NASCAR

NASCAR: Vijfde seizoensoverwinning voor Kevin Harvick in Michigan

Dit weekend staat er op de Michigan International Speedway een doubleheader op het programma. SHR-coureur Kevin Harvick schreef zaterdagavond de eerste wedstrijd op zijn naam. Vanwege het double-header formaat geen 200 ronden durende wedstrijden maar slechts 156 ronden voor elke wedstrijd.

2020 Kevin Harvick Michigan
Kevin Harvick beschikte tijdens de eerste wedstrijd op Michigan duidelijk over de snelste auto.

Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

Vijfde seizoensoverwinning voor Kevin Harvick in Michigan
Kevin Harvick schreef zaterdagavond de Firekeepers Casino 400 op zijn naam en beschikte duidelijk over de sterkste auto. Ondanks Harvick's dominantie werd het aan het einde van de nieuwe Choose Rule regel voor de herstarts toch nog spannend. Bij deze nieuwe regel mogen de rijders mogen de rijders voor elke herstart bepalen of ze de rechter- linkerzijde kiezen of mogen zich zelfs terug laten vallen om bij de herstart snelheid op te bouwen. Dit keuzerecht gold tot nu toe voor de koplopers. Het is een regel die bij de niet voor het kampioenschap meetellende All Star Race in juli werd toegepast.

Omdat de wedstrijd in Elkhart Lake langer duurde dan gepland was, vond ook de start op Michigan op een later tijdstip plaats. Penske-coureur Joey Logano was voorlopig één van de laatste coureurs die de pole via loting kreeg toegewezen. Logana nam voor het eerste wedstrijdsegment dan ook direct de leiding maar beklaagde zich als snel over sterke vibraties in zijn Ford Mustang.Overigens schreef Kevin Harvick met zijn SHR Ford Mustang de eerste beide wedstrijdsegmenten op zijn naam.

2020 Brad Keselowski Hamlin Brad Keselowski in gevecht met Denny Hamlin.


Het laatste wedstrijdsegment telde maar vier herstarts. Bij de eerste daarvan profiteerde Chase Elliott van de nieuw ingevoerde regel en nam bij het wegaccelereren direct de leiding. Bij de daaropvolgende herstart profiteerde Kyle Busch van de nieuwe regel nam de leiding en schoof vanaf de derde plek naar voren. Vervolgens nam Harvick opnieuw de kop, maar het was aanvankelijk niet duidelijk of Harvick met Busch contact maakte. Uiteindelijk toucheerde Busch geheel door eigen toedoen de muur en viel in het peloton terug.

Vervolgens kwamen er opnieuw twee herstarts omdat deelnemers de muur raakten. Bij de derde herstart leek Brad Keselowski van de nieuw ingevoerde Choose Rule te profiteren maar de Penske-coureur was niet in staat om de leiding te veroveren. Uiteindelijk stond Harvick de leiding niet meer af en behaalde sinds 2010 zijn vierde overwinning in Michigan.

Voor Brad Keselowski zat er na 22 deelnames nog steeds geen thuisoverwinning op Michigan in. Hij eindigde als tweede gevolgd door Martin Truex Jr. en Ryan Blaney. Saillant detail: Kyle Busch is er na 21 races nog steeds niet in geslaagd om een overwinning te scoren. Ook in het begin van zijn carriere bij het team van Hendrick Motorsports moest Busch lang op zijn allereerste overwinning wachten.

2020 Kyle Busch
Kyle Busch nog steeds niet echt een factor voor de titel. Gaat dit nog komen?

Voor de wedstrijd werden de crews van Roush Fenway Racing bestraft met een boete van ruim 20.000 U$ omdat bij de technische keuring de achterspoilers niet conform waren. Ook Jimmie Johnson moest achteraan starten omdat zijn auto niet geheel conform was. Hij werd nog als twaalfde geklassseerd.

Uitslag Firekeepers Casino 400
1. Kevin Harvick Ford 156 ronden
2. Brad Keselowski Ford 156 ronden
3. Martin Truex Jr. Toyota 156 ronden
4. Ryan Blaney Ford 156 ronden
5. Kyle Busch Toyota 156 ronden
6. Denny Hamlin Toyota 156 ronden
7. Chase Elliott Chevrolet 156 ronden
8. Joey Logano Ford 156 ronden
9. Bubba Wallace Chevrolet 156 ronden
10.Kurt Busch Chevrolet 156 ronden

'
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet