Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Formule 1

Formule 1: Jarno Trulli naar Toyota

Panasonic Toyota Racing heeft zojuist het slechts bewaarde geheim van de Formule 1 bevestigd; Jarno Trulli wordt de komende twee seizoenen de teamgenoot van Ralf Schumacher. De Italiaan ondertekende twee dagen geleden - op 14 september - een contract bij de renstal uit Keulen, waarop hij per direct zijn samenwerking met Renault verbrak. Vandaar dat Trulli vandaag tijdens de testsessie op Silverstone al achter het stuur van een TF104B kruipt.

Tekst: Raceplanet.net

''Het is geen geheim dat we al een tijdje met Jarno Trulli spraken over de mogelijkheden voor hem bij Toyota, maar contractueel gezien is de deal pas deze week gesloten'', opent teambaas Tsutomu Tomita. ''Jarno heeft zijn volwassenheid en talent dit seizoen getoond, zowel in kwalificaties als in races. We denken dan ook dat hij de perfecte man is om Ralf komend seizoen bij te staan. Daarnaast zou ik nu al graag willen vertellen dat er geen teamorders zullen zijn binnen Toyota; Ralf en Jarno krijgen een gelijke behandeling.''

Of de 30-jarige Italiaan ook de resterende drie grands prix rijdt voor de Japans-Duitse renstal, is vooralsnog onbekend. De huidige racecoureurs van het team - Ricardo Zonta en Olivier Panis - zullen logischerwijs komend jaar in ieder geval geen races meer rijden. Het plan is dat de Braziliaan als derde rijder op vrijdagen in actie komt, terwijl de Fransman enkel nog tijdens testsessies een Toyota bestuurt.

Ryan Briscoe - de huidige vrijdagtester - zal in 2005 daarentegen niet meer in actie komen voor Toyota. De Duitse Japanners houden de Australiër onder contract en zullen hem helpen een racestoeltje voor volgend jaar te vergaren. Tomita vervolgt: ''Ik geloof er heilig in dat Ricaro en Olivier uit zullen blinken in hun ontwikkelingsrollen bij Toyota. Met Ralf, Jarno, Olivier en Ricardo heeft Toyota naar mijn mening in 2005 één van de sterkste line-ups van de F1.''

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet