een beetje ziek, ben verkouden, voel me zenuwachtig met al die snelle rijders achter me, maar ik ga mijn uiterste best doen.”

SAM JONGEJAN - Mazda MX-5 MV Motorsport / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank


Grote slachtoffer werd Sam Jongejan, die tot gisteravond rekening hield met de poleposition, maar nu beide races vanaf een elfde plaats moet starten. In de kwalificatie ging na de code rood de versnellingsbak kapot, legt Jongejan uit. “In La Source klapte de tweede versnelling eruit en rolde ik de Mazda via de Endurance pits naar beneden, naar de ingang van de paddock. Daar heb ik met een monteur nog via de livetiming de kwalificatie verder gevolgd en was toch nog blij met een tiende plaats. Nadat Lorenzo zijn tijd terug kreeg, zakte ik echter naar de elfde positie. Ik ben al blij als ik in beide races de top vier kan halen.”

TIMO DE GRAAFF - Mazda MX-5 - Tachyon / Mazda MX-5 Cup - PAUL HEINISCH - Mazda MX-5 - NFR Motorsports / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 4, 2023, Photo: Rob Eric Blank


Ondanks de spanning is Paul Heinisch het beste weg, voor Lars van ’t Veer en de beide broers Timo en Daan de Graaff.

SAM JONGEJAN - Mazda MX-5 MV Motorsport / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 4, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Lorenzo van Riet zakt helemaal terug naar een achtste positie. Na één ronde moet Heinisch een plaats inleveren aan Timo de Graaff. Ook Daan de Graaff  verbetert zich naar de derde plaats. Daarachter schiet Marcel Dekker door het veld en voert de druk op bij Daan de Graaff voor de tweede plaats. Paul Heinisch zakt terug naar de vijfde plaats. Jordy van der Eijk verliest een aantal plaatsen na een spin in de Chicane. Ook Dominique Kraan is vanuit het achterveld met een geweldige opmars bezig en meldt zich in de top drie.

De safetycar komt de baan op nadat Marcel Dekker vanachter wordt aangetikt door Daan de Graaff. Hij raakt in Fagnes licht de bandenstapels en staat vast in het grind. Nadat de Mazda uit het grind is getrokken komt Marcel Dekker met flinke achterstand de baan weer op en zoekt de pits op. Timo de Graaff is nog steeds de koploper, maar Dominique Kraan daarachter zal zeker geen genoegen nemen met de tweede plaats. Ook Lorenzo van Riet meldt zich na een hele matige start in de top drie. Hij wordt gevolgd door Kayolan Varbitzaliev en Daan de Graaff. Sam Jongejan heeft zich vanaf de elfde startplaats al genesteld op een zesde plaats.

Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank


Na de herstart is Dominique Kraan niet te houden en neemt op het Kemmel straight de koppositie over van Timo de Graaff.

LASZLO VAN HOUWELINGEN - Mazda MX-5 - MV Motorsport / Mazda MX-5 Cup -Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 3, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Laszlo van Houwelingen komt vanaf een tiende plaats heel goed naar voren en verbetert zich constant. Hij rijdt naar een tweede plaats achter Timo de Graaff die toch de kop weer heeft terugpakt.

KALOYAN VARBOTZALIEV - Mazda MX-5 - Tachyin / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 4, 2023, Photo: Rob Eric Blank

De Bulgaar Varbitzaliev is kortstondig de nieuwe leider voordat hij bij het ingaan van Les Combes dwars gaat en heel veel plaatsen verliest. Een flinke  kopgroep van wel negen auto’s maakt er een mooie strijd van in de Ardennen. Er zijn constant positiewisselingen. Timo de Graaff nog steeds op de eerste plaats, maar Dominique Kraan en Sam Jongejan zitten daar vlak achter. Dominique pakt in Fagnes de kop over van De Graaf af met Jongejan en Lorenzo van Riet op het vinkentouw.

Daan de Graaff gaat er hard af in Les Combes. Hij stapt gelukkig ongedeerd uit en is boos maar vooral teleurgesteld. Met nog zes minuten op de klok komt de safetycar opnieuw de baan op. Terwijl broer Daan eraf geschoten is behoudt Timo de Graaff de leiding voor Dominique Kraan en Lorenzo van Riet, die een plaats heeft goedgemaakt op Sam Jongejan. Krijgen we nog een herstart met nog maar zo weinig tijd over?

De auto van Daan de Graaff is snel weggehaald en de wedstrijdleiding besluit de rijders voor nog één ronde los te laten. Als aan een Mazda touwtje strijdt de enorme kopgroep om elke meter asfalt.

TIMO DE GRAAFF - Mazda MX-5 - Tachyon / Mazda MX-5 Cup - Spa Euro Race at Circuit de Spa-Francorchamps, Francorchamps, Belgium, June, 4, 2023, Photo: Rob Eric Blank

Timo de Graaff wint de wedstrijd voor Dominique Kraan en Sam Jongejan, die Lorenzo van Riet in één van de laatste bochten passeert en daarmee de derde plaats pakt. Vierde wordt Lorenzo van Riet, die de gehele wedstrijd als een jojo in de top acht reed, Laszlo van Houwelingen mag vanmiddag de tweede race vanaf de poleposition aanvangen, in deze eerste wedstrijd wordt hij vanaf plaats tien keurig vijfde. Filip Wojtowicz eindigt als zesde voor Delano De Ketele en Lars van ’t Veer. Paul Heinisch finisht als negende en Kayolan Varbitzaliev maakt de top tien compleet.

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet