NASCAR

NASCAR: Hattrick voor Kyle Larson in Kansas. Zege eerbetoon aan Ricky Hendrick Jr.

Kyle Larson verrichtte in Kansas het zware werk. In de Hollywood Casino nam de Hendrick Motorsports-coureur in totaal negenmaal de leiding en won uiteindelijk met een voorsprong van 3.619 secs. op zijn teamgenoot Chase Elliott. Het betekende zijn derde achtereenvolgende overwinning, de vijftiende in zijn carrière en de negende dit seizoen.

2021 Larson 1
Winnaar Kyle Larson wijst veelbekenend naar boven, verwijzend naar het Martinsville drama van 17 jaar geleden.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: NASCAR/Toyota Racing USA

Hattrick voor Kyle Larson in Kansas. Zege eerbetoon aan Ricky Hendrick Jr.
De 29-jarige coureur uit Californië scoorde voor de tweede maal dit seizoen een hattrick. De laatste coureur die hier in slaagde was zevenvoudig kampioen Dale Earnhardt Sr. in 1987. Hoe belangrijk deze mijlpaal en het Playoff resultaat voor Larsons team ook moge zijn. De overwinning kwam exact op de dag, 17 jaar geleden dat de legendarisch organisatie tien mensen bij een vliegtuigongeluk nabij Martinsville verloor waaronder Ricky Hendricks Jr. en broer John. In Victory Lane draaide Larson's crew hun petten achteruit als eerbetoon aan Ricky's favoriete stijl en wees naar boven ter herinnering aan de leden van de organisatie.


2021 Tribunes Zoals het vroeger was. Weer volle tribunes. Wat een heerlijk gezicht.

Kyle Larson: "Ik wil deze overwinning opdragen aan Rick en Linda Hendrick. Ik heb Ricky of de andere mensen die zijn omgekomen nooit ontmoet maar ik voelde ongetwijfeld het belang van deze wedstrijd. Het was een beetje bizar hoe ik het voor elkaar kreeg om te winnen. Ben ervan overtuigd dat ze allemaal bij de herstarts naar beneden keken. Ik weet dat deze overwinning veel voor ze betekent en ben erg verheugd dat ik het voor elkaar kreeg."

Er was veel om trots op te zijn. In vier Playoff-wedstrijden behaalde Larson vier overwinningen en een tweede plek. Het resultaat op Martinsville a.s. weekend bepaalt welke vier rijders doorgaan naar de finale in Phoenix. Larson's teamgenoot Chase Elliott eindigde als tweede ondanks het feit dat hij in de slotfase de muur raakte terwijl hij eveneens voor een overwinning aan het pushen was.

21KAN2nk 05094

Daarachter volgden Kevin Harvick en Kurt Busch, die beiden niet meer in de Playoffs meespelen gevolgd door Denny Hamlin die dit nog wel doet.Chase Elliott: " Nadat ik de muur geraakt had wist ik dat ik geen kans meer had. Dit doet pijn maar ik ben trots op het resultaat. Ik dacht dat we vandaag wel iets voor Larson in huis hadden maar ik raakte in Turn 2 de muur. Het was moeilijk om bij hem in de buurt te komen. Hoe dichterbij je komt hoe moeilijker het wordt."

2021 Ellott 2
Chase Elliott zorgde voor een dubbeloverwinning.

De kop in de wedstrijd op Kansas wisselde maar liefst 23 maal. Alle Playoff-rijders, inclusief Larson kenden wel een probleempje. Opmerkelijk was het vertrek va Ryan Blaney (Penske) die in de tussenstand van het kampioenschap als tweede genoteerd stond. Hij werd met nog 44 ronden te gaan door Dillon geraakt. Blaney kon de wedstrijd niet meer voortzetten en werd als 37e geklasseerd. In de tussenstand van de Playoffs zakte hij naar de vijfde plek, één punt achter Kyle Busch die als 28e geklasseerd werd.

Ryan Blaney: "Ik werd aangereden door iemand twee rijstroken onder mij. Dit doet pijn. Het is geen primeur om als 37e te eindigen. Wij hadden geen geweldige dag maar we hadden goed werk geleverd door in de Top 10 terug te vechten. Maar nu werden we gewoon weggevaagd omdat we geen ruimte hadden. Balen en heel jammer."

2021 Blaney Race Ryan Blaney werd onnodig uitgeschakeld.

Een sterke wind en seizoensdruk zorgden voor veel actie waardoor zowel Larson als Elliott de muur raakten. Busch, Keselowski (17e) en Truex Jr. moesten voor kleine reparaties naar binnen. Ook werd de wedstrijd vanwege onweer kortstondig stilgelegd. De segment-zeges gingen naar Chase Elliott en Kevin Harvick.

Voorafgaande aan Martinsville volgend weekend is Larson al van een plek in "The Championship 4" verzekerd. Zijn teamgenoot Elliott staat met twee punten voorsprong op Hamlin als tweede genoteerd. Kyle Busch beschikt op de vierde plek één punt voorsprong op Ryan Blaney en drie punten op zijn JGR-teamgenoot Martin Truex Jr. De Penske-coureurs Keselowski en Logano beschikken resp. over zes en 26 punten achterstand.

2021 Victory Lane
Twee hattricks voor Larson in één seizoen. Dale Sr. was de laatste die dit presteerde.

Uitslag Hollywood Casino 400
1. Kyle Larson Chevrolet 267 ronden
2. Chase Elliott Chevrolet 267 ronden
3. Kevin Harvick Ford 267 ronden
4. Kurt Busch Chevrolet 267 ronden
5. Denny Hamlin Toyota 267 ronden
6. William Byron Chevrolet 267 ronden
7. Martin Truex Jr. Toyota 267 ronden
8. Christopher Bell Toyota 267 ronden
9. Joey Logano Ford 267 ronden
10. Austin Dillon Chevrolet 267 ronden

Playoff stand
1. Kyle Larson 4181 pnt. 2. Chase Elliott 4107 pnt. 3.Denny Hamlin 4105 pnt. 4. Kyle Busch 40.74 pnt. 5. Ryan Blaney 4073 pnt. 6.Martin Truex Jr. 4071 pnt. 7. Brad Keselowski 4068 pnt. 8. Joey Logano 4048 pnt.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet