IndyCar

Indycar: Incidentrijke dag bezorgt Josef Newgarden de pole in Long Beach. VeeKay geen factor

In incidentrijke sessies op het stratencircuit van Long Beach wisten zowel gedoodverfde titelfavoriet Alex Palou als Pato O' Ward de Firestone Fast Six niet te bereiken. Rinus VeeKay leek in de tweede groep niet over voldoende snelheid te beschikken en was helaas geen factor voor verdere progressie. Will Power had nog alle geluk dat hij de Firestone Fast 12 wist te behalen en beïnvloedde met een kapotte auto bijna nog de "Firestone Fast Six". Daar kwam echter geen verandering meer in. Gaat Josef Newgarden in Long Beach dan morgen toch het onmogelijke presteren? Juist als het bij dit team tegenzit is men op zijn sterkst. Het gaat in Long Beach een spannende dag worden. Newgarden behaalde in ieder geval zijn 15e Indycar-pole. Voor VeeKay zat er voor de laatste wedstrijd van het seizoen niet meer dan een 24e startplek in.

2021 Newgarden
Newgarden verrassend op pole. Wordt het dan toch een derde titel voor Newgarden in Long Beach?

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: Indycar

Incidentrijke dag bezorgt Josef Newgarden de pole. VeeKay geen factor
Een vijftiende Indycarpole voor Josef Newgarden en twee titelkandidaten die er niet in slaagden om zich voor de Firestone Fast Six in Long Beach te kwalificeren houden de kampioenschapsstrijd volledig open. Theoretisch is de kans voor Newgarden klein dat hij voor een derde titel kan gaan maar op een stratencircuit als Long Beach valt niets uit te sluiten. Het gaat morgen een uitermate boeiend slot van het seizoen worden. Door gebrek aan grip en snelheid was VeeKay helaas geen factor maar het team heeft voor de wedstrijd wel enige nieuwe ideeën die men wil uitproberen.

Kwalificatiegroepen:
Groep 1
Will Power, Josef Newgarden, Scott McLaughlin, Pato O'Ward, Jack Harvey, Graham Rahal, Alexander Rossi, Alex Palou, Ryan Hunter Reay, Scott Dixon, Marcus Ericsson, Max Chilton, Conor Daly, Jimmie Johnson.

Groep 2
Colton Herta, James Hinchcliffe, Simon Pagenaud, Felix Rosenqvist, Romain Grosjean, Ed Jones, Helio Castroneves, Takuma Sato, Rinus VeeKay, Charlie Kimball, Oliver Askew, Callum Ilott, Sebastien Bourdais, Dalton Kellett.

Firestone Fast Six
Na de nodige incidenten in kwalificatiegroep 2 en de "Fast 12" was Josef Newgarden de enige titelkandidaat die zich voor de Firestone "Fast Six" wist te kwalificeren. Het betekende dat Palou en O'Ward in Long Beach als achtste en tiende zullen vertrekken. Een ultrasnelle Romain Grosjean toucheerde tweemaal de muur en ging naar binnen om verdere schade te vermijden. Het resultaat was P6 voor de man die na Long Beach afscheid neemt van Dale Coyne Racing with Rick Ware.Met een tijd 1.08.2241 pakte Josef Newgarden zijn 15e Indycarpole. Voor de kwalificatie had Newgarden nog gezegd. "Ik heb wat moeilijkheden tussen Palou en O'Ward nodig" En dit gebeurde in kwalificatie Groep 2 en de Firestone Fast 12. Scott Dixon en Helio Castroneves kwalificeerden zich als tweede en derde. Daarachter volgden Simon Pagenaud en Felix Rosenqvist.

2021 Pato OWard Geen Firestone Fast 6 voor Pato O'Ward. Hij was in goed gezelschap.

Kwalificatiegroep 1
Alle titelkandidaten bevonden zich in de eerste groep.Vrijwel alle rijders gingen voor hun richting "Firestone Fast Six" op de harde compound naar buiten. Alex Palou toucheerde werkelijk op de limiet de muur en ging als laatste voor de Rode Compound naar binnen en de Ganassi-coureur liet direct een derde tijd noteren. Met nog amper een minuut te gaan was de Spaanse titelkandidaat de snelste maar die tijd werd hem direct door Josef Newgarden afgenomen. Met nog één minuut te gaan kwam de rode vlag uit. Jack Harvey ging met een gebroken wielophanging de bandenstapels in, vervolgens werd hij van achteren ook nog eens geraakt door Will Power's Dallara Chevrolet. Newgarden, Dixon, Palou, O'Ward, Power en Hunter Reay kwalificeerden zich voor de Fast 12.

2021 Colton Herta Colton Herta slaagde er niet in om de Fast 12 te halen. Alhoewel hij een kleine kans had, beslisten de Stewards anders.

Kwalificatiegroep 2
In de tweede Groep besloten Dalton Kellett en Callum Ilott om direct op de rode compound aan hun sessie te beginnen. Terwijl de tweede groep naar buiten gingen probeerde de Penske-crew koortsachtig Will Power's beschadigde auto te herstellen. Evenals Palou in de eerste groep reed Herta eveneens op de limiet en raakte tweemaal de muur. De Amerikaan was overigens het gehele weekend in de vrije trainingen al snel geweest. Met nog twee minuten te gaan opteerde Herta voor de rode compound en direct een enorm snelle ronde voor P2. Herta zorgde wel voor spektakel maar verdween uit de Top 6.(P7) Rosenqvist, Pagenaud, Castroneves, Grosjean, Hinchcliffe en Ed Jones kwalificeerden zich voor de Top 12. Qua snelheid leek VeeKay helaas geen factor te zijn. De Nederlander kwalificeerde zich als 13e in zijn groep, ruim 1.379 secs. langzamer dan Felix Rosenqvist (1.08 6223).

Vanwege een incident tussen Romain Grosjean en Oliver Askew bestond voor Colton Herta kortstondig de mogelijkheid voor een herkansing. Uiteindelijk beslisten de Stewards negatief. Het betekende een plek op de zevende startrij.

2021 Alex Palou
Eveneens geen Firestone Fast Six voor Pato O'Ward voor de laatste wedstrijd van het seizoen.

Fast 12
Alleen de veteranen Helio Castroneves en Ryan Hunter Reay gingen direct op de Rode Compound naar buiten. De Penske-monteurs verrichtten een megajob door de gehavende Dallara Chevrolet toch op tijd klaar te krijgen. Power ging direct op de Rode Compound naar buiten. Met uitzondering van Palou en Rosenqvist bestond de Fast 12 eigenlijk alleen uit de Indycar-veteranen. Met nog 1.16 te gaan liet Romain Grosjean een 1.08.1417 noteren was de snelste man op de baan terwijl Will Power met een defecte auto tot stilstand kwam. Het betekende een teleurstellende tiende tijd voor Alex Palou terwijl een aantal mensen bij de"lokale yellow" voor het incident met Power incident toch een snelle tijd leken te registreren.

De oorspronkelijke Top 6 bestond uit Romain Grosjean, Scott Dixon, Simon Pagenaud, Helio Castroneves, Josef Newgarden, Felix Rosenqvist. Het was wachten op een beslissing van de Stewards. De Ganassi-crew sommeerde Palou om weer terug in de auto te gaan. Ook hier beslisten de Stewards negatief.

2021 Veekay
VeeKay kwam duidelijk snelheid te kort. Hopelijk gaat hij morgen vlammen. Long Beach blijft onvoorspelbaar.

Uitslag Kwalificatie Long Beach
1 - Josef Newgarden (Dallara-Chevy) - Penske - 1'08"4422 - Q3
2 - Scott Dixon (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'08"4422 - Q3
3 - Helio Castroneves (Dallara-Honda) - Shank - 1'08"4827 - Q3
4 - Simon Pagenaud (Dallara-Chevy) - Penske - 1'08"6514 - Q3
5 - Felix Rosenqvist (Dallara-Chevy) - AMSP - 1'08"7461 - Q3
6 - Romain Grosjean (Dallara-Honda) - Coyne - 1'11"1046 - Q3
7 - James Hinchcliffe (Dallara-Honda) - Andretti - 1'08"744 - Q2
8 - Pato O'Ward (Dallara-Chevy) - AMSP - 1'08"833 - Q2
9 - Ed Jones (Dallara-Honda) - Coyne - 1'08"879 - Q2
10 - Alex Palou (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'08"946 - Q2
11 - Ryan Hunter-Reay (Dallara-Honda) - Andretti - 1'09"133 - Q2
12 - Will Power (Dallara-Chevy) - Penske - 1'09"227 - Q2
13 - Scott McLaughlin (Dallara-Chevy) - Penske - 1'08"861 - Q1
14 - Colton Herta (Dallara-Honda) - Andretti - 1'09"109 - Q1
15 - Alexander Rossi (Dallara-Honda) - Andretti - 1'08"994 - Q1
16 - Takuma Sato (Dallara-Honda) - RLL - 1'09"381 - Q1
17 - Marcus Ericsson (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'09"136 - Q1
18 - Callum Ilott (Dallara-Chevy) - Juncos - 1'09"436 - Q1
19 - Graham Rahal (Dallara-Honda) - RLL - 1'09"399 - Q1
20 - Charlie Kimball (Dallara-Chevy) - Foyt - 1'09"679 - Q1
21 - Conor Daly (Dallara-Chevy) - ECR - 1'09"581 - Q1
22 - Sebastien Bourdais (Dallara-Chevy) - Foyt - 1'09"072 - Q1
23 - Max Chilton (Dallara-Chevy) - Carlin - 1'09"752 - Q1
24 - Rinus VeeKay (Dallara-Chevy) - ECR - 1'09"760 - Q1
25 - Jack Harvey (Dallara-Honda) - Shank - 1'10"466 - Q1
26 - Dalton Kellett (Dallara-Chevy) - Foyt - 1'09"914 - Q1
27 - Jimmie Johnson (Dallara-Honda) - Ganassi - 1'10"512 - Q1
28 - Oliver Askew (Dallara-Chevy) - AMSP - 1'10"017 - Q1
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet