NASCAR

NASCAR: Overtuigende overwinning Bubba Wallace in Kansas

Met hetzelfde wedstrijdnummer waarmee Kurt Busch eerder dit jaar op de Kansas Speedway in mei jl. .won, behaalde Bubba Wallace afgelopen zondag op hetzelfde circuit in de Hollywood Casino 400 een dramatische overwinning. Bovendien was het de tweede wedstrijd die meetelde voor de Playoffs waarvoor Wallace zich overigens niet gekwalificeerd had. Voor het tweede achtereenvolgende weekend ging de overwinning naar een coureur die geen titelaanspraak meer kan maken. Vorige week in Darlington was Erik Jones de eerste. Voor Wallace betekende het zijn tweede Cup-overwinning.

2022 Wallace 2
Bubba Wallace bedankt het publiek in Kansas. De tweede Cup-overwinning in zijn carriere.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: NASCAR/Toyota Racing USA


2022 Tyler Reddick Joey Logano
Joey Logano en Tyler Reddick mochten vanaf de eerste startrij vertrekken. Echter geen garantie voor een goede klassering.


Overtuigende overwinning Bubba Wallace in Kansas
In de 225e ronde kreeg Bubba Wallace, na de laatste groene pitstopcyclus, de leiding opnieuw in handen en bleef de laatste 43 ronden op de 1,5 mijl lange baan op kop terwijl zijn teameigenaar Denny Hamlin hem tevergeefs achtervolgde. Wallace ging exact met één seconde voorsprong op zijn teameigenaar Denny Hamlin over de streep. Overigens eindigde Hamlin voor de tweede achtereenvolgende week als tweede in de Playoffs. Vorige week moest hij Erik Jones van Petty GMS Motorsports voor laten gaan.

Bubba Wallace: "Man, ik ben zo trots op dit team voor de inspanningen die ze elke week leveren. Zo dankbaar voor deze kans. Twee jaar geleden besloot ik deze sprong te wagen nadat ik van Denny Hamlin een tekst ontving nog voordat dit allemaal gebeurde. Hij was er klaar voor om de deal rond te krijgen. Zo trots. De pitcrew was fantastisch vandaag. We hadden één wiel dat loszat. Zo dankbaar dat we veel mensen gewoon het zwijgen op hebben kunnen leggen."

2022 Larson Byron Wallace Larson, Byron en Wallace in gevecht verwikkeld.

Wallace verzamelt nu in de auto van Kurt Busch gewoon punten in de tussenstand van het kampioenschap voor teameigenaren. Na een crash op Pocono leed Busch aan hersenschuddingssymptonen. Met deze overwinning kwalificeerde Wallace de auto automatisch voor de achtste ronde hiervan.

Christopher Bell, die als derde eindigde, is de eerste rijder die zich op basis punten hiervoor in de Playoffs kwalificeerde. De positie van de andere kampioenschapskandidaten wordt a.s zaterdag op de Bristol Motor Speedway bepaald als 12 kandidaten van de 16 gekwalificeerden doorgaan naar de volgende ronde.

In de slotfase van de 267 ronden tellende wedstrijd wist Denny Hamlin Christopher Bell te passeren. Met nog tien ronden te gaan bedroeg Hamlin's achterstand op Bubba Wallace 2.066 secs. maar slaagde er niet echt in om hem echt te benaderen. Aan het slot bedroeg de achterstand nog slechts één seconde. Wel had Hamlin duidelijk gemengde gevoelens over de achtervolging op No 45 23XI Toyota waarmee hij samen met NBA legende Michael Jordan mede-eigenaar is.

2022 Bowman Reddick Logano
Alex Bowman schreef het tweede wedstrijdsegment op zijn naam.

Denny Hamlin werd overigens na de 27e ronde bestraft voor verkeerd gebruik van zijn pitequipment. Het was overigens de 34e keer dat dit seizoen bij zijn crew gebeurde.

Denny Hamlin: "Ik ben nog steeds gefrustreerd over het eerste wedstrijdgedeelte. Wij doen dit gewoon niet goed. Er verheugd voor ons No 11 Toyota team. Ze hebben er hard voor gevochten en in het tweede wedstrijdgedeelte legden zij de lat hoger. We hebben de auto een stuk beter gemaakt. Gewoon erg verheugd over het resultaat en voor het No 45 team met Bubba Wallace en crewchief Bootie Barker. Bubba heeft hard aan zichzelf gewerkt. We hebben hem snelle auto's gegeven en nu laat hij zien van wat hij in huis heeft."

Alex Bowman eindigde als vierde gevolgd door Martin Truex Jr. die zich niet voor de Playoffs geplaatst had. De titelkandidaten William Byron, Ross Chastain, Kyle Larson, Ryan Blaney en Daniel Suarez completeerden de Top 10.

2022 Tribunes
Voor de Corona pandemie daalden de bezoekersaantallen flink in NASCAR. Na de pandemie was er een enorme stijging waar te nemen. De fans hadden de weg weer teruggevonden.

Andere Playoff-kandidaten waren minder fortuinlijk. Aan het einde van het eerste wedstrijdsegment raakte Kevin Harvick de controle over zijn Mustang kwijt nadat Chastain en Wallace tegelijk met hem door Turn 4 gingen.

Harvick's Mustang raakte de muur en er was teveel schade om nog hersteld te worden. Kevin Harvick: "Toen deze twee auto's bij mij in de buurt kwamen ging ik iets van het gas af en kreeg overstuur. Ik had niet verwacht dat dit zou gebeuren." In het Playoff klassement staat Harvick nu als 16e en laatste genoteerd en bevindt zich in de gevarenzone. Dit betekent dat hij a.s zaterdag op Bristol gewoon moet winnen. Kevin Harvick: " Het is niet anders. We gingen vandaag voor de overwinning en dit gaan we volgende week ook doen."

Harvick was overigens niet het eerste slachtoffer. Tyler Reddick werd in de 65e ronde het slachtoffer van een klapband en ging in Turn 2 hard de muur in. Hij wist met zijn Chevrolet nog de pitlane te bereiken maar pogingen om de auto nog te repareren bleven zinloos en Reddick werd als 35e geklasseerd. In de tussenstand van de Playoffs viel Reddick naar de elfde plek terug.

2022 Busch
Kyle Busch wordt de laatste weken alleen maar door pech achtervolgd.

Tyler Reddick: "De rechter achterband klapte en dit hebben we al een paar keer eerder gehad. Ik was wel in staat om de auto op te vangen maar het gebeurde op het slechts denkbare punt. Aan de rechterkant brak een draagarm af en onze dag was gewoon over. Op Bristol zullen we hard moeten knokken."

Kyle Busch(van wie de geruchten overigens steeds sterker worden dat hij naar Richard Childress Racing vertrekt) werd tweemaal bestraft vanwege niet correct gebruik van equipment door zijn crew in de pitlane spinde in de 137e ronde in Turn 4. Beide rechterbanden waren plat als hij richting infield door het gras zeilde. Busch verloor een ronde maar wist met zijn gehavende bolide nog de pitlane te bereiken.

2022 Bell
Christopher Bell leidt in de tussenstand van het kampioenschap.

Aan het eind van het tweede wedstrijdsegment kreeg Busch zelfs nog een ronde terug maar verloor er weer twee tijdens de 96-ronden durende groene vlag run. Zijn 26e plek in de einduitslag betekende een 13e plek in de tussenstand van de Playoffs en één plek onder de streep waar zich ook Austin Dillon en Chase Briscoe zich in zijn gezelschap bevinden. In de tussenstand van de Playoffs zal volgende week van vier man afscheid genomen moeten worden.

2022 Blaney Wallace
Ryan Blaney kwam zijn concurrent en boezemvriend Wallace direct feliciteren.

Uitslag 22nd Annual Hollywood Casino 400 Kansas Speedway
1. (6) Bubba Wallace (P), Toyota, 267 ronden
2. (25) Denny Hamlin (P), Toyota, 267 ronden
3. (4) Christopher Bell (P), Toyota, 267 ronden
4. (3) Alex Bowman (P), Chevrolet, 267 ronden
5. (12) Martin Truex Jr., Toyota, 267 ronden
6. (9) William Byron (P), Chevrolet, 267 ronden
7. (5) Ross Chastain (P), Chevrolet, 267 ronden
8. (7) Kyle Larson (P), Chevrolet, 267 ronden
9. (17) Ryan Blaney (P), Ford, 267 ronden
10. (15) Daniel Suarez (P), Chevrolet, 267 ronden

2022 Wallace 1
Een meer dan verdiende overwinning van Bubba Wallace.

Tussenstand Playoffs: 1. Christopher Bell 2108 pnt. 2. William Byron 2098 pnt. 3.Denny Hamlin 2097 pnt. 4. Joey Logano 2090 pnt. 5.Ryan Blaney 2086 pnt. 6.Alex Bowman 2080 pnt. 7. Chase Elliott 2078 pnt. 8. Kyle Larson 2077 pnt. 9. Ross Chastain 2076 pnt. 10.Daniel Suarez 2056 pnt. 11. Tyler Reddick 2052 pnt. 12. Austin Cindric 2052 pnt. 13.Kyle Busch 2050 pnt. 14. Austin Dillon 2049 pnt. 15. Chase Briscoe 2043 pnt. 16. Kevin Harvick 2017 pnt.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet