Formule 1

Formule 1: Ferrari vist achter het net tijdens kwalificatie op Spa

Ferrari lijkt de confrontatie met McLaren niet echt meer aan te kunnen gaan. Terwijl de "'zilveren' pole positions en overwinningen pakken, gaat het bij de 'roden'"uit Italië niet naar wens en lijken ze achter het net te vissen. Vooral titelkandidaat Michael Schumacher zal daar stevig van balen, want het ziet ernaar uit dat hij dit jaar weer niet de zo vurig gewenste Wereldtitel zal kunnen veroveren.

Tekst: Dirk van Zon

Tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van België op het circuit van Spa Francorchamps, kon de Duitser het tempo van aartsrivaal Häkkinen bij lange na niet bijbenen (Häkkinen was bijna een volle seconde sneller!) en kwam hij zelfs niet verder dan een magere 4e startplaats. Schumacher's teamgenoot Barrichello maakte het zelfs nog bonter, getuige zijn 10e trainingstijd.

Nee, dan ging het met de jonge Brit Jenson Button, bezig aan zijn debuutjaar in de F1 bij Williams/BMW, stukken beter. Button verbaasde namelijk vriend en vijand door zich als 3e te plaatsen. Frank Williams zal zich nog weleens achter de oren dienen te krabben, want hij heeft de talentvolle (en in eigen land mateloos populaire) Button vanaf volgend seizoen uitgeleend aan Benetton/Renault. Williams wil namelijk koste wat het kost de Columbiaan (en ChampCar kampioen) Juan Pablo Montoya laten overkomen uit Amerika.
Button pakte echter dit seizoen al de nodige punten, hetgeen natuurlijk als zeer sterk mag worden bestempeld in je debuutseizoen. Ook het optreden op Spa was weer erg sterk en dat terwijl hij de baan eigenlijk helemaal niet kende en dit weekend voor het eerst op deze zeer snelle baan rijdt.

Ook Jarno Trulli (Jordan/Mugen Honda) deed het voortreffelijk en pakte een zeer mooie 2e startplaats.
Een heel stuk slechter ging het met onze landgenoot Jos Verstappen. Al voor de training gaf de Nederlander toe eigenlijk totaal geen set-up had kunnen vinden en dat hij er dan ook niet erg veel vertrouwen in had. ""Op vrijdag en zaterdag tijdens de vrije trainingen hebben we veel probleempjes gehad met de auto", aldus een teleurgestelde Verstappen. Spa is namelijk helemaal afgeladen met oranje-supporters speciaal voor Verstappen. 'Jos the boss' wil natuurlijk voor zoveel fans vlammen, maar met een 20e startplek schiet dat tot op heden nog niet erg op.

De weerkundigen voorspellen echter regen en onweer voor zondag tijdens de race (hoe kan het ook anders in Spa?), dus zijn er voor Verstappen zeker nog wel mogelijkheden. Verstappen gaf trouwens aan graag ook volgend seizoen bij Arrows te willen blijven, want volgens hem zijn de vooruitzichten erg goed (mede door de nieuwe krachtige AMT V10 motor). Het gerucht gaat echter dat er veel belangstelling is voor zijn persoontje bij Sauber (Salo en waarschijnlijk ook Diniz gaan daar weg). Het gerucht gaat nog verder: zijn persoonlijke vriend Michael Schumacher schijnt bij de transfer een behoorlijke vinger in de pap te hebben (door de Sauber/Ferrari alliantie). Verstappen ontkent die geruchten echter in alle toonaarden, maar zegt wel dat het zo goed als zeker is dat hij komend seizoen wederom achter het stuur van een F1-bolide te vinden zal zijn.

Startopstelling Grand Prix van België, Spa Francorchamps:
1. Mika Häkkinen - McLaren/Mercedes 1:50.646
2. Jarno Trulli - Jordan/Mugen Honda 1:51.419
3. Jenson Button - Williams/BMW 1:51.444
4. Michael Schumacher - Ferrari 1:51.552
5. David Coulthard - McLaren/Mercedes 1:51.587
6 .Ralf Schumacher - Williams/BMW 1:51.743
7. Jacques Villeneuve - B.A.R./Honda 1:51.799
8. Heinz Harald Frentzen - Jordan/Mugen Honda 1:51.926
9. Johnny Herbert - Jaguar/Cosworth 1:52.242
10. Rubens Barrichello - Ferrari 1:52.444
11. Giancarlo Fisichella - Benetton/Playlife 1:52.756
12. Eddie Irvine - Jaguar/Cosworth 1:52.885
13. Ricardo Zonta - B.A.R./Honda 1:53.002
14. Nick Heidfeld - Prost/Peugeot 1:53.193
15 .Pedro Diniz - Sauber/Petronas 1:53.211
16 .Pedro de la Rosa - Arrows/Supertec 1:53.237
17 .Jean Alesi - Prost/Peugeot 1:53.309
18. Mika Salo - Sauber/Petronas 1:53.357
19 .Alexander Wurz - Benetton/Playlife 1:53.403
20. Jos Verstappen - Arrows/Supertec 1:53.912
21. Marc Gene - Minardi/Fondmetal Ford 1:54.680
22. Gaston Mazzacane - Minardi/Fondmetal Ford 1:54.784

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet