Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
IndyCar

Indycar: RLL sterk gedurende kwalificaties. Christian Lundgaard behaalt eerste Indycar-pole. VeeKay 17e

In een spannende Indycar kwalificatie-sessie miste de Zweed Felix Rosenqvist de pole slechts met een 1/9000e van een seconde. Gedurende de kwalificatie was de Rahal Dallara Letterman Honda´s eigenlijk constant snel. Een verrassing voor vele insiders. Zeker omdat de teams van Andretti Autosport en Team Penske eigenlijk totaal niet uit de verf kwamen. VeeKay kwam al niet door de eerste ronde heen en kwalificeerde zich slechts als 17e.

2023 Lundgaard
Christian Lundgaard op weg naar zijn eerste pole op de roadcourse van de Indianapolis Motor Speedway.

Tekst: Willem J. Staat
Foto: Honda Racing USA

RLL sterk gedurende kwalificaties. Christian Lundgaard behaalt eerste Indycar-pole. VeeKay 17e

Een allereerste pole voor de Deen Christian Lundgaard in Indycar op de Roadcourse van de IMS en wederom een teleurstellende kwalificatie van Rinus VeeKay die zich overigens in goed gezelschap bevond want toppers als Grosjean en McLaughlin slaagden er ook niet in om zich voor de Fast 6 te kwalificeren. Vanwege het grillige asfalt hadden een aantal teams kennelijk toch behoorlijk veel moeite om de juiste balans te vinden.

Fast Six:

Uit de Top 8 in de tussenstand van het kampioenschap wisten Pato O´Ward en Alex Palou zich voor de Fast Six te kwalificeren. Aan het begin van de sessie waren Harvey en Lundgaard direct snel. Lundgaard produceerde een superronde waarin hij een 1.09.3321 liet registeren en behaalde
daarmee zijn eerste pole. Rosenqvist miste de pole nipt.

Groep 1
Lundgaard, Armstrong, Newgarden, Power, Ericsson, Rosenqvist, Rahal, Pagenaud, VeeKay, Daly, De Francesco, Canapino, Pedersen


De US FF2000 race voorafgaande aan de kwalificaties moest vanwege regen onderbroken worden. De weersomstandigheden in Indianapolis waren eigenlijk een beetje onvoorspelbaar. Maar vandaag is de maand mei eindelijk echt begonnen. In de eerste Groep zat VeeKay er met 1.11.2965 er in zijn eerste ronde direct goed bij. Christian Lundgaard liet direct een 1.10.4645 op de klokken brengen. VeeKay ging vervolgens als eerste naar de pits. De tijd van Lundgaard op de harde compound bleef overigens vrij lang staan. Ook Marcus Armstrong was met een tijd van 1.10.3722 erg sterk in het eerste gedeelte van de sessie. Inmiddels was VeeKay als eerste op de Rode Compound naar buiten gegaan. Vervolgens verrasten Armstrong en Power. Lundgaard, Rahal, Rosenqvist, Armstrong, Power, Ericsson gingen door naar Fast 12. VeeKay miste andermaal met een negende tijd andermaal de sprong naar de Fast 12. Anderzijds kwalificeerde Graham Rahal zich voor de eerste maal in de Fast 12. Een spinnende Benjamin Pedersen kostte Josef Newgarden de sprong naar de Fast 12

Groep 2
Palou, O´Ward, Harvey, McLaughlin, Dixon, Rossi, Kirkwood, Herta, Ilott, Grosjean, Malukas, Robb, Ferrucci, Castroneves


Hier opende Kirkwood de sessie met een 1.10. 6075 op de roadcourse van de IMS. Direct na realiseerden Jack Harvey en Alex Palou snelle tijden. Met nog amper vijf minuten te gaan waren O´Ward, Harvey, Palou, Dixon en Herta de snelsten. Probleem op de roadcourse van de IMS is dat het wegdek van de roadcourse nogal grillig is omdat het constant verandert. Met nog 2.5 minuten te gaan begon de strijd voor de Fast 12. Andretti Autosport-coureur Kyle Kirkwood was kortstondig snel. Daarna was het McLaren-duo O´Ward en Rossi supersnel. O´Ward, Rossi, Palou, Harvey, Kirkwood en Dixon maakten het richting Fast 12. Dixon redde zijn positie met een ´´mighty save.´´ Grote namen als Herta, McLaughlin en Grosjean bevonden zich hier in het gezelschap van VeeKay. Evenals Rinus in Groep 1 slaagden zij er niet in om de sprong naar de Fast 12 te maken.

Fast 12

Noch bij Andretti noch bij Penske leek men het tijdens de kwalificaties voor elkaar te hebben. Verrassend was de sprong die men bij RLL gemaakt leek te hebben. Ganassi-coureur Alex Palou en Pato O´Ward gaven aan het begin van de sessie de toon aan. Maar liefst Ganassi Dallara Honda´s hadden zich voor de Fast 12 gekwalificeerd gevolgd door drie McLaren Chevrolets en Kyle Kirkwood van Andretti Autosport. Veel teams lijken toch wel moeite met de juiste balans van hun auto te hebben. Rosenqvist, Lundgaard, O´Ward, Harvey, Palou moesten het in één ronde doen. Voor regerend kampioen Will Power viel er ook weinig te halen. Hij ging in de allerlaatste ronde nog in de fout en verklaarde achteraf dat hij een versnelling miste.Uiteindelijk gingen Palou, Lundgaard, O´Ward, Rosenqvist, Harvey en Kirkwood door naar de Fast Six. Saillant detail: Tot nu toe is Pato O´Ward de enige rijder die zich voor alle vier wedstrijden voor de Fast Six wist te kwalificeren.

Indycar Top 12.

1 - Christian Lundgaard (Dallara-Honda) - RLL - 1'09"3321 - Q3
2 - Felix Rosenqvist (Dallara-Chevy) - McLaren - 1'09"3348 - Q3
3 - Alex Palou (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'09"3780 - Q3
4 - Jack Harvey (Dallara-Honda) - RLL - 1'09"4220 - Q3
5 - Pato O’Ward (Dallara-Chevy) - McLaren - 1'09"5422 - Q3
6 - Kyle Kirkwood (Dallara-Honda) - Andretti - 1'09"6292 - Q3
7 - Marcus Ericsson (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'09"4419 - Q2
8 - Graham Rahal (Dallara-Honda) - RLL - 1'09"4711 - Q2
9 - Scott Dixon (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'09"4757 - Q2
10 - Alexander Rossi (Dallara-Chevy) - McLaren - 1'09"5471 - Q2
11 - Marcus Armstrong (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'09"6148 - Q2
12 - Will Power (Dallara-Chevy) - Penske - 1'10"1872 - Q2‍
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet