Formule 1

Formule 1: Verstappen stelt teleur waar Mercedes domineert

Hamilton

Andere baan, zelfde verhaal. Ook op de Hungaroring deelt Mercedes de lakens uit. De twee zijn maar liefst een seconde sneller dan de hele rest van het veld. De interne strijd wordt gewonnen door Lewis Hamilton. Verstappen had zijn handen vol met zijn eigen problemen – zijn Red Bull ging bepaald niet lekker. Onbalans, motorproblemen, het wilde vandaag gewoon niet vlotten. De Nederlander kwam niet verder dan p7, terwijl Albon bleef steken op p13. De teleurstelling bij Red Bull steekt af tegen de euforie bij Racing Point: Stroll en Perez staan samen op de tweede startrij, voor de Ferrari's.

Tekst: Daan Jeuken. Foto: Mercedes

Red Bull gaat moeizaam
Na de flinke nederlaag in Oostenrijk, hoopte Red Bull op de Hungaroring meer kans te maken tegen Mercedes. De trainingen voorspellen echter het tegendeel: Verstappen komt niet in de buurt van Hamilton en Bottas. In Q1 moet de Nederlander zelfs beide Racing Points, Leclerc en Ricciardo voor zich dulden. Nog veel dramatischer staat het er voor bij teamgenoot Albon. Hij klaagt over een zware onbalans en is nog lang niet veilig. In de laatste minuten van Q1 wordt de baan aanzienlijk sneller en zak Albon zelfs onder de streep. Maar als Verstappen zelfs wordt verslagen door beide Williamsen, zegt dat hoeveel de baan in korte tijd is verbeterd.

Albon klimt bij zijn laatste poging naar p7. Verstappen komt als laatste, klaagt over motorproblemen en zakt langzaam aan naar p15 – precies op de wip. Zijn ronde is goed genoeg voor p8, maar achteraf gezien bleek het niet nodig. Magnussen, Kvyat, Grosjean, Giovinazzi en Räikkönen blijven steken op de plaatsen 16 tot 20. Succes voor Williams: twee rijders in Q2.

Softs
Nog een teken aan de wand over de vorm van Red Bull: Verstappen en Albon starten Q2 op softs, terwijl Mercedes, Racing Point en zelfs Renault probeert op mediums Q3 te halen – en er morgen op te starten dus. Dat lijkt voor Renault nog net te optimistisch: p10 voor Ricciardo en p14 voor Ocon. Racing Point rijdt p7 (Stroll) en p8 (Perez) en kiest ervoor poging 2 ook op mediums te doen. Het is een gewaagde gok: het team hoeft de strijd niet aan met Mercedes en alle concurrentie rijdt op softs. Wat hebben ze te winnen?

Verstappen rijdt op softs p4, maar snapt niets van de balans in de auto. "Nu heb ik ineens weer onderstuur in de langzame bochten."

Perez verbetert bij zijn tweede poging zijn tijd niet en komt onder druk. Maar hij komt met de schrik vrij, want de baan is niet sneller geworden. Grootste tegenvaller is Alex Albon. Zijn eerste poging komt niet verder dan p13, zijn tweede poging is niets beter. "Waarom hebben jullie me midden in het verkeer gezet?", klaagt hij openlijk naar zijn team. De teleurstelling is groot.

Ook Renault is teleurgesteld, want Ocon komt niet van p14 af en Ricciardo zakt naar p11. Russel op p12 zal met gejuich ontvangen worden, p15 van Latifi is ook zeer verdienstelijk, al is het bijna een seconde langzamer dan zijn teamgenoot.

Vechten voor tweede startrij
Vorig jaar scoorde Max Verstappen op de Hungaroring zijn allereerste poleposition. Hij heeft nu niet de illusie dat huzarenstukje te herhalen. De tweede startrij wordt al een behoorlijke kluif. De eerste poging bereikt precies dit: p4, tussen Stroll en Norris. Grootste gevaar is nog Sergio Perez, want zijn tijd is geschrapt.

De Mercedessen zijn een schrikbarende seconde los op het hele veld – Hamilton 0.3 voor Bottas.

Nog een bedreiging voor Verstappen is Ferrari. Vettel pakt bij zijn tweede poging p4, als Verstappen nog in de pits staat. Leclerc pakt daarna p5, wat Verstappen naar p6 duwt. Perez rijdt p4, dat betekent twee Racing Points op de tweede startij en de Ferrari's op de derde.

Verstappen komt als allerlaatste, maakt geen grote fouten, maar is gewoon niet snel genoeg. De Nederlander verbetert zijn tijd niet en blijft steken op p7. Een flinke teleurstelling.

De strijd om pole tussen de Mercedessen is spannend. De eerste sector is bijna identiek. De tweede van Hamilton is paars, Bottas zit er 0.015 boven. Hamilton verbetert uiteindelijk zijn vorige tijd met 0.1. Bottas komt vervolgens 0.107 te kort op zijn teamgenoot. Weer een pole voor Hamilton.

Uitslag kwalificatie Hongarije
1. Lewis Hamilton, 1:13.447
2. Valtteri Bottas, op 0.107
3. Lance Stroll, op 0.930
4. Sergio Perez, op 1.098
5. Sebastian Vettel, op 1.327
6. Charles Leclerc, op 1.370
7. Max Verstappen, op 1.402
8. Lando Norris, op 1.519
9. Carlos Sainz, op 1.580
10. Pierre Gasly, geen tijd

11. Daniel Ricciardo, 1:15.661
12. George Russel, 1:15.698
13. Alex Albon, 1:15.715
14. Esteban Ocon, 1:15.742
15. Nicholas Latifi, 1:16.544

16. Kevin Magnussen, 1:16.152
17. Daniil Kvyat, 1:16.204
18. Romain Grosjean, 1:16.407
19. Antonio Giovinazzi, 1:16.506
20. Kimi Räikkönen, 1:16.614
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet