Formule 1

Formule 1: 5e zege Hamilton in bloedeloze Grand Prix

Hamilton heuvel

Lewis Hamilton heeft op Spa-Francorchamps alweer zijn vijfde overwinning in zeven races geboekt. Voor de zoveelste keer was er geen vuiltje aan de lucht voor de zesvoudig wereldkampioen. Bottas kon geen vuist maken, Verstappen al helemaal niet. Voorafgaand aan het weekend was er nog sprake van een drijfnatte wedstrijd, maar de regen was ver te zoeken. Daarmee eindigden ook alweer voor de vijfde keer dit seizoen dezelfde drie mannen op het podium.

Tekst: Daan Jeuken. Foto's: teams

Geen Sainz
De startgrid op Spa heeft één lege plaats. In zijn run naar de grid komt er rook achter uit de McLaren van Sainz. Uitlaatproblemen. Hij parkeert zijn oranje bolide weer in de garage, stapt uit en keert huiswaarts nog voordat de race van start gaat.

De start draait in Spa niet zo zeer om de run naar bocht 1; het is vooral het stuk daarna waar het om draait. In de krappe La Source is meer te verliezen dan te winnen – vraag dat maar aan Max Verstappen die hier vorig jaar na een slechte start in de tang kwam te zitten.

Verstappen komt nu wel goed van zijn plek en hij komt ongeschonden door de hairpin. Hij zit na La Source niet zo lekker in de slipstream en komt al snel naast Bottas te zitten. Dat is niet ideaal, zeker niet met een extreem op topsnelheid afgestelde Ricciardo. Verstappen moet in de verdediging, maar houdt zijn Red Bull breed genoeg om p3 vast te houden. Teamgenoot Albon slaagt daar niet in, die wordt ingehaald door Ocon. Vooraan speculeerde Bottas gisteren over de fijne p2 om vanaf te starten, maar hij kan zijn woorden ook niet in daden omzetten. Hamilton behoudt gemakkelijk de leiding.

Charles Leclerc heeft ook een goede start en hij springt naar p10, maar hij is op het rechte stuk vervolgens zo traag dat hij de ronden daarna simpel voorbij wordt gereden door Norris en Kvyat.

Bottas Eau Rouge

Bijt van je af Bottas!
Valtteri Bottas heeft bij de start de slag dus weer niet gewonnen van Hamilton. Kan hij daarna wel aanvallen? "Ik heb één poging toch?", vraagt hij naar de motormodus. "Ja, maar we hebben afgesproken die niet tegen elkaar te gebruiken", deelt zijn engineer hem mee. "Die afspraak ken ik niet", merkt Bottas op. Wil Bottas een vuist maken tegen Hamilton, dan zal hij toch een keer van zich af moeten bijten. En van Mercedes, met deze mate van dominantie, mag toch verwacht worden dat ze hun twee rijders tegen elkaar laten vechten.

Giovinazzi de muur in
Na elf ronden, precies een kwart van de race, rustige openingsfase, wakkert Antonio Giovinazzi het vuurtje aan. Hij spint een beetje vreemd, zonder in een duel te zitten, en gaat hard rechtsaf de muur in. De zwaar beschadigde Alfa Romeo schuift de baan weer op, en daar komt George Russel aan. Die klapt op het afgebroken wiel van de Alfa Romeo en schiet linksaf ook de muur in. De twee gestrande bolides plus de enorme hoeveelheid debris op de baan, is reden genoeg voor een safetycar. De Mercedessen hebben al genoeg voorsprong op Verstappen om een stop te maken en hun plekken te houden. Verstappen stopt ook.

Gasly en Perez stoppen niet, zij sluiten aan achter Verstappen en voor Ricciardo. Renault haalt ook beide rijders binnen en dat geeft Albon de buitenkans om Ocon te passeren.

Verstappen

Bij de herstart kunnen Bottas en Verstappen opnieuw proberen te slipstreamen, maar wederom kunnen ze weinig uitrichten. Gasly en Perez behouden hun plek ook nog, maar moeten daarna op hun oude banden al snel een gat laten vallen. Ricciardo is Perez al zo voorbij, die een paar ronden later toch stopt. Gasly gaat nog wat langer door, maar kan Ricciardo en Albon ook niet achter zich houden.

Slaapverwekkend
Als de race halverwege is, is de top drie alweer met de noorderzon vertrokken. Hamilton loopt steeds verder uit op Bottas, en die slaat een steeds groter gat naar Verstappen. Het is niet alleen een slaapverwekkende vertoning, ook Bottas heeft er last van. "Mijn linkerbeen slaapt een beetje door de remmen."

Albon

Beetje spanning
Is er elders nog wel wat spanning? Ja. Alex Albon heeft Daniel Ricciardo niet bij kunnen houden, en moet nog aan de bak om Esteban Ocon achter zich te houden. Achter de Fransman komt Lando Norris met rasse schreden dichterbij. Levert dit nog een sprankje spanning op? Ocon zet drie ronden voor het einde de actie in. Met DRS wordt hij naar de buitenkant gedreven en hij lijkt er voorbij, maar Albon remt extreem laat, haalt wel de bocht, en houdt de plek. De volgende ronde zit Ocon net te ver weg en is Norris volledig aangehaakt. Wat gaat de laatste ronde brengen?

Nu zit Ocon in Eau Rouge wel dichtbij. Met DRS kruipt hij naar de staart van de Red Bull en nu weet hij de actie wel door te zetten. P5, achter zijn teamgenoot. Dat is een lekker resultaat voor Renault. Als kers op de taart rijdt Ricciardo in de laatste ronde ook nog de snelste raceronde.

Voor Alex Albon is p6 toch wel teleurstellend, weer een halve minuut achter Verstappen. Achter hem eindigen Norris en Gasly. Stroll en Perez hadden dit weekend niet de snelheid van andere races, maar halen wel de laatste punten.

Leclerc

Dieptepunt Ferrari
Vettel en Leclerc hadden vandaag geen beterschap na gisteren. P13 en p14. Zonder punten keren ze huiswaarts en zonder zelfvertrouwen starten ze volgende week aan hun thuisrace.

Hamilton beseft dat het saai is
Lewis Hamilton moet nog twee keer winnen om het record van Schumacher te evenaren. Het is een geweldige prestatie, maar voor het neutrale publiek is er niet veel aan. "Ik snap dat dit niet is wat het publiek wil zien, maar ik kan er ook niets aan doen. Het is lovenswaardig hoe dit team ondanks alle succes door blijft werken. Er is een geweldige mentaliteit en het is enorm inspirerend om daar in te werken. Ik ben nu bijna 36, maar voel me beter dan ooit. Ik moest vandaag vooral op mijn banden letten om een scenario als Silverstone te voorkomen. Maar de banden zien er nog goed uit – misschien heb ik me voor niets zorgen gemaakt."

Bottas delft weer het onderspit
Valtteri Bottas hoeft eigenlijk al niet meer aan de titel te denken, en legt zich ook nu neer bij de nederlaag. "Bij de start had ik een kans, maar ik kon niet echt goed in de slipstream komen. De herstart hetzelfde verhaal. En dat waren eigenlijk de enige kansen, met een gelijkwaardige en een Lewis die alles onder controle had en foutloos reed."

Verstappen verveelde zich
Zonder Max Verstappen hoefde Mercedes zich helemaal nergens zorgen om te maken, maar er is weinig eer aan te behalen. "Het was behoorlijk saai vandaag. Ik kon ze niet bijhouden als ze pushten. Op de mediums had ik weinig grip, op de harde band probeerde ik even wat druk te zetten, maar toen Valtteri gas ging geven was-ie weg. In de slotfase waren mijn banden echt op, ik zat dicht tegen een lekke band aan. Een extra stop maken had echter ook geen zin, want met hun topsnelheid kon ik ze toch niet inhalen."

Uitslag Grand Prix België
1. Lewis Hamilton, 44 ronden
2. Valtteri Bottas, op 8.448
3. Max Verstappen, op 15.455
4. Daniel Ricciardo, op 18.877
5. Esteban Ocon, op 40.650
6. Alex Albon, op 42.712
7. Lando Norris, op 43.774
8. Pierre Gasly, op 47.371
9. Lance Stroll, op 52.603
10. Sergio Perez, op 53.179

11. Daniil Kvyat, op 1:10.200
12. Kimi Räikkönen, op 1:11.504
13. Sebastian Vettel, op 1:12.894
14. Charles Leclerc, op 1:14.920
15. Romain Grosjean, op 1:16.793
16. Nicholas Latifi, op 1:17.795
17. Kevin Magnussen, op 1:25.540

Antonio Giovinazzi
George Russel
Carlos Sainz
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet