Formule 1

Formule 1: Mijlpaal Hamilton: 100e pole, 0.036 voor Verstappen

Hamilton

Op het Circuit de Barcelona-Catalunya waar de winnaar 90 procent van de races van de voorste startrij komt, starten de kemphanen van 2021 morgen samen vooraan. Het onderlinge duel was spannend, maar wederom trok Hamilton aan het langste eind: pole, met 0.036 voorsprong op Verstappen. Met Bottas op p3 en Perez op p8 staat de Nederland er morgen waarschijnlijk weer alleen voor. 

Tekst: Daan Jeuken. Foto: Mercedes

Als Q1 een voorbode is voor de rest van de kwalificatie, dan wordt het een spannende. Dertien auto's binnen een halve seconde. Vijf verschillende teams in de top vijf: McLaren, Mercedes, Ferrari Red Bull en Alpha Tauri.

Gasly op p5 maakt de teleurstelling des te groter bij Yuki Tsunoda. Hij is 0.007 seconde langzamer dan Antonio Giovinazzi, maar dat is net het verschil tussen Q1 en Q2. De Japanner vloekt over de boardradio – in pas zijn vierde race begint dat al bijna vertrouwd te worden. Räikkönen stelt ook teleur, met p17. Achter hem weet Schumacher Latifi te verslaan. Mazepin is met een dikke halve seconde achterstand op de Canadees stijf laatste.

Allemaal softs
Met de verschillen zó klein kan niemand het zich veroorloven om Q2 op mediums proberen door te komen. Dat betekent dat morgen niemand met een bandenvoordeel of -nadeel start. Op die softs toont Verstappen zijn ware potentie: p1, 0.478 sneller dan Bottas en 0.710 dan Hamilton. Verstappen is de enige die de rest van de sessie in de garage blijft staan.

Zijn teamgenoot kan zich dat niet veroorloven, want Perez staat voorlopig twaalfde, 0.010 voor Vettel, 0.028 achter Ocon en 0.032 achter Ricciardo. Het is voor Verstappen te hopen dat Perez dit wel redt. Perez verbetert inderdaad zijn tijd, hij springt naar p5. Ocon en Ricciardo maken de sprong ook, dat gaat ten koste van Stroll en Gasly, die zullen balen dat ze op 0.008 en 0.016 Q3 mislopen.

Voorste startrij allesbepalend
Verstappen lijkt dus de te kloppen man in Q3. En de druk staat er vol op: de startpositie is in Barcelona net zo belangrijk als in Monaco. Van de 30 F1-races op dit circuit kwam de winnaar 27 keer van de voorste startrij. De afgelopen vijf jaar stond Hamilton hier vier keer op pole, een keer was het Bottas. Het is aan Verstappen om het nu waar te maken.

Een rustige voorbereiding in de outlap is er niet helemaal bij, want Verstappen zit achter de Mercedessen, maar in plaats van rustig te blijven hangen, haalt hij Bottas in. Zo'n onrustige voorbereiding is doorgaans niet optimaal, en in zijn eerste poging verliest Verstappen het dan ook van Hamilton. Het verschil is 0.036 en ze staan nog steeds op p1 en p2, maar dat zal toch als een nederlaag in het onderlinge duel voelen. Bottas is op 0.132 derde.

Hamiltons vliegende ronde was ook niet optimaal, want vlak voor hem spinde Perez. Hij kreeg geen gele vlag, dus mag de snelste tijd behouden.

Achter de drie koplopers is het gat groot: op 0.839 houdt Ocon Sainz en Ricciardo achter zich. In dit gat moet Perez zich toch kunnen nestelen.

Verstappen weer in de drukte
Bij de tweede poging kiest Mercedes ervoor om de drukte niet af te wachten: Hamilton en Bottas komen al snel. Verstappen komt laat uit zijn garage, en moet in zijn outlap weer een aantal auto's inhalen. Zo kan hij wel achter Bottas beginnen, met een beetje slipstream en niet te veel hinder.

De eerste sector is voor Hamilton. In de tweede zitten ze alle drie boven hun oorspronkelijke tijd. Hamilton verbetert zijn tijd niet. Bottas doet dat ook niet. Verstappen evenmin. De honderdste pole voor Hamilton is loon na werken. Verstappen zal minder blij zijn.

Sergio Perez blijft bij zijn tweede poging wel op de baan, maar stelt toch teleur: p8. Leclerc pakt knap de vierde plek, voor Ocon, Sainz en Ricciardo.

Uitslag kwalificatie GP Spanje
1. Lewis Hamilton, 1:16.741
2. Max Verstappen, op 0.036
3. Valtteri Bottas, op 0.132
4. Charles Leclerc, op 0.769
5. Esteban Ocon, op 0.839
6. Carlos Sainz, op 0.879
7. Daniel Ricciardo, op 0.881
8. Sergio Perez, op 0.960
9. Lando Norris, op 1.269
10. Fernando Alonso, op 1.406

11. Lance Stroll, 1:17.974
12. Pierre Gasly, 1:17.982
13. Sebastian Vettel, 1:18.079
14. Antonio Giovinazzi, 1:18.356
15. George Russell, 1:19.154

16. Yuki Tsunoda, 1:18.556
17. Kimi Räikkönen, 1:18.917
18. Mick Schumacher, 1:19.117
19. Nicholas Latifi, 1:19.219
20. Nicholas Latifi, Nikita Mazepin, 1:19.807
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet