NASCAR

NASCAR: Ryan Blaney wint in turbulente slotfase Michigan

Met een voorsprong van 0.077 secs. versloeg Penske-coureur Ryan Blaney (Penske Ford Mustang) de beide Hendrick Motorsports Chevrolets van William Byron en Kyle Larson in een zinderende slotfase op de Michigan International Speedway. De wedstrijd op de MIS kende slechts zes neutralisaties.

2021 Finish
Schitterende finish op Michigan waarbij Ryan Blaney William Byron met een miniem verschil verslaat.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's Toyota Racing USA/NASCAR

Ryan Blaney wint in turbulente slotfase Michigan
Bij een allerlaatste herstart met nog slechts acht ronden te gaan nam Penske-coureur Ryan Blaney voor de laatste maal de leiding in de Firekeepers Casino 400 op de MIS. De voorlaatste wedstrijd van het reguliere NASCAR-seizoen overigens. Het waren de enige acht ronden dat Blaney op kop reed. Een duwtje van Kyle Busch bracht Blaney in de slotfase aan de leiding. De 27-jarige Blaney moest zich in die slotfase zo breed mogelijk maken om het gehele startveld achter zich te houden. Hij moest daarbij meermaals de "draft" van zijn concurrenten breken zodat ze hem niet konden passeren.

Ryan Blaney: "We kregen van Kyle Busch bij de herstart een fantastische "push" waardoor we iets afstand konden nemen. Michigan is natuurlijk vrij wijd open en hier moet je het "airgame"- spel spelen. Een fantastische overwinning voor Ford. Ik ben er helemaal opgewonden van."

2021 Michigan Race 1 Denny Hamlin voert een groepje auto's aan.

Blaney beschouwde zichzelf voorafgaande aan de wedstrijd niet bepaald als favoriet maar prees de verbeteringen die zijn team de gehele dag aan de auto had aangebracht. Vorige week eindigde hij op de roadcourse van Indianapolis zijn team een goed momentum voor de playoffs. En evenals op Indianapolis vorige week boekte hij gedurende de wedstrijd steeds meer progressie. Eigenlijk werd de wedstrijd volledig beheerst door de Hendrick Motorsports-coureurs Kyle Larson, Chase Elliott en Denny Hamlin die in totaal 149 ronden aan de leiding reden.

De laatste run werd door verschillende pitstrategieën beïnvloed. Er werd met brandstof twee/vier banden gespeculeerd. In de slotfase bevond Hamlin zich voor Larson. Met nog 21 ronden te gaan moest er vanwege een korte regenbui even geneutraliseerd worden. De laatste kwam veertien ronden voor het einde waarbij zeven auto's betrokken waren.


2021 Larson Hamlin
Larson kwam voor Hamlin weer terug op de baan. Geen van beiden wonnen.

Kyle Larson: "Eerlijk gezegd was ik achter Blaney misschien wel een beetje te geduldig. Een paar verkeerde "moves" stelden hem in staat om mij te passeren. Bovendien zat ik nooit te dicht bij Byron in de buurt om een kans voor een run op Blaney te geven. De verkeerde "moves" stelden hem in staat om mij te passeren. Voor de punten was het een goede dag." In de tussenstand van het reguliere kampioenschap dat volgende week op Daytona wordt afgesloten staat Larson aan de leiding. Een 15e plek was voor Kevin Harvick overigens voldoende om zich voor de playoffs te kwalificeren.

2021 Michigan Race 2
Soms twee, drie, vier maar ook zes breed racen op Michigan. Dit wil je als autosportliefhebber zien toch?


De beide wedstrijdsegmenten kwamen op naam van Chase Elliott en Kyle Busch. Na finishvlag van het tweede segment deed zich een zware crash tussen Brad Keselowski en Austin Dillon (RCR Chevrolet) voor. Dillon was al als zesde over de streep gekomen en Keselowski als zevende. Beiden bleven echter gewoon door racen waarbij Dillon eerst hard de rechterkant van de muur raakte en aan de overkant tot stilstand kwam. De kennelijk toch wel geschrokken Keselowski via de boordradio richting zijn crew: "Man, dit wilde ik helemaal niet. Ik wilde hem gewoon achter mij houden."

Austin Dillon: " Ik probeerde gewoon zoveel mogelijk punten te verzamelen. En deed met het "draften" wel goed werk. Omdat het asfalt daar zo ruw is, kwam ik een beetje van de apex af. Dacht wel dat hij mij een beetje ruimte zou geven. Ik weet niet wat er werkelijk gebeurde maar ik denk dat hij mij iets te lang afhield."

47 ronden voor het einde vonden de laatste geplande stops plaats. Larson kwam met een stotterende auto naar binnen omdat men zich met het brandstofverbruik verrekend had. Bij Denny Hamlin was dit overigens eveneens het geval. Kyle Busch verloor korstbare seconden omdat hij zijn pitbox iets voorbij reed. Volgende week wordt er tijdens de Coke Zero Sugar 400 op de Daytona International Speedway beslist welke rijders er allemaal een ticket voor de Playoffs krijgen. Vorig jaar kwam deze wedstrijd op naam van William Byron.


2021 Blaney
Tweede seizoensoverwinning voor Ryan Blaney.

Uitslag Firekeepers Casino 400
1. Ryan Blaney Ford 200 ronden
2. William Byron Chevrolet 200 ronden
3. Kyle Larson Chevrolet 200 ronden
4. Kurt Busch Chevrolet 200 ronden
5. Denny Hamlin Toyota 200 ronden
6. Matt DiBenedetto Ford 200 ronden
7. Kyle Busch Toyota 200 ronden
8. Chase Elliott Chevrolet 200 ronden
9. Brad Keselowski Chevrolet 200 ronden
10. Martin Truex Jr. Toyota 200 ronden
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet