Formule 1

Formule 1: Latifi vervangt Kubica bij Williams, F1-veld 2020 compleet

1017918484-SUT-20191128-SG1 4034

Nicholas Latifi wordt de nieuwe teamgenoot van George Russell bij Williams in 2020. De Canadees was dit jaar de reservecoureur van Williams en deed in 2019 al mee aan zes vrijdagochtendsessies tijdens GP-weekenden.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto: FIA F2 Championship

Bij de hekkensluiter in de Formule 1 neemt Latifi de plaats in van Robert Kubica, wiens comeback op een teleurstelling uitriep. De Poolse eenmalig GP-winnaar verlaat na één jaar de F1 weer, om te worden vervangen door de junior-coureur van Williams. Na een van de minst boeiende silly seasons uit de geschiedenis van de Formule 1 is daarmee het veld van het seizoen 2020 compleet.

1017918488-SUT-20191128-SG2 7669

Het nieuws werd bekendgemaakt in Abu Dhabi, waar de Formule 1 en Formule 2 hun seizoen 2019 afsluiten. Latifi stond vervolgens de pers te woord in het bescheiden 'mediacentrum' (zie de foto's) op de begane grond van het pitgebouw van de support paddock op het circuit van Yas Marina, waar de Formule 2 tijdens het weekend is gehuisvest.

Latifi was het afgelopen seizoen de grootste rivaal van F2-kampioen Nyck de Vries. Ondanks het feit dat hij de titel niet won, maakt de Canadees dus wél promotie naar de Formule 1. Op weg naar de tweede plaats in de eindstand pakte Latifi vier overwinningen. Het was zijn vierde volledige seizoen in de F2/GP2, nadat hij in 2015 halverwege het seizoen instapte bij MP Motorsport.

1017918486-SUT-20191128-SG2 7653

In de Formule 3 en Formule Renault 3.5 stond Latifi – die van goeden huize komt – bekend als pay driver, maar bij DAMS in de GP2/F2 wist hij zich seizoen na seizoen te ontwikkelen tot een coureur die races kon winnen en regelmatig punten scoorde. Het zal in de Formule 1 moeten blijken of Latifi zich verder kan ontwikkelen tot een Canadese Sergio Pérez, die ook pas na vele seizoenen GP2 de opstap naar de Formule 1 maakte en daarna snel genoeg bleek om – mede dankzij royaal budget uit Mexico – in 2020 alweer zijn tiende F1-seizoen in te gaan. Latifi's bijdrage aan het Williams-budget van 2020 zal in ieder geval welkom zijn.

F1 2020

Mercedes: Hamilton, Bottas
Ferrari: Vettel, Leclerc
Red Bull: Verstappen, Albon
McLaren: Sainz, Norris
Renault: Ricciardo, Ocon
Alpha Tauri: Kvyat, Gasly
Racing Point: Pérez, Stroll
Alfa Romeo: Räikkönen, Giovinazzi
Haas: Grosjean, Magnussen
Williams: Russell, Latifi
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet