Formule 1

Formule 1: Perez verslaat Ferrari's met ultieme ronde, na zware klapper Schumacher en deceptie Hamilton

Perez pole

In een kwalificatie die een uur stil lag na een zware klapper van Mick Schumacher en voor Lewis Hamilton een vroege deceptie kende door Q2 niet te halen, heeft Sergio Perez een verrassende poleposition gescoord. De voorste startrij leek voor Ferrari voor het oprapen, maar Perez perste er een subliem rondje uit, dat hem met 0.025 voorsprong op poleposition zette. En je zou het niet verwachten voor zo'n veteraan, maar het is voor Perez zijn eerste pole, voor zijn 215e race. Verstappen kon dat kunststukje niet evenaren; hij start morgen als vierde.

Hamilton krijgt het niet voor elkaar
Q1 lijkt al snel voor een groot deel gelopen. Yuki Tsunoda moet voor hij een tijd heeft gezet de pits in met problemen, Latifi schakelt zichzelf uit door zijn Williams in de muur te zetten. De crash is te overzien, maar genoeg voor een code rood. Er is nog ruim voldoende tijd om de laatste drie uitvallers te bepalen, maar toch levert het een gigantische verrassing op. Terwijl George Russell op p4 staat, lukt het Lewis Hamilton maar niet om de snelheid te vinden. Na drie pogingen staat hij nog steeds in de dropzone. Zijn laatste poging brengt hem wel boven de streep, maar dat is van korte duur: Lance Stroll geeft de recordkampioen een koude douche. Hamilton blijft steken op p16.

Zware klapper Schumacher
Q2 vordert gestaag en met nog vijf minuten op de klok lijkt Mick Schumacher in de race om Q3 te halen. Maar dan gaat het gigantisch mis voor de jonge Duitser. Hij gaat te hard over de kerb, verliest de controle over zijn Haas en gaat keihard linksaf de muur in. De impact is enorm, van de Haas blijft weinig over. De medici gaan zorgvuldig te werk, maar Schumacher is gelukkig bij kennis. Hij wordt afgevoerd en per helikopter naar het ziekenhuis gebracht, maar op het eerste oog lijkt Schumacher ongedeerd.

Na een uur herstelwerkzaamheden aan baan en bandenstapels wordt de sessies hervat. De baan is wat afgekoeld, maar er is nog ruimte genoeg voor verbetering. Magnussen, Gasly en Ocon staan onder de streep, maar weten de dans nog te ontspringen. Beide McLarens, Zhou en Stroll lukt dat niet.

Verstappen vindt geen grip
In Q3 lijkt de strijd om de pole te gaan tussen de twee Ferrari's. Red Bull zit redelijk dichtbij, maar net niet genoeg. De eerste poging van Verstappen is echter dramatisch; hij vindt geen enkele grip en eindigt op 8 tienden op p8. Sainz grijpt de voorlopige pole, voor zijn teamgenoot en Perez.

Bij de tweede poging stelt Charles Leclerc orde op zaken binnen het Ferrari-kamp. Hij verbetert zijn tijd en duikt onder die van zijn teamgenoot, terwijl Sainz geen betere tijd weet neer te zetten. De voorste startrij van Ferrari lijkt een zekerheidje, maar dan komt Sergio Perez nog. Die rijdt de perfecte ronde, perst alles uit zijn Red Bull en weet zich met 0.025 voorsprong op poleposition te zetten.

Max Verstappen houdt de schade ook nog beperkt; hij klimt van de achtste naar de vierde plek, 0.059 achter Sainz.

Er is in Jeddah duidelijk sprake van een echte topvier. Verstappen is 0.261 langzamer dan de poletijd van Perez, maar heeft 0.607 sneller dan Esteban Ocon. Die rijdt een knappe vijfde tijd, voor Russell en Alonso. Bottas, Gasly en Magnussen maken de toptien vol.

Uitslag kwalificatie Saoedi Arabië
1. Sergio Perez, 1:28.200
2. Charles Leclerc, op 0.025
3. Carlos Sainz, op 0.202
4. Max Verstappen, op 0.261
5. Esteban Ocon, op 0.868
6. George Russell, op 0.904
7. Fernando Alonso, op 0.947
8. Valtteri Bottas, op 0.983
9. Pierre Gasly, op 1.054
10. Kevin Magnussen, op 1.388

11. Lando Norris, 1:29.651
12. Daniel Ricciardo, 1:29.773
13. Guanyu Zhou, 1:29.819
14. Mick Schumacher, 1:29.920
15. Lance Stroll, 1:31.009

16. Lewis Hamilton, 1:30.343
17. Alex Albon, 1:30.492
18. Nico Hülkenberg, 1:30.543
19. Nicholas Latifi, 1:31.817
Yuki Tsunoda
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet