Formule 1

Formule 1: Schumacher start vanaf pole op Indy

Ferrari coureur Michael Schumacher start vanaf de felbegeerde pole position op Indianapolis. De Duitser, die zijn 6e pole van dit seizoen scoorde, was met een tijd van 1:14.266 slechts een fractie sneller dan rivaal David Coulthard (1:14.392). Zijn voornaamste tegenstander in de strijd om de Wereldtitel, Mika Häkkinen, trainde naar de 3e trainingstijd. Häkkinen werd zelfs door eigen toedoen in de laatste seconden van de kwalificatie-sessie van de eerste startrij afgegooid!

Tekst: Dirk van Zon
Foto: P.R.

McLaren had namelijk een grote truc in petto: ze stelden de wagen van Coulthard (die tot dan toe de 4e tijd had staan) af met expres te veel vleugel. Zodoende zou hij dus veel tijd winnen op concurrenten Schumacher (toen snelste) en Barrichello (3e). Maar dat teveel aan vleugel zou dus juist averechts gaan werken op het lange rechte stuk van de Indianapolis-oval, waar de coureurs zo'n 20 seconden vol-gas kunnen rijden. Wat was nu de truc? Teamgenoot Häkkinen, die vrijwel geen kwalificatie-ronden meer over had, ging vlak voor Coulthard rijden, zodat de Schot met een heuse slipstream toch op een behoorlijke snelheid over het rechte stuk werd gezogen.
Bijna pakte Coulthard hiermee de pole position! Hij kwam net iets tekort op de tijd van Schumacher, maar passeerde wel middels dit foefje Barrichello en... Häkkinen zelf.

De Amerikanen, die massaal naar het circuit waren toegestroomd (dat belooft wat voor de race!) kregen zo dus een aardige show voorgeschoteld. Gevoel voor show had ook Michael Schumacher want deze ging zwaaiend naar het publiek op de pitsmuur staan, hetgeen hem veel applaus opleverde van de luidruchtige Amerikanen.
De eerste paar minuten hielden de Amerikaanse toeschouwers zich trouwens een beetje koest, want het begon te miezeren tijdens de eerste paar minuten en dat zijn ze daar niet gewent. Bij regen rijden de IndyCar en Nascar-bolides namelijk niet op Indy.

Gejuich was er aanvankelijk niet voor Jos Verstappen, nadat hij na eerdere probleempjes met de versnellingsbak bleef steken op een 13e plaats. ""Toch ben ik achteraf gezien best tevreden", aldus de Nederlandse Arrows coureur. "Op het middendeel van het circuit, waar het erg krap en bochtig is, gleden we als een soort kart van bocht naar bocht. Ik heb absoluut op de limiet van de auto gereden tijdens de kwalificatie". Verstappen verklaarde tevens dat teamgenoot De la Rosa en hijzelf redelijk goede race set-ups gevonden hadden. "Het is natuurlijk eventjes afwachten, maar punten zijn mogelijk".

Ook is het mogelijk punten te behalen voor Jarno Trulli met de knalgele Jordan. Hij reed weer naar een keurige 5e startplek en het is voor hem te hopen dat hij in Amerika eindelijk eens wat geluk heeft.
Wie ook zeer goede zaken deed was de F1 benjamin Jenson Button (6e tijd), die toch bezig is aan een prachtig debuutjaar. Het is dan ook onbegrijpelijk dat Frank Williams hem zonder pardon aan de kant heeft geschoven ten faveure van Juan-Pablo Montoya.
Voor de race worden er ware "thunderstorms" voorspeld door de Amerikaanse weerstations, dus het kan best wel eens uitdraaien op één grote loterij. En dan zal het er om spannen wie het beste lot heeft getrokken!

Startopstelling Grand Prix van de Verenigde Staten, Indianapolis:
1. Michael Schumacher - Ferrari 1m14.266
2. David Coulthard - McLaren/Mercedes 1m14.392
3. Mika Hakkinen - McLaren/Mercedes 1m14.428
4. Rubens Barrichello - Ferrari 1m14.600
5. Jarno Trulli - Jordan/Mugen Honda 1m15.006
6. Jenson Button - Williams/BMW 1m15.017
7. Heinz Harald Frentzen - Jordan/Mugen Honda 1m15.067
8. Jacques Villeneuve - BAR/Honda 1m15.317
9. Pedro Diniz - Sauber/Petronas 1m15.418
10. Ralf Schumacher - Williams/BMW 1m15.484
11. Alexander Wurz - Benetton/Playlife 1m15.762
12. Ricardo Zonta - BAR/Honda 1m15.784
13. Jos Verstappen - Arrows/Supertec 1m15.808
14. Mika Salo - Sauber/Petronas 1m15.881
15. Giancarlo Fisichella - Benetton/Playlife 1m15.907
16. Nick Heidfeld - Prost/Peugeot 1m16.060
17. Eddie Irvine - Jaguar/Cosworth 1m16.098
18. Pedro de la Rosa - Arrows/Supertec 1m16.143
19. Johnny Herbert - Jaguar/Cosworth 1m16.225
20. Jean Alesi - Prost/Peugeot 1m16.471
21. Gaston Mazzacane - Minardi/Fondmetal Ford 1m16.809
22. Marc Gené - Minardi/Fondmetal Ford 1m17.002

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet