Formule 1

Formule 1: Bottas verslaat Russell en Verstappen nipt voor pole op Sakhir

bottas

Het werd een spel van duizendsten, het duel om de pole voor de GP van Sakhir. Uiteindelijk was het toch de ervaren Valtteri Bottas die aan het langste eind trok, vóór zijn nieuwe Mercedes-teamgenoot George Russell en hun naaste rivaal Max Verstappen. Die zag zijn Red Bull-teamgenoot Alex Albon buiten de top-tien vallen. Glansrollen waren er voor Charles Leclerc (vierde voor Ferrari), Daniil Kvyat (zesde voor AlphaTauri) en Antonio Giovinazzi (14e voor Alfa Romeo).

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: Mercedes AMG F1, Red Bull Racing, Scuderia Ferrari

De kwalificatie ging van start in de wetenschap dat George Russell op zijn debuut voor Mercedes beide vrijdagtrainingen naar zich toe had getrokken, terwijl Max Verstappen op zaterdagochtend de snelste was. In Q1 vertrokken Gasly, Leclerc en Kvyat als snelsten uit de blokken, maar de twee Mercedessen stonden halverwege bovenaan. Een paar minuten later schoot Verstappen naar de top.

leclerc

De verrassing van het eerste part was Antonio Giovinazzi, die voor Alfa Romeo Q2 haalde met een 13e tijd. Zijn teamgenoot Räikkönen zat echter bij de afvallers, net als de twee Williamsen en de twee Haas-auto's. Nicholas Latifi was maar een fractie sneller dan zijn nieuwe teamgenoot Jack Aitken – die zelfs sneller bleek dan Räikkönen – terwijl het geen verbazing wekte dat Pietro Fittipaldi voor Haas de hekken sloot.

Q2 begon met Gasly bovenaan, maar al snel stonden de twee Mercedessen daar alweer, Bottas net iets sneller dan Russell – beiden op mediums. Pérez ging daar op softs overheen, waarna ook de rest van het veld (behalve de Mercedessen) het op softs gingen proberen. Verstappen ging daarop nóg sneller en samen met Pérez pakte hij daarmee de snelste tijden van dit part.

russell

Norris moest daarentegen zijn run afbreken en hoorde daarmee bij de afvallers van Q2, samen met Giovinazzi, Vettel, Ocon én Alex Albon – Verstappens teamgenoot liep na het mooie weekend van vorige week toch weer een keer Q3 mis.

In Q3 kwam het eerste salvo van Verstappen en – verrassend – Leclerc namens Ferrari. De Mercedessen, die tijdens hun eerste run niet het beste eruit hadden gehaald, kwamen nu op stoom: Bottas en Russell claimden de eerste tij, met de Fin twee tienden sneller dan de jonge Brit. Pérez reed intussen naar de vierde tijd.

verstappen

Voor het slotakkoord keek iedereen naar Verstappen, maar ook de twee zwarte bolides kwamen nog eens naar buiten. Uiteindelijk kwam Russell 26 duizendsten tekort om zijn serie van 36 gewonnen kwalificatieduels voort te zetten, terwijl Verstappen op zijn beurt 56 duizendsten tekortschoot op poleman Bottas. Het scheelde allemaal niets. Bottas haalde zo de 16e pole uit zijn carrière, terwijl Russell uiteraard met gemak de beste startpositie uit zijn carrière veiligstelde. Leclerc en Pérez waren 'best of the rest', terwijl Kvyat sterk uit de hoek kwam voor AlphaTauri. De Rus bleef in Q3 Ricciardo, Sainz, Gasly en Stroll de baas.

F1, GP van Sakhir, Sakhir, kwalificatie, 5 december 2020

1. Valtteri Bottas (Mercedes) - 53"377 - Q3
2. George Russell (Mercedes) - 53"403 - Q3
3. Max Verstappen (Red Bull-Honda) - 53"433 - Q3
4. Charles Leclerc (Ferrari) - 53"613 - Q3
5. Sergio Pérez (Racing Point-Mercedes) - 53"790 - Q3
6. Daniil Kvyat (Alpha Tauri-Honda) - 53"906 - Q3
7. Daniel Ricciardo (Renault) - 53"957 - Q3
8. Carlos Sainz (McLaren-Renault) - 54"010 - Q3
9. Pierre Gasly (Alpha Tauri-Honda) - 54"154 - Q3
10. Lance Stroll (Racing Point-Mercedes) - 54"200 - Q3
11. Esteban Ocon (Renault) - 53"995 - Q2
12. Alexander Albon (Red Bull-Honda) - 54"026 - Q2
13. Sebastian Vettel (Ferrari) - 54"175 - Q2
14. Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo-Ferrari) - 54"377 - Q2
15. Lando Norris (McLaren-Renault) - 54"693 - Q2
16. Kevin Magnussen (Haas-Ferrari) - 54"705 - Q1
17. Nicholas Latifi (Williams-Mercedes) - 54"796 - Q1
18. Jack Aitken (Williams-Mercedes) - 54"892 - Q1
19. Kimi Räikkönen (Alfa Romeo-Ferrari) - 54"963 - Q1
20. Pietro Fittipaldi (Haas-Ferrari) - 55"426 - Q1
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet