Formule 2

Formule 2: Zhou, Lawson en Piastri winnen in openingsweekend in Bahrein, Verschoor laat zich van zijn goede kant zien

zhou2

Guanyu Zhou (Virtuosi) is de eerste leider in de tussenstand om het F2-kampioenschap van 2021. De Chinees schreef in Bahrein de eerste hoofdrace van het seizoen op zijn naam door van pole te vertrekken, maar moest hard werken voor de overwinning – onder meer ten koste van Richard Verschoor. Een dag eerder gingen de twee sprintraces naar twee debutanten: Liam Lawson (Hitech) en Oscar Piastri (Prema) grepen kersvers uit de F3 meteen een F2-overwinning. Verschoor gaf intussen de juiste boodschap aan zijn sponsors: zijn kwalificatie- en racesnelheid was ijzersterk en verdient het budget waarmee de MP-coureur een heel F2-seizoen kan afwerken.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: Dutch Photo Agency

Het eerste F2-weekend van het jaar begon met twee Nederlanders in het veld – en beide waren nog niet bevestigd voor het hele seizoen. Bent Viscaal bij Trident en Richard Verschoor bij MP moeten beide nog bevestigen dat ze heel 2021 bij hun teams blijven racen. Dat weerhield Verschoor er niet van om de zesde tijd in de kwalificatie neer te zetten – wat een vijfde plaats op de grid van de eerste race werd nadat Jüri Vips (Hitech) zijn reverse pole kwijtraakte aan Théo Pourchaire (ART). Viscaal zette de 16e tijd.
  verschoor2

Race 1

De eerste sprintrace draaide geheel om het tweetal Red Bull-juniors Liam Lawson (Hitech) en Jehan Daruvala (Carlin). Een mooier F2-debuut kon Lawson zich zelfs niet wensen. De Nieuw-Zeelandse rookie katapulteerde zijn Hitech-auto vanaf de tweede rij naar de leiding en bleef daar tot aan het zwartwitgeblokt. Tegen het einde zette een aanstormende Daruvala hem wel onder de druk, maar Lawson bezweek niet. Nog een rookie werd derde: David Beckmann (Charouz) werd net als poleman Pourchaire bij de start verslagen door Lawson, maar hield het mooi vol tot aan de finish.
  lawson2

Tweedejaars Robert Shwartzman (Prema), vooraf een van de titelfavorieten, legde beslag op de vierde plaats na een sterke race vanaf de 11e startplaats. Een duel met teamgenoot Oscar Piastri leek even niet goed af te lopen voor de laatste, maar de Australische debutant kwam terug naar de vijfde plaats. Verschoor kon zijn vijfde startplaats intussen niet verzilveren – en dat gebeurde helemaal buiten zijn schuld: in de tweede ronde tikte Dan Ticktum (Carlin) hem uit de wedstrijd, wat betekende dat Verschoor de tweede sprintrace vanaf de 22e en laatste plaats moest starten. Viscaal finishte intussen als 11e, maar werd door een tijdstraf als 13e geklasseerd.
  lawson2

Race 2

Ook in de tweede race trok vervolgens een F3-promovendus aan het langste eind. Na Lawson die zijn eerste F2-race won, wist Oscar Piastri dat in zijn tweede F2-race te doen. Lange tijd leek het er echter op dat Jüri Vips de volgende Red Bull-junior op de hoogste trede van het podium zou zijn. Piastri kwam opeens in beeld na een safety car voor een aanvaring tussen Lawson en Felipe Drugovich (Carlin). Eerder werden Shwartzman en Ticktum al uitgeschakeld door een onderlinge touché, die ook de safety car naar buiten bracht.
  piastri

Aan het slot kwamen zo Vips, Zhou, Lundgaard en Piastri samen. Eerst viel Vips weg, wat Zhou de leiding gaf, maar de Chinees kon Piastri en Lundgaard – beiden op verse banden na de tweede safety car – uiteindelijk niet weerstaan. Lundgaard kreeg echter een tijdstraf van 10 seconden voor contact met Lirim Zendeli (MP), zodat Daruvala doorschoof naar de laatste podiumplaats. Uren na de race werd de straf voor Lundgaard alsnog teruggedraaid. De onzichtbare held van de race was echter Richard Verschoor, die vanaf de laatste startplaats naar de vijfde plaats stormde – een machtige prestatie van de Nederlander.
  verschoor

Race 3

In de hoofdrace trok uiteindelijk Zhou vanaf pole aan het langste eind, maar hij lag het langste deel van de race niet aan de leiding. Eerst werd de Chinese Alpine-junior bij de start afgetroefd door Lundgaard, die daarna met Drugovich in gevecht ging om de leiding, waarna op een derde van de race een oprukkende Piastri de leiding overnam. Een safety car voor een gestrande Gianluca Petecof (Campos) rond het pitvenster van de alternatieve strategie gaf sommigen vervolgens de kans om een flinke sprong in het klassement te maken.
  zhou

Na het groen lag opeens Marcus Armstrong (DAMS) aan de leiding, maar dat was van korte duur. Piastri vloog voorbij en Verschoor ging in diens kielzog mee. Daarop volgde de beste fase voor de Nederlander: hij passeerde Piastri en bleef aan de leiding tot vijf ronden voor het einde. Drugovich en Lundgaard werden door tijdstraffen teruggeworpen, maar Zhou, Ticktum en Lawson naderden juist op het leidende duo. Zhou nam drie ronden de tijd om de kop te pakken, waarna Ticktum en Piastri elkaar raakten in de strijd om de derde plaats – voor de laatstgenoemde eindigde dat in een uitvalbeurt. Verschoors banden hadden aan het slot het beste gehad en ook Ticktum en Lawson moest hij voorbijlaten. Viscaal eindigde mede door een tijdstraf van tien seconden op de 17e plaats.

FIA F2, Bahrein, 27-28 maart 2021

Race 1
1. Liam Lawson - Hitech - 23 ronden
2. Jehan Daruvala - Carlin - 0"925
3. David Beckmann - Charouz - 14"382
4. Robert Shwartzman - Prema - 17"078
5. Oscar Piastri - Prema - 17"504
6. Christian Lundgaard - ART - 18"552
7. Guanyu Zhou - Virtuosi - 22"289
8. Dan Ticktum - Carlin - 24"860*
9. Lirim Zendeli - MP Motorsport - 27"291
10. Jüri Vips - Hitech - 27"933
11. Guilherme Samaia - Charouz - 31"908*
12. Roy Nissany - DAMS - 32"305
13. Bent Viscaal - Trident - 33"694*
14. Matteo Nannini - HWA - 33"963
15. Marino Sato - Trident - 46"885
16. Felipe Drugovich - Virtuosi - 1'03"250
17. Gianluca Petecof - Campos - 1'06"941
18. Alessio Deledda - HWA - 1'08"910

*5" tijdstraf

Uitgevallen
‍Theo Pourchaire
Ralph Boschung
Marcus Armstrong
Richard Verschoor

Snelste ronde: Lirim Zendeli, 1'50"886

Race 2
1. Oscar Piastri - Prema - 23 ronden, 46'19"610
2. Christian Lundgaard - ART - 0"774
3. Guanyu Zhou - Virtuosi - 2"076
4. Jehan Daruvala - Carlin - 2"494
5. Richard Verschoor - MP Motorsport - 2"966
6‍. Theo Pourchaire - ART - 3"759
7. David Beckmann - Charouz - 6"387
8. Marino Sato - Trident - 8"096
9. Matteo Nannini - HWA - 9"733
10. Marcus Armstrong - DAMS - 12"180
11. Guilherme Samaia - Charouz - 12"442
12. Bent Viscaal - Trident - 16"744
13. Gianluca Petecof - Campos - 17"569
14. Felipe Drugovich - Virtuosi - 24"547*
15. Roy Nissany - DAMS - 27"471
16. Jüri Vips - Hitech - 36"980
17. Ralph Boschung - Campos - 48"466

Uitgevallen
Alessio Deledda
Liam Lawson
Lirim Zendeli
Dan Ticktum
Robert Shwartzman

Snelste ronde: Ralph Boschung, 1'45"507

Race 3
1. Guanyu Zhou - Virtuosi - 32 ronden, 1h02'27"858
2. Dan Ticktum - Carlin - 0"482
3. Liam Lawson - Hitech - 2"950
4. Richard Verschoor - MP Motorsport - 4"095
5. Marcus Armstrong - DAMS - 9"792
6. Jehan Daruvala - Carlin - 11"926
7. Robert Shwartzman - Prema - 12"159
8. Theo Pourchaire - ART - 18"479
9. Felipe Drugovich - Virtuosi - 19"764
10. Matteo Nannini - HWA - 19"852
11. David Beckmann - Charouz - 20"905
12. Christian Lundgaard - ART - 21"256
13. Jüri Vips - Hitech - 27"385
14. Marino Sato - Trident - 28"826
15. Ralph Boschung - Campos - 31"535
16. Guilherme Samaia - Charouz - 40"620
17. Bent Viscaal - Trident - 48"452
18. Lirim Zendeli - MP Motorsport - 1'01"952

Uitgevallen
Oscar Piastri
Gianluca Petecof
Alessio Deledda
Roy Nissany

Snelste ronde: Robert Shwartzman, 1'46"380

Stand kampioenschap
1.Zhou 41; 2.Lawson 30; 3.Daruvala 28; 4.Piastri 21; 5.Ticktum 19; 6.Verschoor 18; 7.Lundgaard, Shwartzman 16; 9.Beckmann 12; 10.Armstrong 10; 11.Pourchaire 8; 12.Zendeli, Drugovich 2; 14.Sato, Nannini 1.‍‍‍
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet