NASCAR

NASCAR: Martin Truex Jr. wint Playoff-wedstrijd Richmond Raceway.

Martin Truex Jr. werd al in de openingsronde bestraft voor het feit dat hij eerder de witte lijn passeerde dan Denny Hamlin. 400 ronden later passeerde Truex Jr. de witte lijn opnieuw maar dan als winnaar. Voor het team van Joe Gibbs Racing betekende het een drievoudige overwinning.

2021 11 sept 2
Bij aanvang van de wedstrijd stond natuurlijk alles in het teken van 11 september.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: Toyota Racing USA/NASCAR

Martin Truex Jr. wint Playoff-wedstrijd Richmond Raceway
Met een voorsprong van 1.317 op zijn teamgenoten Denny Hamlin en Christopher Bell behaalde Truex Jr. een overtuigende overwinning. Voor Truex Jr. betekende het zijn vijfde seizoensoverwinning en in de laatste vijf wedstrijden de derde overigens. Maar nog belangrijker, Martin kwalificeerde zich evenals Denny Hamlin en Kyle Larson(zesde in Richmond) voor de volgende ronde van de Playoffs die over twee weken in Las Vegas begint. Het was wat Truex Jr. deed nadat hij de wedstrijd gewonnen had was om de fans op nogal patriottische wijze aan 11 september te herinneren.

2021 11 sept
Op een dag als 11 september kun je in Amerika zeker niet aan de gebeurtenissen van 20 jaar geleden voorbij gaan.

Truex Jr. over zijn tegenslag aan het begin van de wedstrijd: "Ik ga er niet om liggen dat dit nogal frustrerend was. Maar ik was mij er ook van bewust dat we over een goede auto beschikten om er overheen te komen. Maar het voelt goed aan om zonder zorgen naar Bristol af te reizen."

In totaal reed Truex Jr. 80 ronden aan de leiding waarvan de laatste 51. Zeker na een aantal stops onder de groene cyclus. Na twee tijdstraffen verging het Kyle Busch wat minder nadat hij zich eerder in een factor richting finishvlag gepositioneerd had. 55 ronde voor het einde van de wedstrijd mocht Kyle de tweede in ontvangst nemen. Busch had 39 ronden op kop gereden. Uiteindelijk kwam hij nog als negende over de eindstreep.

2021 Avondwedstrijd Di Benedetto Buescher
Gevecht om positie tussen de Ford-rijders Matt Di Benedetto en Chris Buescher.


Denny Hamlin beschikte vroeg in de wedstrijd over een sterke auto en reed er in de eerste 152 rondes er 150 aan de leiding, won beide wedstrijdsegmenten en reed er zelfs 197 op kop. Maar "het verkeer" en de pitstopsequenties speelden hem gewoon parten. Een wakkere Truex Jr. was gewoon aan het einde iets sterker. Denny Hamlin: "Het gehele JGR-team beschikte vandaag over competitieve auto's. Ik had er liever twee achtereenvolgende wedstrijden gewonnen maar het was desalniettemin een geweldige dag voor ons team."

2021 Larson Truex Jr
Kyle Larson en Martin Truex Jr. strijden om de kop.

In tegenstelling tot vorige week op Darlington toen verschillende Playoff-rijders met tegenslagen geconfronteerd met een teleurstellend eindresultaat geconfronteerd werden was dit op zaterdagavond niet het geval. In de Top 15 bevonden zich 13 playoff-rijders. Regerend NASCAR-kampioen Chase Elliott eindigde als vierde. Daarachter volgden Joe Logano en Kyle Larson. Kevin Harvick, Kyle Busch en Ryan Blaney completeerden de Top 10. Ross Chastain was de enige "niet" Playoff-rijder in de Top 10. De 12e t/m 15e positie werden bezet door de Playoff-rijders. Deze posities werden ingenomen door Alex Bowman, Brad Keselowski, Aric Almirola en Tyler Reddick. Michael McDowell en Kurt Busch werden resp. als 28e en 37e geklasseerd. Busch viel na veertig ronden door een crash vanwege bandenproblemen uit en maakte een behoorlijk harder klapper tegen de muur.

2021 Hamlin
Weer een sterk optreden van Denny Hamlin maar net geen overwinning.

Kurt Busch: "Er gebeurde gewoon iets met de linker achterzijde. Het enige wat we nu op Bristol moeten doen is gewoon winnen." Reddick, Byron en Daytona 500-winnaar Michael McDowell bevinden zich nu gewoon buiten de Top 10. Van de 16e Playoff-rijder zal er op Bristol van 4 van hen volgende week afscheid genomen moeten worden. Vorig jaar werd deze wedstrijd door Kevin Harvick gewonnen. Logano won eerder dit jaar de "dirt-wedstrijd" Kurt Busch won zesmaal op Bristol en zijn broer Kyle won er maar liefst achtmaal.

Uitslag 64e Federal Autoparts Salute to Responders Richmond
1. Martin Truex Jr. Toyota 400 ronden
2. Denny Hamlin Toyota 400 ronden
3. Christopher Bell Toyota 400 ronden
4. Chase Elliott Chevrolet 400 ronden
5. Joey Logano Ford 400 ronden
6. Kyle Larson Chevrolet 400 ronden
7. Ross Chastain Chevrolet 400 ronden
8. Kevin Harvick Ford 400 ronden
9. Kyle Busch Toyota 400 ronden
10. Ryan Blaney Ford 400 ronden

2021 Truex Jr
Martin Truex Jr. op weg naar de overwinning.

Playoff puntenstand 1. Denny Hamlin 2127 pnt. 2. Martin Truex Jr. 2151 pnt. 3. Kyle Larson 2113 pnt. 4. Joey Logano 2093 pnt. 5. Ryan Blaney 2081 pnt. 6. Kevin Harvick 2078 pnt. 7. Chase Elliott 2072 pnt. 8. Christopher Bell 2070 pnt. 9. Brad Keselowski 2066 pnt. 10. Kyle Busch 2061 pnt. 11. Aric Almirola 2056 pnt. 12. Kurt Busch 2053 pnt.

Gevarenzone: 13. Alex Bowman 2053 pnt. 14.Tyler Reddick 2048.15. William Byron 2035 pnt. Michael McDowell 2015 pnt

2021 Winnaar Truex
Martin Truex Jr. herinnert de fans aan 11 september.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet