Formule 1

Formule 1: Verstappen laat sprintracezege aan Bottas, Hamilton steelt de show

Bottas

Max Verstappen heeft de sprintrace in Sao Paulo niet kunnen bekronen met een zege, of eigenlijk poleposition voor de hoofdrace. Vanaf pole had hij slechte start en verloor hij twee plekken. Eén plek (Sainz) had hij snel terug, bij leider Bottas kwam hij wel dichtbij, maar niet tot een inhaalactie. Echt aanvallen deed Verstappen ook niet – veiligheid boven alles. Lewis Hamilton had vanaf de laatste startplaats niets te verliezen en reed een geweldige inhaalrace: in 24 ronden van p20 naar p5. Morgen krijgt Hamilton nog vijf startplaatsen start, maar na wat hij vandaag liet zien, is morgen nog alles mogelijk.

Tekst: Daan Jeuken. Foto: Mercedes
 
Heet ochtendje in Brazilië
Zelden was een zaterdagochtend van een raceweekend zo enerverend als in Sao Paulo. Lewis Hamilton had een onderzoek aan zijn broek omdat zijn DRS mogelijk te ver open ging. Max Verstappen kreeg vervolgens een onderzoek aan zijn broek omdat hij in parc fermé de Mercedes van Hamilton had aangeraakt. Na lang overleg van de racestewards was de uitspraak: $ 50.000 boete voor Verstappen, diskwalificatie voor Hamilton.

De wereldkampioen start de sprint vanaf de laatste plek, Verstappen vanaf poleposition. Dat doet Verstappen op mediums, naast hem staat Bottas op softs. Dat is agressief: Mercedes wil koste wat kost Bottas bij de start voor Verstappen krijgen. Voor de Nederlander is er vandaag eigenlijk maar één boodschap: geen schade rijden en een goed uitgangspunt voor de start van morgen claimen.

De start van Verstappen op zijn mediums is niet geweldig, Bottas is beter weg. De Fin pakt de leiding, Verstappen sluit veilig aan als tweede. Verstappen wordt daarna aangevallen door Sainz, die ook op softs is gestart. De Ferrari heeft het tweede rechte stuk de run, valt aan binnendoor en pakt p2. Verstappen gaat wijd, kiest de veilige route en sluit aan als derde. "Stomme gear syncs altijd", klaagt de Nederlander. Achter hem volgt zijn teamgenoot.

Hamilton heeft veel gewonnen bij de start en rijdt veertiende.

Verstappen zit achter Sainz maar lijkt veel sneller. En dat is hij ook. Hij wacht drie ronden, gaat dan op start/finish met DRS in de aanval en pakt de tweede plek weer terug.

Mediums vs. softs
Nu Verstappen weer tweede rijdt, wordt het interessant om te zien wat de banden gaan doen. Verstappen zal niet per se risico willen nemen om Bottas aan te vallen, met de tweede plek loopt hij ook uit en morgen worden de grote punten verdeeld. Maar als de softs van Bottas eraan gaan, zal Verstappen het niet laten om aan te vallen.

Hamilton in zijn sas
De sprintraces waren dit jaar nog wel eens een optocht, in Brazilië zien we een soort van demonstratie wat een omgekeerde grid op in een sprintrace kan doen. Hamilton is lekker bezig en kruipt vrij snel naar de toptien. Alonso levert dapper tegenstand, maar kan hem niet tegenhouden. Ricciardo doet hetzelfde, en met hetzelfde motorvermogen en allebei in de DRS-trein is het voor Hamilton toch een slagje moeilijker. Maar na een paar rondjes moet ook Ricciardo eraan geloven en daarna volgen Vettel, Ocon en Gasly. Het brengt Hamilton al op p7.

Perez vindt geen gaatje
Max Verstappen was snel voorbij Carlos Sainz, maar Sergio Perez komt er maar niet langs. Hij zit lang vast achter de Ferrari en verliest een seconde per ronde op zijn teamgenoot. Maar inhalen is een ander verhaal dan volgen.

Perez moet zich intussen ook zorgen maken om Lando Norris, die met een mooie actie Charles Leclerc heeft ingehaald. De McLaren zit dicht achter de Red Bull – extra reden voor Perez om een inhaalactie in te zetten.

Verstappen binnen DRS
Max Verstappen heeft de eerste helft van de race op twee tellen gevolgd, in de tweede helft van de 24 ronden dicht hij het gat en krijgt hij DRS. Hij wordt gecoacht om geduldig te zijn; geen risicovolle actie, maar alleen een genadeslag. Hij laat het gat weer even oplopen en kan misschien in de laatste ronden nog wat proberen.

Hamilton steelt de show
Lewis Hamilton laat in de tussentijd even zien dat hij voor morgen echt nog niet is afgeschreven. Hij is veruit de snelste man van het veld en kan morgen echt nog wel meedoen om de overwinning. Op p7 achter Leclerc heeft hij geen enkele moeite om de Ferrari in te halen. Hij sluit dan aan achter Norris en heeft nog één ronde om de actie in te zetten. Op start/finish lijkt Norris het te redden, maar Hamilton doet een geweldige late move en duikt in de binnenbocht. P5 voor Hamilton, in 24 rondjes. En maar een seconde achter Perez. Wat een inhaalrace van de wereldkampioen, die morgen als tiende zal starten en nog echt niet afgeschreven kan worden.

Vers. komt in de laatste ronden niet meer dichter bij Bottas en hij probeert ook niets meer. P2 levert twee punten op, die loopt hij weer uit op Hamilton. Morgen worden de echte punten uitgedeeld, maar dan zal hij nog serieus aan de bak moeten.

Bottas profiteert van softs
Softs lijken voor de sprintrace elke keer de juiste keuze: het levert baanpositie op en inhalen is nou eenmaal ingewikkeld. Red Bull gokte verkeerd, Bottas profiteerde. "De start was de sleutel. We waagden een gokje met de softs, want die gaven voordeel bij de start. En dat werkte. Aan het einde was het wel moeilijker, maar Max had ook moeite om te volgen, dus het betaalde zich uit."

Max neemt het verlies
Verstappen delfde het onderspit met zijn mediums. "Mijn start was niet geweldig en de hardere compound hielp ook niet, het is moeilijker om de energie erin te krijgen. Mijn tempo was wel goed, maar als je dichtbij zit is het moeilijk om in te halen. Ze zijn sneller op het rechte stuk, dus dan moet je een geweldige laatste bocht hebben. Vandaag lukte het niet, morgen gaan we het nogmaals proberen."

Ook Sainz profiteert
Net als Bottas profiteerde Sainz van zijn start op softs. "Mijn start was geweldig. Het was mijn doel voor de tweede seizoenshelp om die te verbeteren, dus het is een boost voor het vertrouwen dat het vandaag zo goed ging. Het gevecht met Max en Checo was close, maar ik pakte de plek. Het was constant op de limiet, maar hield Checo achter me. Het tempo was goed en ik hield de banden heel – mede dankzij de lage baantemperatuur. Morgen in de middag zal het een ander verhaal zijn."

Uitslag sprintrace Brazilië
1. Valtteri Bottas, 24 ronden
2. Max Verstappen, op 1.170
3. Carlos Sainz, op 18.723
4. Sergio Perez, op 19.787
5. Lewis Hamilton, op 20.872
6. Lando Norris, op 22.558
7. Charles Leclerc, op 25.056
8. Pierre Gasly, op 34.158
9. Esteban Ocon, op 34.632
10. Sebastian Vettel, op 34.867

11. Daniel Ricciardo, op 35.869
12. Fernando Alonso, op 36.578
13. Antonio Giovinazzi, op 41.880
14. Lance Stroll, op 44.037
15. Yuki Tsunoda, op 46.150
16. Nicholas Latifi, op 46.760
17. George Russell, op 47.739
18. Kimi Räikkönen, op 50.014
19. Mick Schumacher, op 1:01.680
20. Nikita Mazepin, op 1:07.474
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet