GT

GT World Challenge America: Verschuivingen binnen Lamborghini kan dominantie K-PAX niet stoppen op NOLA; veel regen in GT4 America

220521 Start
Achttien GT3-auto's, stormend naar de eerste bocht op NOLA Motorsports Park

Voor het eerst vond SRO America-competitie plaats in de staat Louisiana met races van de Fanatec GT World Challenge America powered by AWS en Pirelli GT4 America afgelopen weekend. Het nabij New Orleans-gelegen NOLA Motorsports Park moest de ronde op het gloednieuwe Ozarks International Raceway vervangen, vanwege logistieke problemen. Om de Pro-klasse eerlijker te maken, besloot de SRO dat er tenminste een Silver-geklasseerde coureur deel moest uitmaken van een duo, iets wat alle teams behalve K-PAX Racing al deden. Toch won Andrea Caldarelli beide races met zijn nieuwe partner Michele Beretta. Eric Filgueiras en Stevan McAleer (RS1) pakten wederom twee zeges in het Amerikaans GT4 waarin de zaterdagsrace verkort werd door een flinke buien.

Tekst: Vincent Bruins (Twitter: @VincentJBruins)
Foto's: PR

GT World Challenge America
Beretta, verhuisd van TR3 Racing in de Pro-Am-klasse, pakte meteen pole positie voor zijn eerste race in de Pro-auto van K-PAX Racing en de Italiaan nam de leiding bij de start voor teamgenoot Misha Goikhberg, Michael Dinan (Turner Motorsport) en Steven Aghakhani (US RaceTronics) die tweede posities verloor in de openingsronde. Achter hen vochten Ashton Harrison (Racers Edge Motorsports) en Chandler Hull (BimmerWorld) om de eerste plek in de Pro-Am-klasse. Charlie Luck (Wright Motorsports), de kampioenschapsleider in die klasse, crashte tegen Scott Smithson (DXDT Racing) en werd vervolgens geraakt door Jason Harward (Zelus Motorsports) die geen kant op kon. Luck staat dan ook niet meer samen Jan Heylen bovenaan de puntenstand in wat voor het Porsche-team een slecht weekend was.

220522 BraunKurtz
Dankzij winst op zaterdag en een vierde podium in vier races op de zondag, zijn Braun en Kurtz de Pro-Am-kampioenschapsleiders met vier punten voorsprong op Farnbacher en Harrison

Na een korte Safety Car-periode begon Beretta een voorsprong op te houden en Caldarelli nam de race leidende zwart Lamborghini over bij de verplichte pit stops voor Jordan Pepper die nu Goikhbergs partner is geworden. Aghakhani spinde, dus Loris Spinelli moest veel tijd goedmaken en dat deed hij. In zijn stint kwam hij al gauw langs alle Pro-Am-auto's en reed het gat dicht naar Dinans teamgenoot Robby Foley. De twee raakten elkaar echter en de BMW van de laatstgenoemde kwam vast te staan in de grindbak met een kapotte band. Er kwam weer een korte neutralisatie en Beretta en Caldarelli wonnen in een korte sprint naar de finish voor Goikhberg en Pepper. Colin Braun en George Kurtz (CrowdStrike Racing by Riley Motorsports) versloegen Mario Farnbacher en Harrison in de Pro-Am-klasse en ze werden als derde en vierde algemeen geklasseerd, respectievelijk, voor Aghakhani en Spinelli.

220521 BerettaCaldarelli
Door het splitsen van Caldarelli en Pepper neemt de eerstgenoemde nu in zijn eentje de leiding in de puntenstand van de Pro-klasse

UITSLAG RACE 1

Spinelli nam de leiding vanaf pole positie voor Race 2, waarin de openingsronden gedaan werden op een vochtige baan op slicks. Hij vocht met Giacomo Altoè, die door Beretta's promotie weer terug was bij TR3 Racing, en Farnbacher om de algemene eerste plek, terwijl de K-PAX-Lamborghini's in het middenveld vastzaten. Aghakhani en Spinelli verloren echter maar liefst veertig seconden tijdens hun pit stop door een kapotte wheel gun. Beretta en Caldarelli maakten wel een snelle rijderswissel mee en wonnen zo ook op de zondag. Pro-Am-klassewinnaars Farnbacher en Harrison werden tweede algemeen voor Aghakhani & Spinelli, Goikhberg & Pepper en Bill Auberlen & Hull. Heylen en Luck werden slechts zesde in de Pro-Am-klasse na contact in het gevecht om het podium met Kurtz en Altoè's teamgenoot Ziad Ghandour. Dinan en Foley vielen uit door mogelijke elektrische problemen. Ferrari-rijders Charlie Scardina en Onofrio Triarsi (Triarsi Competizione) wonnen op beide dagen in de Am-klasse.

220522 ScardinaTriarsi
Na twee zeges voor Grunewald en Saada op Sonoma en twee voor Scardina en Triarsi op NOLA gaan de Ferrari-duo's gelijk op in het Am-kampioenschap

UITSLAG RACE 2

GT4 America
Een crash van Rob Walker (Auto Technic Racing), James Walker Jr. (BimmerWorld), Bryan Putt (BSport Racing) en Jason Alexandridis (The Racers Group) zorgde voor een neutralisatie meteen bij de start van de zaterdagsrace van het Amerikaans GT4-kampioenschap. Vervolgens kwam er een enorme onweersbui over het circuit en dat legde het evenement compleet stil voor anderhalf uur. Bij de herstart aquaplaneerden Jason Bell (GMG Racing) en Paul Sparta (Random Vandals Racing) en ze crashten hard, wat zorgde voor schade aan bandenstapels. De ondertussen twee en een half uur durende race, waarvan drie en een halve minuut werd verreden onder groen, werd daarna afgevlagd. Filgueiras en McAleer waren de winnaars in de Silver Cup voor Adam Adelson en Elliott Skeer (Premier Racing) die zegevierden in de Pro-Am-klasse. James Clay en Charlie Postins (BimmerWorld) wisten Nelson Calle en Juan Martinez (RS1) voorbij te gaan om de Am-klasse te winnen.

220521 RedFlagRain
Een veld van meer dan dertig GT4-auto's in de pitstraat van een bijna overstromend circuit was het beeld van de zaterdag

UITSLAG RACE 1

Filgueiras en McAleer wonnen ook op zondag vanaf pole positie, wederom voor Pro-Am-klassewinnaars Adelson en Skeer. Alain Stad en Seth Thomas (NolaSport) maakten de 'sweep' van Porsche compleet door de overwinning te pakken in de Am-klasse na een mooi gevecht met de Aston Martin van Matt Guiver en Sean Whalen (Zelus Motorsports). Putt maakte weer een ongeluk mee, toen hij Elias Sabo (Flying Lizard Motorsports) raakte, en hij is samen met Kenton Koch de leiding kwijt in het Pro-Am-kampioenschap aan Jason Hart en Scott Noble (NolaSport) die drie punten voorsprong hebben op Adelson en Skeer. Filguerias en McAleer hebben tot nu toe nog steeds een perfecte score in de Silver Cup.

220522 FilgueirasMcAleer
Door twee overwinningen voor henzelf en fouten van Zack Anderson & Austen Smith (Auto Technic Racing) en Gavin Sanders & Michai Stephens (Conquest Racing/JMF Motorsports), hebben Filgueiras en McAleer een grote voorsprong in de puntenstand van de Silver Cup

UITSLAG RACE 2

Op 18-19 juni vindt het volgende weekend van de SRO America plaats op Virginia International Raceway en dan zal de GT America powered by AWS zich weer bij de Fanatec GT World Challenge America powered by AWS en Pirelli GT4 America voegen.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet