Formule 1

Formule 1: Zo werkt een Grand Prix met een kwalificatiesprint

200810 F1 VER Wing

Komend weekend vindt voor de eerste keer een Grand Prix plaats met een kwalificatierace die voorafgaat aan de echte GP. Maar hoe werkt 't? We zetten de feiten en de tijden op een rij.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto: Red Bull Racing

Een regulier GP-weekend bestaat uit drie vrije trainingen van 90 minuten elk – twee op vrijdag, eentje op zaterdagochtend – met daarna op zaterdagmiddag een kwalificatiesessie in de inmiddels bekende drie parten met daarin vijf 'afvallers' in de eerste twee delen, en tot slot op zondagmiddag de race.

In een weekend met een kwalificatiesprint komt er één vrije training te vervallen. Let wel, niet die van zaterdagochtend, maar die van vrijdagmiddag. Op die plek vindt nu de kwalificatie plaats die anders op zaterdag wordt afgewerkt. Aan het format daarvan wordt niets veranderd: de segmenten Q1, Q2 en Q3 blijven, net als de afvallers daarin. Er is één uitzondering: de coureurs krijgen géén bandenkeuze, ze moeten zich kwalificeren op de softs. De uitslag van de kwalificatie bepaalt alleen niet de startopstelling voor de race, maar voor de kwalificatiesprint.

Die sprintrace wordt op zaterdagmiddag verreden en is een normale race als elk ander, maar nu van maar 100 km lengte en zonder verplichte bandenwissel. Op Silverstone staat 100 km gelijk aan 17 ronden. De verwachting is dat de sprint ongeveer een halfuur duurt. De uitslag van deze race bepaalt de startopstelling voor de GP op zondag.

Wat de sprintrace tot een potentiële tombola kan maken, is het feit dat de bandenkeuze voor deze race helemaal vrij is: hard, medium of soft. Wie voor de harde band gaat, kan de race zeker op volle kracht uitrijden. Wie op soft vertrekt, kan in het begin mogelijk veel tegenstanders inhalen – maar haalt die band het einde? Als coureurs voor verschillende compounds kiezen, kunnen we dus hetzelfde zien als in een F2-sprintrace, waar auto's aan het slot soms door het veld naar beneden tuimelen. De kwalificatiesprint is er bovendien niet alleen voor de startopstelling op zondag, er zijn ook WK-punten te verdienen: 3 voor de winnaar, 2 voor de tweede plaats, 1 voor de derde plaats. Er is geen bonuspunt voor de snelste ronde te vergeven.

De teams wacht daarnaast een extra uitdaging door het gekrompen aantal vrije trainingen. In de eerste vrijdagtraining moeten zij meteen een kwalificatieafstelling vinden, terwijl het op zaterdag krap wordt om een afstelling te vinden die past bij zowel de sprint als de GP.

Alsof dat nog niet genoeg is, is het tijdschema van de Britse GP nog eens extra omgegooid. De F1-sessies vinden daardoor zonder uitzondering 's middags of zelfs 's avonds plaats. Op de ochtenden is er ruimte voor de trainingen en races van de Formule 2, de W Series en Masters Historic Racing. Die laatste houdt twee races met auto's uit de Masters Gentlemen Drivers, het 'Europees kampioenschap' voor GT-auto's tot 1966.

Op vrijdagmiddag kwalificeren de F2-auto's en de W Series zich, helemaal aan het eind van de dag is het pas tijd voor de F1-kwalificatie. Op zaterdagmiddag worden naast de F1-kwalificatiesprint de tweede F2-race en de W Series-wedstrijd verreden. Wie van races houdt, heeft vervolgens op zondag een heel lang gat te overbruggen tussen de F2- en Masters-wedstrijden en de GP, die pas aan het eind van de middag van start gaat.

Tijdschema GP van Groot-Brittannië 2021 (Nederlandse tijden)

Vrijdag
10.40-11.10: vrije training W Series
11.35-12.05: vrije training Masters GT Challenge
12.30-13.15: vrije training F2
14.05-14.20: Best of British Historic F1 Cars
14.25-14.55: F1 Pirelli Hot Laps
15.30-16.30: eerste vrije training F1
16.55-17.25: kwalificatie W Series
17.50-18.20: kwalificatie F2
19.00-20.00: kwalificatie F1
20.30-20.45: RM Sotheby's F1 Car Demonstration

Zaterdag
09.50-10.40: eerste race F2
10.50-11.05: Historic Cars 70th Anniversary Demonstration
11.20-11.55: eerste race Masters GT Challenge
12.10-12.30: F1 Pirelli Hot Laps
13.00-14.00: tweede vrije training F1
14.25-15.05: race W Series
15.45-16.35: tweede race F2
17.30-18.00: kwalificatiesprint F1
18:00-18.30: F1 Sprint Victory Lap
19.00-19.15: RM Sotheby's F1 Car Demonstration
19.20-19.35: Scuderia Ferrari 1st Win 70th Anniversary Demonstration

Zondag
10.35-11.10: tweede race Masters GT Challenge
11.50-12:55: derde race F2
13.10-13.30: F1 Pirelli Hot Laps
13.35-13.50: Scuderia Ferrari 1st Win 70th Anniversary Demonstration
13.55-14.10: Historic Cars - 70th Anniversary Demonstration
14.20-14:50: Drivers' Parade
14.50-15.16: Red Arrows Air Display
15.46-15.48: Red Arrows Fly Past
16.00-18:00: Grand Prix
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet