Formule 1

Formule 1: Hamilton profiteert weer van regen, Verstappen slechts zevende

Hamilton Eau Rouge

Lewis Hamilton heeft voor de tweede race op rij optimaal geprofiteerd van een verregende kwalificatie. Bij aanvang van Q3 gooide een kort maar hevig buitje het voordeel dat Ferrari leek te hebben overboord en dat bracht niet voor het eerst het beste in Hamilton boven. Hij had nog als extra nadeel dat hij op de opdrogende baan als eerste zijn laatste rondje moest aanvangen, maar het weerhield hem er niet van de pole te pakken, voor zijn naaste rivaal Vettel. De Red Bulls gokten op een snelle stint in de regen, maar hadden de pech dat de baan snel weer opdroogde en Verstappen en Ricciardo toen geen benzine meer hadden. Daardoor kwamen ze niet verder dan p7 en p8 – Verstappen voor Ricciardo. De grootste verrassing is het kersvers nieuwe team Racing Point Force India: Ocon en Perez pakken de tweede startrij.

Tekst: Daan Jeuken. Foto's: Teams

Racing Point Force India
De zomerstop van de Formule 1 was bedoeld om de teams en rijders rust te geven, maar zelden was een vakantie zo boeiend als dit jaar. Allereerst draaide de rijderscarroussel overuren, met Ricciardo, Alonso, Sainz en Gasly als hoofdrolspelers. Daarna volgde deze week de overname van Force India, dat nu in handen is van de vader van Lance Stroll en voortaan als Racing Point Force India door het leven gaat. Op korte termijn betekent dit dat het team de tweede helft van dit seizoen weer op 0 punten begint, maar de rijders Perez en Ocon hun kampioenschapspunten mogen behouden. Op iets langere termijn zal de overname ook de rijderscarroussel weer in beweging zetten, want het is logisch dat Lance Stroll de overstap zal maken. Wat dit voor Perez of Ocon betekent, en op welke termijn dit gaat gebeuren, zal spoedig blijken. Mogelijk wordt Ocon ondergebracht bij McLaren, waar Vandoorne nog niet heeft kunnen overtuigen, en mag Kubica de Williams naar voren proberen te helpen.

Force India

Vandaag kan de focus eindelijk weer op de actie op de baan, voor de kwalificatie in België. Er hangt regen in de lucht, maar de eerste sessie verloopt droog. De twee Britse teams met rijke historie hebben het het zwaarst: Williams en McLaren bungelen onder aan de tijdlijst. Ericsson staat op de laatste uitvalplek, terwijl Leclerc in de toptien staat. De Zweed stelt orde op zaken, en weet daarmee Sainz te verrassen. Die rijdt geen goede laatste ronde en zakt tot zijn schrik weg tot p16. De andere grote tegenvaller is Stoffel Vandoorne. De thuisrijder werd tijdens de laatste training van de baan gereden door Bottas en betaalt daar nu de prijs voor. Stoffel eindigt de kwalificatie als laatste en ziet zijn kans op een McLaren-zitje voor 2019 weer kleiner worden.

Druppels
In Q2 laat één rijder verstek: Nico Hülkenberg moet door een motorwissel sowieso achteraan starten, dus er valt voor hem weinig te halen. Hetzelfde geldt voor Valtteri Bottas, maar de Fin doet nog wel een run die hem comfortabel in de toptien brengt. Onder de streep staan de Saubers en Toro Rosso's, met Magnussen op de wipstoel. Het verschil is echter groot, dat is niet te overbruggen. En dus begint Racing Point Force India in de jacht naar de eerste punten met een dubbele Q3.

Beetje regen wordt veel regen
De strijd om pole kon wel eens enorm spannend worden. Ferrari lijkt dit weekend de overhand te hebben, maar Hamilton eindigt Q2 als derde op slechts 0.052 van Vettel. Het zal dus marginaal worden; wie de minste fouten maakt op het 7 kilometer lange circuit trekt aan het langste eind. Of gooit regen de zaakjes nog op de kop? Het drupt wat op delen van de baan, maar echt doorzetten doet het nog niet. Van Red Bull hoeft dat ook niet per se; de auto viel op de Hungaroring zwaar tegen in de regen. Op Spa hebben ze extreem weinig achtervleugel om de achterstand in topsnelheid op de Mercedes- en Ferrari-motoren zo klein mogelijk te houden. Regen zal Verstappen en Ricciardo daardoor echter weinig goeds doen.

Iedereen staat te dringen om zo snel mogelijk in Q3 een rondje te rijden. De sessie begint echter te laat, want zodra iedereen in de warm-upronde zit, begint het echt te regenen. En dus komt iedereen binnen voor intermediates. Alleen de Force India's gaan door, waarna Perez bijna crasht in Eau Rouge. Het gaat net goed, maar de twee komen ook binnen.

Eenmaal in de pits stuurt Red Bull beide rijders snel weer de baan op met intermediates. Mercedes en Ferrari doen het rustiger aan; Hamilton en Vettel worden nog de garage in geduwd. Ricciardo komt als eerste, maar hij maakt twee grote fouten. Verstappen houdt zijn Red Bull wel onder controle en pakt de voorlopige pole. Räikkönen komt niet veel later en hij duikt onder de tijd van de Nederlander.

Als Vettel dan ook zijn ronde rijdt, pakt hij twee tienden op de tijd van Räikkönen. Hamilton is doorgaans ook ijzersterk in deze omstandigheden, maar hij gaat door het gras. Hij heeft echter nog één rondje.

Opdrogende baan
Als iedereen aan zijn laatste poging begint, is de regen inmiddels gestopt. De baan droogt dus op en wordt in principe elke seconde sneller. Hamilton komt dat slecht uit, want hij moet als eerste aan die laatste ronde beginnen. Räikkönen komt dat nog slechter uit, want hij staat in de pits en is uitgestapt.

Hamiltons tweede poging is goed en hij pakt met drie seconden de voorlopige pole. Ocon en Vettel zitten er in de eerste sector onder, maar laten in de tweede veel liggen. Dat weten ze in de laatste sector niet goed te maken. Vettel is teleurgesteld met p2, Ocon viert echter groot feest met p3. Het feestje van het nieuwe team van papa Stroll wordt echter afgemaakt door Sergio Perez die p4 scoort. Grosjean weet Räikkönen ook nog voorbij te steken. Beide Red Bulls hebben in de slotfase geen benzine meer om op de opdrogende baan nog door te rijden. Ze gokten op een snelle stint, maar bij nader inzien was dat de verkeerde keuze. Verstappen staat weer voor Ricciardo, maar p7 en p8 is niet wat ze gehoopt hadden.

"Op zich waren we in de regen best competitief", reflecteert Verstappen. "Ik zette alles in op die ene run, waarin ik ook al mijn energie opgebruikte. Maar helaas droogde daarna de baan op en hadden wij geen benzine meer om nog een run te doen. Op het moment dat de regen viel was de call goed om meteen met intermediates naar buiten te gaan, maar achteraf pakte dat dus niet goed uit omdat het weer opdroogde."

Uitslag kwalificatie België
1. Lewis Hamilton, 1:58.179
2. Sebastian Vettel, op 0.726
3. Esteban Ocon, op 3.672
4. Sergio Perez, op 3.715
5. Romain Grosjean, op 3.943
6. Kimi Räikkönen, op 4.492
7. Max Verstappen, op 4.590
8. Daniel Ricciardo, op 4.760
9. Kevin Magnussen, op 6.754
10. Valtteri Bottas, geen tijd*

11. Pierre Gasly, 1:43.844
12. Brendon Hartley, 1:43.865
13. Charles Leclerc, 1:44.062
14. Marcus Ericsson, 1:44.301
15. Nico Hülkenberg, geen tijd*

16. Carlos Sainz, 1:44.489
17. Fernando Alonso, 1:44.917
18. Sergey Sirotkin, 1:44.998
19. Lance Stroll, 1:45.134
20. Stoffel Vandoorne, 1:45.307

* Start achteraan vanwege motorvervanging

Reacties

Reageer anoniem op dit bericht

Je reageert anoniem op dit bericht. Onderaan deze pagina kun je inloggen op Autosport.nl (of een account aanmaken) zodat je onder je eigen naam kunt reageren. Je kunt dan ook een eigen avatar gebruiken en je hebt direct toegang tot het Autosport.nl-forum.

Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.

Login om onder jouw naam te reageren

Registreren
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet