Formule 1

Formule 1: Hamilton oppermachtig, Verstappen nét niet op voorste startrij

Hamilton

Lewis Hamilton heeft zonder enige concurrentie de pole op Spa-Francorchamps gegrepen. Beide rondes in Q3 waren polewaardig, teamgenoot Bottas moest een halve seconde toegeven. Was Hamilton zo goed of Bottas zo slecht? Beide. Verstappen kwam op 0.015 van de Fin nét niet op p2.

Tekst: Daan Jeuken. foto's: teams

Ferrari leidt lijdt
De Ferrari-vlag hangt er op Spa treurig bij. Vorig jaar kwam Ferrari hier verrassend sterk uit de zomervakantie: het leidde elke sessie en Leclerc boekte vanaf pole zijn eerste overwinning. Toen Verstappen destijds suggereerde dat Ferrari vals speelde, was dat een grove belediging, aldus de Italianen. Inmiddels is het team in de achterkamertjes teruggefloten en is de motor niet meer vooruit te branden. Dit weekend is de Ferrari bijna 1,5 seconde langzamer dan vorig jaar. Het verschil in topsnelheid is schrikbarend. Leg de poleronde van vorig jaar naast een Ferrari-rondje dit jaar, en de 2019-bolide is aan het einde van Kemmel Straight al uit het zicht van die van dit jaar. Van leiden naar lijden, binnen een jaar. Wie weet hebben ze morgen geluk met het weer: regen wordt verwacht.

Leclerc

Leclerc en Vettel moeten vechten om Q2 te halen, maar ze hebben één geluk: Ferrari heeft twee klantenteams, en die moeten het met dezelfde motor doen. Alfa Romeo en Haas zijn nóg langzamer en Latifi heeft het ook nog niet echt. Zo halen beide Ferrari's met de hakken over de sloot Q2. Maar daar zal het schip stranden.

Racing Points in het nauw
De Racing Points waren dit jaar al geregeld best of the rest, maar gaan nu nog niet zo lekker. Ze vangen de laatste run van Q2 aan als 11e en 12e. Komen ze in de top 10? Stroll krijgt de slipstream van zijn teamgenoot en dat helpt hem naar p5. Perez moet het op eigen kracht doen, maar pakt wel p7. Het duwt beide McLarens uit de top 10. Maar ook die komen nog allebei en zij duwen de Alpha Tauri's naar p11 en p12 – en Kvyat en Gasly eindigen daar, met 0.015 onderling verschil. Leclerc en Vettel weten Russel nog te verslaan: de 7e startrij voor de Ferrari's.

Welke Mercedes?
De strijd om pole zal weer tussen beide Mercedessen gaan; Verstappen moet de Renaults achter zich houden. Hamilton komt als eerste en heeft dus geen slipstream, maar wel vrij baan. Zijn rondje is weer uitstekend, terwijl Bottas in de eerste hairpin al een grote fout maakt. Hamilton pakt de voorlopige pole met 1:41.451 – een nieuw baanrecord – Bottas komt niet verder dan 1:42.029. Verstappen is met 1:42.080 maar íéts langzamer dan de Mercedes, maar Daniel Ricciardo weet zich tussen Bottas en Verstappen te nestelen.

Zowel Bottas als Verstappen heeft nog een rondje om zich te revancheren. Wederom bijt Hamilton het spits af en Bottas blijft achter zijn teamgenoot hangen, maar kiest niet voor een slipstream. Renault speelt dit spelletje wel: Ricciardo neemt achter Ocon plaats.

Hamilton is nog sneller dan zijn vorige ronde. Bottas ook, maar niet zo snel als Hamilton. De Brit scherpt de poletijd aan naar 1:41.252, Bottas komt wel iets dichterbij, maar zit nog steeds een halve seconde achter zijn teamgenoot. Met de slipstream op het Kemmel Straight bij de start in het vooruitzicht, is p2 echter een prima startplek.

Kan Verstappen Ricciardo naar p4 verdringen? Ja, hij komt zelfs maar 0.015 te kort op p2 van Bottas. Ricciardo kan niet profiteren van de slipstream, want hij rijdt een matige ronde en draait de pits in. Verstappens teamgenoot Albon boekt weer progressie in zijn kwalificaties, en start morgen als vijfde, voor Ocon, Sainz, Perez, Stroll en Norris.

Uitslag kwalificatie GP België
1. Lewis Hamilton, 1:41.252
2. Valtteri Bottas, op 0.511
3. Max Verstappen, op 0.526
4. Daniel Ricciardo, op 0.809
5. Alex Albon, op 1.012
6. Esteban Ocon, op 1.144
7. Carlos Sainz, op 1.186
8. Sergio Perez, op 1.280
9. Lance Stroll, op 1.351
10. Lando Norris, op 1.405

11. Daniil Kvyat, 1:42.730
12. Pierre Gasly, 1:42.745
13. Charles Leclerc, 1:42.996
14. Sebastian Vettel, 1:43.261
15. George Russel, 1:43.468

16. Kimi Räikkönen, 1:43.743
17. Romain Grosjean, 1:43.838
18. Antonio Giovinazzi, 1:43.950
19. Nicholas Latifi, 1:44.138
20. Kevin Magnussen, 1:44.314
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet