Formule 1

Formule 1: Schumacher op pole in Maleisië

Wereldkampioen Formule 1 2000, Michael Schumacher, start vanaf de felbegeerde pole position bij de 2e Grand Prix van Maleisië. De Duitser in Italiaanse dienst reed een tijd van 1:37.397 op het circuit van Sepang. Zijn grootste concurrent Mika Hakkinen reed naar een 2e tijd (1:37.860), terwijl diens teammaat David Coulthard als 3e trainde.De Nederlander Jos Verstappen maakte een pechvolle kwalificatie mee en kwam niet verder dan de 15e startplaats.

Tekst: Dirk van Zon
Foto: P.R.

Arrows-coureur Verstappen was daar helemaal niet tevreden mee, want zei hij "gisteren (vrijdag) tijdens de vrije trainingen ging het erg goed en reden we naar een 10e tijd. Ook vanochtend zag het er allemaal veelbelovend uit en dan is het natuurlijk erg jammer dat het er tijdens de kwalificatietraining weer niet helemaal uitkomt." Bij de Arrows van Verstappen waren er problemen met de bodemplaat. Er werd druk aan gesleuteld door de Arrows-mannen, maar ze kregen het niet helemaal 100% voor elkaar.
Zodoende moest "ons Jos" overstappen in de reservewagen. Die was wel helemaal in orde, alleen zat daar geen kwalificatiemotor in, welke door Supertec wel achterin zijn eigenlijke bolide was gelepeld.

Afgelopen week heeft Verstappen trouwens al uitgebreid mogen testen met de nieuwe AMT tiencilinder, welke in de wagen van dit seizoen was geplaatst. Er mag dan ook stilletjes vanuit worden gegaan dat Arrows dat niet zomaar doet en dat alles rond is tussen Verstappen's management en Arrows' baas Tom Walkinshaw. Maar, handtekeningen zijn er vooralsnog niet gezet onder een verbintenis voor volgend seizoen.

Natuurlijk werd de kwalificatie weer een gevecht tussen de twee rivaliserende teams van Ferrari en McLaren. Dat Michael Schumacher uiteindelijk de snelste was voor Mika Hakkinen en David Coulthard zal niemand verbazen. Dat Rubens Barrichello 4e snelste was ook niet, maar dat Alexander Wurz naar een uiterst knappe 5e startplek reed, zal voor menig F1-enthousiasteling toch een verrassing zijn.
De lange Oostenrijker, bezig aan zijn allerlaatste race voor Benetton (als grofvuil aan de kant gezet door Benetton-baas Briatore), was ontketend en gaf meteen aan zijn nieuwe werkgever zijn visitekaartje af. Vanaf volgend jaar is Wurz namelijk de testrijder van het McLaren/Mercedes team, dat dit weekend nog hoopt de constructeurstitel binnen te slepen.

Verder was het opvallend te zien hoe matig Sauber presteerde tijdens de trainingen (17e en 20e). Het Maleisische Petronas, de hoofdsponsor van Sauber, had ongetijfeld gehoopt beter te scoren voor eigen publiek.

Startopstelling Grand Prix van Maleisië:
1. Michael Schumacher - Ferrari 1m37.397
2. Mika Hakkinen - McLaren/Mercedes 1m37.860
3. David Coulthard - McLaren/Mercedes 1m37.889
4. Rubens Barrichello - Ferrari 1m37.896
5. Alexander Wurz - Benetton/Playlife 1m38.644
6. Jacques Villeneuve - BAR/Honda 1m38.653
7. Eddie Irvine - Jaguar 1m38.696
8. Ralf Schumacher - Williams/BMW 1m38.739
9. Jarno Trulli - Jordan/Mugen Honda 1m38.909
10. Heinz Harald Frentzen - Jordan/Mugen Honda 1m38.988
11. Ricardo Zonta - BAR/Honda 1m39.158
12. Johnny Herbert - Jaguar 1m39.311
13. Giancarlo Fisichella - Benetton/Playlife 1m39.387
14. Pedro de la Rosa - Arrows/Supertec 1m39.443
15. Jos Verstappen - Arrows/Supertec 1m39.489
16. Jenson Button - Williams/BMW 1m39.563
17. Mika Salo - Sauber/Petronas 1m39.591
18. Jean Alesi - Prost/Peugeot 1m40.065
19. Nick Heidfeld - Prost/Peugeot 1m40.148
20. Pedro Diniz - Sauber/Petronas 1m40.521
21. Marc Gene - Minardi/Fondmetal Ford 1m40.662
22. Gaston Mazzacane - Minardi/Fondmetal Ford 1m42.078

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet