WTCC

WTCC: Thed Björk is de nieuwe kampioen, Chilton en Guerrieri winnen in Qatar

bjork

In Qatar is Volvo-coureur Thed Björk tot de nieuwe toerwagenwereldkampioen gekroond. In de laatste race verdedigde de Zweed vrij eenvoudig de extra voorsprong die hij eerder op de avond had opgebouwd ten opzichte van zijn enig resterende rivaal Norbert Michelisz. De Hongaarse Honda-coureur kon op het circuit van Losail geen potten breken, mede door toedoen van Nick Catsburg, die een sterke bijdrage leverde aan het teamspel van Volvo. Tom Chilton en Esteban Guerrieri schreven de laatste races van het seizoen op hun naam.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: WTCC/DPPI

In de openingsrace voerde Tom Chilton een 1-2 aan voor Sebastien Loeb Citroën, nadat hij teamgenoot Mehdi Bennani twee ronden voor het einde de kop afhandig maakte. Bennani had na de start de kop gegrepen door poleman Kevin Gleason (RC Lada) buitenom in te halen in de eerste bocht. Chilton volgde de Marokkaan twee ronden later, om vervolgens zijn achterstand op Bennani stukje bij beetje goed te maken. Na een eerste mislukte poging lukte het Chilton een ronde later wel om de andere C-Elysée te passeren. Achter hen pakte Gleason zijn eerste WTCC-podium.

chilton

Kort achter Gleason volgde een treintje dat werd aangevoerd door de derde Loeb Citroën van John Filippi, met in diens spoor de Volvo's van Thed Björk en 'supersub' Yvan Muller, die aan de vooravond van het slotevenement bekendmaakte dat hij van Hongaarse Michelisz-supporters doodsbedreigingen had ontvangen aan zijn eigen adres én dat van zijn gezin.

Björk reed de race netjes als vijfde uit en profiteerde daarbij van het bufferwerk van teamgenoten Muller en Catsburg. Achter Rob Huff (Münnich Citroën) bleek Catsburg een onneembare vesting voor Norbert Michelisz, die als 11e moest starten. Zijn opmars stokte achter de Nederlander. Michelisz' teamgenoot Esteban Guerrieri kreeg even de kans om het verzet van Catsburg te breken, maar toen die geen kik gaf, schonk de Argentijn de negende plaats weer terug aan Michelisz.

start

Daardoor hoefde Björk in de slotwedstrijd alleen maar vierde te eindigen (op zijn startplek dus) om zijn titel veilig te stellen. Dat deed hij met gemak. Een tijdlang reed hij derde, nadat Catsburg voor hem opzij was gegaan, maar op het laatste rechte stuk kreeg de Voorthuizenaar de plek terug, toen duidelijk was dat Michelisz kansloos was op de achtste plaats.

De enige troost voor JAS Honda was dat Guerrieri naar een dominante overwinning stuurde. De invaller voor Tiago Monteiro kwam goed weg van pole en blockte Catsburg – die het op de koppositie had voorzien – zo goed dat die terugviel achter Huff. Dat was ook de volgorde waarin de top-drie over de finish kwam.

guerrieri

Achter Björk finishte Tom Chilton als vijfde, die daarmee de Independents-titel zeker stelde. Kris Richard (Campos Chevrolet) werd uitstekende zesde, vóór Yvan Muller, die deze keer namens Volvo het bufferwerk voor zijn rekening nam en Michelisz geen kans gunde. Voor Tom Coronel was het een vruchteloze avond op Losail, met twee 11e plaatsen.

WTCC, Losail, 1 december 2017

Race 1
1. Tom Chilton (Citroën C-Elysée) - Sebastien Loeb – 10 ronden
2. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée) - Sebastien Loeb – 2''175
3. Kevin Gleason (Lada Vesta) - RC – 6''178
4. John Filippi (Citroën C-Elysée) - Sebastien Loeb – 7''054
5. Thed Björk (Volvo S60) - Polestar – 7''571
6. Yvan Muller (Volvo S60) – Polestar – 7''945
7. Rob Huff (Citroën C-Elysée) - Münnich – 8''577
8. Nick Catsburg (Volvo S60) - Polestar – 9''248
9. Norbert Michelisz (Honda Civic) - JAS – 9''537
10. Esteban Guerrieri (Honda Civic) - JAS – 10''304
11. Tom Coronel (Chevrolet RML Cruze) - ROAL – 12''587
12. Kris Richard (Chevrolet RML Cruze) – Campos – 12''995
13. Yann Ehrlacher (Lada Vesta) - RC – 13''857
14. Ryo Michigami (Honda Civic) - JAS – 14''924
15. Daniel Nagy (Honda Civic) - Zengö – 22''050
16. Zsolt Dávid Szabó (Honda Civic) - Zengö – 27''132

Race 2
1. Esteban Guerrieri (Honda Civic) - JAS – 12 ronden
2. Rob Huff (Citroën C-Elysée) - Münnich – 3''708
3. Nick Catsburg (Volvo S60) - Polestar – 7''319
4. Thed Björk (Volvo S60) - Polestar – 7''466
5. Tom Chilton (Citroën C-Elysée) – Sebastien Loeb – 8''785
6. Kris Richard (Chevrolet RML Cruze) – Campos – 10''589
7. Yvan Muller (Volvo S60) – Polestar – 11''459
8. Norbert Michelisz (Honda Civic) - JAS – 12''023
9. John Filippi (Citroën C-Elysée) - Loeb – 15''942
10. Ryo Michigami (Honda Civic) - JAS – 22''140
11. Tom Coronel (Chevrolet RML Cruze) - ROAL – 22''769
12. Yann Ehrlacher (Lada Vesta) - RC – 24''275
13. Daniel Nagy (Honda Civic) - Zengö – 30''126
14. Kevin Gleason (Lada Vesta) - RC – 34''895
15. Zsolt Dávid Szabó (Honda Civic) - Zengö – 48''988

Uitgevallen
9e ronde - Mehdi Bennani

Eindstand kampioenschap
1. Björk 267,5; 2. Michelisz 251; 3. Chilton 235,5; 4. Bennani 234; 5. Catsburg 219,5; 6. Guerrieri 211; 7. Monteiro 200; 8. Huff 192; 9. Girolami 112; 10. Ehrlacher 90.

Reacties

Reageer anoniem op dit bericht

Je reageert anoniem op dit bericht. Onderaan deze pagina kun je inloggen op Autosport.nl (of een account aanmaken) zodat je onder je eigen naam kunt reageren. Je kunt dan ook een eigen avatar gebruiken en je hebt direct toegang tot het Autosport.nl-forum.

Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.

Login om onder jouw naam te reageren

Registreren
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet