Formule 1

Formule 1: Verstappen scoort dan toch nog een pole dit jaar

Verstappen

In Turkije was hij er dichtbij, maar troefde Lance Stroll hem af. Maar in Abu Dhabi heeft Max Verstappen dan toch nog de eerste pole van dit jaar geboekt. Op de baan waar Mercedes sinds het hybride-tijdperk altijd vanaf pole startte, moest de Nederlander tot het gaatje gaan om beide Mercedessen achter zich te houden. En dat lukte. Bottas op 0.025, Hamilton op 0.086.


Tekst: Daan Jeuken. Foto: Red Bull

Russell terug bij af
George Russell, de smaakmaker van Sakhir, zit dit weekend weer gewoon in de Williams. En dat merkt hij. Hij verbetert in de laatste minuut zijn tijd wel, maar komt niet verder dan p18, voor Fittipaldi en teamgenoot Latifi. Geen Q2 dus. Räikkönen en Magnussen mogen ook uitstappen. Voor Räikkönen betekent dit dat hij het kwalificatieduel met teamgenoot Giovinazzi heeft verloren: 9-8.

Geen Perez
De verrassende winnaar van Sakhir weet al dat hij morgen achteraan start. Hij heeft Q1 wel overleefd, maar bespaart zich in Q2 de moeite (en de banden). Giovinazzi en Vettel komen er ook niet aan te pas – geen heel grote verrassing, maar wel een treurig einde voor Vettel bij Ferrari. Grotere verrassing is de tegenvallende prestatie van Renault: Ocon en Ricciardo halen allebei de toptien niet. Dat Ocon zijn teamgenoot uit-kwalificeert is pas voor de tweede keer dit jaar.

Ogen op Max
In Q3 zijn de ogen gericht op Max Verstappen. Hij is het hele weekend al snel, maar staat voor een zware opgave. Sinds het hybride-tijdperk in 2014 begon, startte Mercedes altijd vanaf poleposition. Kan hij in de laatste race van het jaar zijn eerste pole van 2020 nog boeken?

De eerste poging komt Verstappen dichtbij, maar het is niet genoeg. Hamilton rijdt als eerste, maar wordt direct verslagen door Bottas. Verstappen mengt zich tussen de twee, slechts 0.031 voor de wereldkampioen. Albon, die vecht voor zijn allerlaatste kans, doet ook van zich spreken: slechts 0.052 langzamer dan Verstappen.

Poging twee. Hamilton komt weer als eerste. En hij is sneller dan zijn teamgenoot en pakt de voorlopige pole. Bottas komt dan, en hij rijdt met een ijzersterke laatste sector nipt sneller dan zijn teamgenoot: 0.061. Verstappen komt als laatste. Zijn eerste sector is goed, de tweede is de snelste van iedereen. Houdt hij het vast in de derde sector? Ja! Met 0.025 voorsprong op Bottas pakt de Nederland zijn derde pole uit zijn carrière. De eerste pole dit jaar voor een andere krachtbron dan de Mercedes.

Alex Albon kan zijn sterke eerste ronde geen vervolg geven. Sterker nog, hij wordt voorbijgestreefd door Lando Norris, die de vierde startplek grijpt. Daarmee wint de Brit ook het kwalificatieduel van zijn teamgenoot, die zesde eindigt.

Kvyat, Stroll, Leclerc en Gasly maken de toptien vol.

Alles kwam bij elkaar
Toch nog een pole dit jaar. Dat voelt lekker. "Alles kwam bij elkaar in die laatste ronde. Die laatste sector heeft zo veel bochten waar je fouten kunt maken, maar dat deed ik niet. Het is een lang seizoen geweest met veel races in korte tijd. We waren er vaak dichtbij dit jaar, dat was soms wel frustrerend. Des te lekkerder is deze pole voor het hele team. De lange runs zijn voor iedereen nog een beetje onzeker, maar we hebben goede topsnelheid. Dus we hebben er alle vertrouwen in morgen."

Bottas kwam maar net te kort. "We hadden moeite om de zachte band op temperatuur te krijgen. In het laatste rondje was de balans niet perfect en het was niet het ideale rondje. Jammer."

Wereldkampioen Hamilton is blij om weer terug te zijn. "Het is maar een paar weken geleden, maar ik moet echt het gevoel weer even terugkrijgen. We hadden veel moeite om de balans goed te krijgen. Max was goed vandaag, we gaan hem morgen het leven zuur proberen te maken. Inhalen is moeilijk hier, de start en eerste ronden zijn belangrijk. En de strategie natuurlijk, maar met die lange pitstraat hier wordt het meestal een eenstopper, dus dat beperkt de opties."

Uitslag kwalificatie Abu Dhabi
1. Max Verstappen, 1:35.246
2. Valtteri Bottas, op 0.025
3. Lewis Hamilton, op 0.086
4. Lando Norris, op 0.251
5. Alex Albon, op 0.325
6. Carlos Sainz, op 0.569
7. Daniil Kvyat, op 0.717
8. Lance Stroll, op 0.800
9. Charles Leclerc, op 0.819
10. Pierre Gasly, op 0.996

11. Esteban Ocon, 1:36.259
12. Daniel Ricciardo, 1:36.406
13. Sebastian Vettel, 1:36.631
14. Antonio Giovinazzi, 1:38.248
15. Sergio Perez

16. Kimi Räikkönen, 1:37.555
17. Kevin Magnussen, 1:37.863
18. George Russell, 1:38.045
19. Pietro Fittipaldi, 1:38.173
20. Nicholas Latifi, 1:38.443
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet