Formule 1

Formule 1: Hamilton naait Verstappen op en pakt pole

Hamilton

Lewis Hamilton heeft tijdens de kwalificatie op de Hungaroring een kleine dubbelslag geslagen. Niet alleen scoorde hij de poleposition, hij wist ook Red Bull op te naaien en Verstappens rondje te verpesten. Verstappen moet morgen als derde starten, ook nog eens op de minder ideale zachte band.

Tekst: Daan Jeuken. Foto: Mercedes

Na twee weken napraten, mediastormen en vingerwijzen over Silverstone, gaat het gevecht tussen Verstappen en Hamilton op de Hungaroring eindelijk weer verder. En het lijkt weer gewoon een tweestrijd te worden; tijdens de trainingen geven Verstappen en Hamilton elkaar weinig toe. Bottas kan zich er misschien in mengen, Perez zit nog te ver weg. In Q1 is het eerste tikje van Verstappen; 0.2 sneller dan Hamilton. Bottas volgt op een tiende, Perez is maar liefst een seconde langzamer.

Mick Schumacher doet niet mee aan de kwalificatie, na een harde crash in de ochtend. Mazepin staat stijf laatste. De Williamsen Tsunoda bezetten de dropzone voor het drukke laatste rondje. Russell mag zich tegenwoordig een vertrouwde Q2-deelnemer noemen, maar nu is zijn rondje erg rommelig. Hij blijft steken op p17 en blijft voor het eerst dit seizoen in Q1 hangen. Dat hij zich hiervoor verontschuldigt bij het team, zegt veel over de huidige status van Russell. Ondanks de matige ronde blijft hij er teamgenoot Latifi nog altijd mee voor. Tsunoda verbetert zijn tijd ook niet, tot opluchting van Giovinazzi.

4x medium
Mercedes en Red Bull zijn de enige teams die Q2 op mediums proberen door te komen. Hamilton en Verstappen zijn de snelste. Bottas geeft een halve seconde toe, Perez nog een tiende meer. En daarmee zijn ze geen derde en vierde; Alonso, Vettel en Gasly zijn op de softs sneller. Leclerc weet zich zelfs tussen Hamilton en Leclerc te mengen. Teamgenoot Sainz is ook snel, maar verslikt zich in de laatste bocht en schuift de muur op. De rode vlag wordt direct gezwaaid. Sainz houdt zijn auto nog wel aan de praat en lijkt door te kunnen, maar dan schiet zijn voorvleugel onder de auto en kan hij toch niet door. Een tegenvaller voor Sainz, die goed op weg was.

De timing van Sainz' zijn crash is best goed. Iedereen heeft net zijn eerste tijd gezet en er is nog tijd genoeg voor de tweede stint. Verstappen was nog wel onderweg voor een extra rondje op zijn mediums, maar moet die poging afbreken.

Verstappen toch op softs
Valtteri Bottas is de enige die de tweede stint nog op mediums start. Perez op p8 neemt geen risico en start op softs. Bottas' gewaagde keuze wordt beloond: hij is sneller dan Verstappen.

Verstappen en Hamilton rijden ook op softs, maar de verwachting is dat het een rondje voor de veiligheid is. En om alvast in de groove te komen voor Q3. Hamilton komt daarom als laatste, zodat hij weet of hij zijn rondje moet afmaken of niet. Verstappen zit veel verder naar voren en heeft die keuze niet. Hij rijdt door, verbetert zijn tijd en start morgen dus op softs, tegen de mediums van Mercedes. Het kan bij de start een voordeeltje zijn.

Ricciardo baalt
Daniel Ricciardo zit dit weekend weer ver achter zijn teamgenoot. Waar Norris de sessie als tweede eindigt, blijft Ricciardo op p11 steken, 0.077 achter Vettel. "Fuck", vloekt de Australiër. Stroll, Räikkönen en Giovinazzi starten achter hem.

Verstappen als eerste
De eerste stint van Q3 gaat Verstappen als eerste, gevolgd door Bottas en Hamilton. Verstappens ronde is niet geweldig, die van de Mercedessen des te beter. Hamilton pakt met 0.3 seconde de voorlopige pole, Verstappen geeft meer dan een halve seconde toe. "Ik weet niet waar het aan ligt, maar ik had heel weinig grip op deze set", reageert de Nederlander. Het betekent in ieder geval dat er nog veel meer in het vat zit.

Schrale troost voor Verstappen is dat de rest van het veld ver verwijderd is. Perez is nog een halve seconde langzamer, maar toch vierde. Leclerc (vijfde) klaagt over de veranderende omstandigheden, Norris rijdt de tiende tijd op een oude set.

Hamilton naait Verstappen op
Het psychologische spelletje voor de tweede run, begint in de pitstraat. Hamilton gaat voor Verstappen naar buiten en rijdt tergend langzaam door de pits. Alles om Verstappen op te naaien en zijn banden af te koelen. Dat doet Hamilton tot de laatste bocht, waardoor Verstappens opwarmronde niet optimaal is. Mocht het Hamiltons doel zijn om Verstappen te laat te laten komen, dan mislukt die opzet. Hij kan nog net aan zijn rondje beginnen. Maar Perez is wel te laat.

Hamilton vergooit met zijn gedrag ook zijn eigen rondje, maar dat boeit hem niet zo. Sterker nog, hij gaat tijdens de "snelle" ronde rustig verder met zijn spelletje. Hamilton laat opzettelijk veel tijd liggen en zorgt er zo voor dat Verstappen in vuile lucht zijn rondje rijdt. En die opzet slaagt: Verstappen verbetert zijn tijd wel, maar is niet sneller dan Bottas of Hamilton. En dus start Verstappen op de mindere band als derde.

Perez kan dus geen ronde meer rijden, maar komt met de schrik vrij. Gasly, Norris en Leclerc komen gevaarlijk dicht bij – de vier eindigen binnen 0.075 seconde – maar Perez blijft vierde.

Hamilton uitgefloten
Verstappen en Red Bull hadden grote woorden in aanloop naar dit raceweekend, Hamilton sprak op de baan. Zijn spelletje wordt beloond, maar kan niet op goedkeuring van het publiek rekenen. De wereldkampioen wordt uitgefloten. "Ik weet niet wat het is, maar tegenwoordig word ik alleen maar sterker van dat boegeroep. Het is lekker om weer eens twee Mercedessen op de voorste startrij te hebben. De softs hebben echter heel veel grip, dus het wordt spannend richting de eerste bocht."

Verstappen blijft koel
Max Verstappen zal koken van binnen, maar houdt wijselijk zijn mond. "Het hele weekend liggen we al een beetje achter en dat zag je nu ook in de kwalificatie. P3 is niet wat we willen, maar er is veel mogelijk. We moesten in Q2 wel naar softs, want het rondje op mediums was net op het randje. Het is extreem heet en de grip op de softs is een stuk hoger, dus dat moet bij de start wel een voordeeltje zijn."

Uitslag kwalificatie Hongarije
1. Lewis Hamilton, 1:15.419
2. Valtteri Bottas, op 0.315
3. Max Verstappen, op 0.421
4. Sergio Perez, op 1.002
5. Pierre Gasly, op 10.064
6. Lando Norris, op 1.070
7. Charles Leclerc, op 1.077
8. Esteban Ocon, op 1.234
9. Fernando Alonso, op 1.296
10. Sebastian Vettel, op 1.331

11. Daniel Ricciardo, 1:16.871
12. Lance Stroll, 1:16.893
13. Kimi Räikkönen, 1:17.564
14. Antonio Giovinazzi, 1:17.583
15. Carlos Sainz, geen tijd

16. Yuki Tsunoda, 1:17.919
17. George Russell, 1:17.944
18. Nicholas Latifi, 1:18.036
19. Nikita Mazepin, 1:18.922
Mick Schumacher, geen tijd
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet