Formule 1

Formule 1: Verstappen grijpt naast pole op Nürburgring

Verstappen

Max Verstappen heeft op een koude Nürburgring naast de poleposition gegrepen. De Nederlander was gelijkwaardig aan Mercedes, had in Q3 de voorlopige pole in handen, maar zag hem in een matige derde sector door zijn vingers glippen. Bottas profiteerde.

Tekst: Daan Jeuken. Foto: Red Bull

Comeback kid Hülkenberg
De kwalificatie op de Nüburgring kent een verrassende naam: Nico Hülkenberg. De Duitser maakt voor de tweede keer dit jaar een onverwachte comeback – dit keer omdat Lance Stroll zich vanochtend ziek meldde. Hülkenberg was toevallig toch in de buurt, zat om 11 uur lekker aan de koffie, haastte zich naar het circuit en stapt tijdens de kwalificatie voor het eerst in de auto. Weinig voorbereiding dus. Gelukkig voor de comeback kid heeft de rest van het veld gisteren ook geen meter gereden, al lijkt vandaag Q2 halen een wonder.

De kwalificatie speelt zich af onder een flauw najaarszonnetje. Met een buitentemperatuur van 9 graden en een baan van 17 graden, is het opwarmen van de banden een vak apart. Het gebrek aan voorbereiding bij iedereen geeft hoop op een verrassende kwalificatie. Bovendien is de baan nog zo groen, dat hij heel snel veel beter wordt. Alleen de top vier (Verstappen, Bottas, Hamilton en Leclerc) durft het aan om de slotfase van Q1 vanuit de pits te bekijken.

Wie profiteert van deze omstandigheden? Antonio Giovinazzi. Met 0.020 marge haalt hij voor de eerste keer dit jaar Q2. Dat kunnen Grosjean, Russell, Latifi, Räikkönen en Hülkenberg niet zeggen.

Steeds sneller
In Q2 zetten de mannen vooraan allen hun tijd op softs – de strijd om pole lijkt te gaan tussen Hamilton en Verstappen. In de achterhoede moeten Vettel, Giovinazzi, Magnussen, Kvyat en Gasly in de slotfase aan de bak. De baan is weer sneller, ze verbeteren allemaal hun tijd, maar geen van hen haalt de top tien.

Breekt Verstappen de ban?
Dit seizoen greep Mercedes nog elke poleposition: 8x Hamilton, 2x Bottas. Vandaag lijkt Verstappen serieus aanspraak te maken. In Q1 was hij de snelste, in Q2 was Hamilton nipt de snelste. Mercedes mag in Q3 geen party modus meer inschakelen.

Geen verschil
De eerste slag is voor Max Verstappen. Hij pakt de voorlopige pole. Maar de verschillen zijn bizar klein. Bottas is tweede op 0.068, Hamilton derde op 0.081. Alles kan nog gebeuren in de tweede run.

Hamilton komt eerst, dan Bottas, dan Verstappen. De eerste sector is Bottas de snelste. De tweede is ook voor Bottas, maar Verstappen zit er dicht bij. Hamilton pakt de voorlopige pole, maar wordt direct verslagen door Bottas. Verstappen komt dan maar de Nederlander verliest twee tienden in de laatste sector. Dat is bij deze marges te veel. P3. Normaal gesproken de standaard startplek, maar vandaag lijkt er toch meer in gezeten te hebben.

"Ik ben wel een beetje teleurgesteld, want ik had op meer gehoopt. Jammer genoeg had ik in Q3 te veel onderstuur en bij deze temperaturen gaat dat meteen ten koste van je banden. Het positieve is dat we steeds dichter bij Mercedes komen. Morgen is het nog kouder, dus dat wordt interessant."

Naast Verstappen start verrassend Charles Leclerc. Weliswaar op grote afstand, maar de Monegask gaat lekker met de Ferrari en houdt Albon net achter zich. De Renaults starten daarachter, gevolgd door Norris, Perez en Sainz.

Uitslag kwalificatie Nürburgring
1. Valtteri Bottas, 1:25.269
2. Lewis Hamilton, op 0.256
3. Max Verstappen, op 0.293
4. Charles Leclerc, op 0.766
5. Alex Albon, op 0.778
6. Daniel Ricciardo, op 0.954
7. Esteban Ocon, op 0.973
8. Lando Norris, op 1.189
9. Sergio Perez, op 1.435
10. Carlos Sainz, op 1.440

11. Sebastian Vettel, 1:26.738
12. Pierre Gasly, 1:26.776
13. Daniil Kvyat, 1:26.848
14. Antonio Giovinazzi, 1:26.936
15. Kevin Magnussen, 1:27.125

16. Romain Grosjean, 1:27.552
17. George Russel, 1:27.564
18. Nicholas Latifi, 1:27.812
19. Kimi Räikkönen, 1:27.817
20. Nico Hülkenberg, 1:28.021
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet