Formule 1

Formule 1: Sainz steelt pole van schijnbaar oppermachtige Verstappen, regen op Silverstone houdt het spannend tot het einde

220019-british-gp-friday-gallery

Carlos Sainz heeft de eerste pole position uit zijn carrière te pakken: in zijn 150e GP was het op Silverstone eindelijk raak. In een kletsnatte kwalificatiesessie, die lang werd gedomineerd door Max Verstappen, wist de Ferrari-coureur op het allerlaatst de wereldkampioen af te troeven. Een perfecte ronde in Q3 tilde hem naar de pole, terwijl Verstappen door een gele vlag nét misgreep. Leclerc en Pérez volgden hun teamgenoten op de plaatsen drie en vier, terwijl thuishelden Lewis Hamilton en Lando Norris de derde rij voor zich opeisten.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: Red Bull Racing, Scuderia Ferrari, Mercedes AMG F1

Terwijl de W Series-race in het voorprogramma nog grotendeels in het droog kon worden afgelegd, was het kleine uurtje tot aan de kwalificatie genoeg om Silverstone half onder water te zetten. Verstappen was in de derde vrije training ruim de snelste geweest, maar dat was in heel andere omstandigheden: alle tellers stonden vanaf nu weer op nul. Zodra het kon, gingen alle auto's naar buiten op intermediates, op de Alpines na, die vertraging hadden. Toch was het nog glibberen op de inters, maar tegelijk kwam het nieuws dat de regen nog tijdens dit kwalificatiedeel zou ophouden.

Leclerc opende met de snelle tijden, om daarna nog een flink stuk sneller gegaan. De Red Bulls kwamen in de buurt, maar gingen vooralsnog niet sneller dan de Ferrari. Norris was vierde met nog zeven minuten te gaan, maar toen ging Russell van P5 naar P1. Meteen dook Verstappen daar echter met 1,2 seconden onderdoor. Leclerc kwam kort daarop daar weer drie tienden op tekort. Een iets drogere lijn begon zich intussen te vormen, zodat Leclerc nog iets dichterbij kwam. Voor sommigen werd het tijd voor nieuwe inters, maar intussen ging Verstappen nog eens een halve seconde sneller. Daarna naderde Hamilton op vier tienden.
  SI202207020282 news

In de laatste minuut ging Leclerc naar de snelste tijd, maar Verstappen dook daar met maar liefst zeven tienden onder. Sainz reed naar P3, om daarna door Russell te worden geklopt. De twee werden gevolgd door Hamilton, Perez, Zhou, Bottas, Norris en Alonso in de tweede helft van de top-tien. Achteraan vielen uiteindelijk de Haas-auto's en de Aston Martins af, terwijl Nicholas Latifi Williams-teamgenoot Alex Albon versloeg en daarmee de laatste werd die Q2 bereikte.

De droge lijn van Q1 was inmiddels weer aardig volgeregend toen de 15 resterende auto's naar buiten gingen voor Q2. Zhou, Alonso en Pérez waren de eerste drie die P1 bezetten, maar Verstappen ging daarna simpelweg een volle seconde sneller dan zijn teamgenoot, net voordat het weer harder begon te regenen. Hamilton, Leclerc, Russell en Norris meldden zich al snel in die ruimte van een seconde, maar Sainz liet nog op zich wachten. Een heldhaftige poging op een steeds nattere baan leverde hem een vierde plaats op.
  220018-british-gp-friday-gallery

Niemand verbeterde zich daarna nog, wat slecht nieuws was voor Ocon, Ricciardo, Bottas en beide AlphaTauri's, terwijl Latifi op P10 zowaar Q3 in beeld had. De vijf in de gevarenzone deden nog wanhopige pogingen, maar het was inmiddels zó nat dat de inters het niet meer konden bolwerken. Zo haalde Latifi inderdaad Q3, de eerste keer in zijn hele F1-carrière, samen met Zhou, Alonso, Norris en de Red Bulls, Ferrari's en Mercedessen.

Zouden de inters het in Q3 dan nog wel redden? Ja, want de regen hield meteen na Q2 op, zodat inters opnieuw de logische keuze waren – voor zolang de regen niet zou terugkeren, en die dreiging was reëel voor de laatste minuten van Q3. De eerste serie snelle ronden was daarom cruciaal – en daarin ging Verstappen in Stowe in de rondte! Verrassend was dat Zhou daardoor voorlopig de snelste was, vóór Norris, Leclerc, Pérez, Sainz en Russell – maar kort daarna dook Alonso met maar liefst drie seconden onder de tijd van de Chinees.
  M321448

Sainz verbeterde vervolgens de tijd van Alonso, Leclerc ging meteen ruim een seconde sneller dan Sainz, waarna Verstappen met een mindere derde sector nét tekortkwam op de Monegask. Alonso, Pérez en Hamilton kwamen dichterbij aan Leclerc, maar Verstappen had een nieuwe aanval in voorbereiding. Met 1,8 seconden dook hij onder de tijd van Leclerc, waarna Norris en vervolgens Hamilton de tweede tijd innamen. Blijven rijden, dat bleef 't devies. Leclerc reed nu weer terug naar de tweede tijd, maar Hamilton ging op zijn beurt nog harder, nu op maar 27 duizendsten van Verstappen.

Het ging dus toch op de laatste minuut aankomen: daarin reed Sainz naar de voorlopige pole, met maar liefst acht tienden aan marge, maar Verstappen pakte meteen daarna de pole terug, met nog 45 seconden te gaan. Leclerc kwam vervolgens twee tienden tekort op de wereldkampioen en ging in zijn beslissende ronde in de rondte. Dat gaf Sainz de laatste kans en opnieuw legde hij zijn handen op de pole – en nu hield de Spanjaard 'm, na 149 eerdere pogingen, want Verstappen moest in de tweede sector van het gas vanwege een gele vlag, veroorzaakt door Leclerc, en miste 'zijn' pole met 72 duizendsten. Leclerc hield vast aan de derde plaats, vóór Pérez, Hamilton, Norris, Alonso, Russell, Zhou en Latifi.

F1, Silverstone, kwalificatie, 2 juli 2022

1. Carlos Sainz (Ferrari) - 1'40"983 - Q3
2. Max Verstappen (Red Bull) - 1'41"055 - Q3
3. Charles Leclerc (Ferrari) - 1'41"298 - Q3
4. Sergio Perez (Red Bull) - 1'41"616 - Q3
5. Lewis Hamilton (Mercedes) - 1'41"995 - Q3
6. Lando Norris (McLaren-Mercedes) - 1'42"084 - Q3
7. Fernando Alonso (Alpine-Renault) - 1'42"116 - Q3
8. George Russell (Mercedes) - 1'42"161 - Q3
9. Guanyu Zhou (Alfa Romeo-Ferrari) - 1'42"719 - Q3
10. Nicholas Latifi (Williams-Mercedes) - 2'03"095 - Q3
11. Pierre Gasly (AlphaTauri-RBPT) - 1'43"702 - Q2
12. Valtteri Bottas (Alfa Romeo-Ferrari) - 1'44"232 - Q2
13. Yuki Tsunoda (AlphaTauri-RBPT) - 1'44"311 - Q2
14. Daniel Ricciardo (McLaren-Mercedes) - 1'44"355 - Q2
15. Esteban Ocon (Alpine-Renault) - 1'45"190 - Q2
16. Alexander Albon (Williams-Mercedes) - 1'42"079 - Q1
17. Kevin Magnussen (Haas-Ferrari) - 1'42"159 - Q1
18. Sebastian Vettel (Aston Martin-Mercedes) - 1'42"666 - Q1
19. Mick Schumacher (Haas-Ferrari) - 1'42"708 - Q1
20. Lance Stroll (Aston Martin-Mercedes) - 1'43"430 - Q1
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet