Formule 1

Formule 1 - Kwalificatie GP Brazilië: Alle zegen komt van boven op Interlagos

Op het broeierige circuit van Interlagos, waar de formule 1 bolides vanmiddag hun kwalificatietraining afwerkten, kwam alle zegen van boven. Behalve voor Jos Verstappen en Pedro de la Rosa dan, want nadat de training tot drie maal toe middels code rood was onderbroken, begon het in het resterende deel van de training flink te regenen. Verstappen stond op dat moment teleurstellend 14e en De la Rosa zelfs 16e. Zij hadden een aantal ronden bewaard om vlak voor het einde van de sessie nog eenmaal de baan op te gaan om hun tijd scherper te stellen. Dat feestje ging dus niet door!

Tekst: Dirk van Zon

De kwalificatie werd drie maal onderbroken, omdat er een soort kartonnen reklamebordjes naar beneden vielen op start/finish, hetgeen natuurlijk ronduit schandalig te noemen is in deze eredivisie van de autosport, waarin vele miljoenen omgaan. En dan nog, als er dan zoÕn reklamebordje loslaat, waarom dan niet meteen de rest controleren en verwijderen? Jean Alesi reed namelijk dwars door zoÕn bord heen toen het vlak voor hem naar beneden viel. Dat is toch even flink schrikken met zo'n 300 km/ph.! Een blamage voor de organisatie, want de training had namelijk volledig verreden kunnen worden onder droge omstandigheden, maar nu liep het tijdschema ruim twintig minuten uit en begon het te stortregenen, zoals wel vaker op Interlagos is gebeurd.

Teleurgestelde gezichten dus bij o.a. de "Orange boys" van Arrows, want zij visten door deze belachelijke zaken achter het net. Het potentieel was er namelijk wel degelijk, want in de vrije trainingen op zaterdag was Verstappen nog 8e en De la Rosa 11e. Ook vrijdag konden de Arrows' het tempo van de snelsten (de beide McLaren's en Ferrari's) goed volgen getuige de 5e (De la Rosa) en de 8e tijd. Weer dus, net als twee weken geleden in Melbourne, buiten hun eigen schuld om geen top-10 kwalificering, terwijl dat er zeker wel inzat.

Met wie ging het dan wel volgens plan? Met de beide McLaren's van David Coulthard (2e tijd) en Mika Häkkinen als pole-setter in een tijd van 1:14.111, wat ruim 2 seconden sneller (!) was dan de pole-position tijd van vorig jaar. Gemengde gevoelens bij hun aartsrivaal Ferrari, want voor Michael Schumacher (3e snelste op 0,397 seconden) en "local hero" Rubens Barrichello (4e snelste) had er wellicht meer in gezeten. De massaal toegestroomde Braziliaanse fans, die hun held Barrichello hartstochtelijk toejuichden, hadden gehoopt op een pole-position voor "Rubinho". Toen de sessie werd afgemaakt in regenachtige condities was Barrichello wel één van de snelsten (samen met o.a. Verstappen). Ook voor de race worden er wisselende weersomstandigheden verwacht, hetgeen natuurlijk volop spektakel betekent voor de toeschouwers op het uitverkochte Interlagos, en natuurlijk voor de kijkers thuis. Hopelijk heeft "ons Jos" meer geluk op zondag met de weersomstandigheden en vallen er geen reklameborden naar beneden!

Sauber niet van start in Brazilië
Het team van Sauber heeft besloten niet deel te nemen aan de Grand Prix van Brazilië. Teambaas Peter Sauber maakte dit kort na de kwalificatietraining bekend, nadat Pedro Diniz in die kwalificatie hard van de baan gleed, nadat zijn achtervleugel spontaan was afgebroken op het rechte stuk. Zijn teammaat Mika Salo overkwam 's-ochtends in de vrije trainingen een soortgelijk incident en maakte een stevige crash ."We willen geen enkel risico nemen en gaan eerst zorgvuldig de achtervleugel-constructie analyseren", aldus een bezorgde Peter Sauber. De Saubers zouden gestart zijn vanaf een 22e (Salo) en een 20e startplek.

Startopstelling Grand Prix van Brazilië, Interlagos:
1. Mika Häkkinen McLaren/Mercedes 1:14.111
2. David Coulthard McLaren/Mercedes 1:14.285
3. Michael Schumacher Ferrari 1:14.508
4. Rubens Barrichello Ferrari 1:14.636
5. Giancarlo Fisichella Benetton/Playlife 1:15.375
6. Eddie Irvine Jaguar/Cosworth 1:15.425
7. Heinz-Harald Frentzen Jordan/Mugen-Honda 1:15.455
8. Ricardo Zonta B.A.R./Honda 1:15.484
9. Jenson Button Williams/BMW 1:15.490
10. Jacques Villeneuve B.A.R./Honda 1:15.515
11. Ralf Schumacher Williams/BMW 1:15.561
12. Jarno Trulli Jordan/Mugen-Honda 1:15.627
13. Alexander Wurz Benetton/Playlife 1:15.664
14. Jos Verstappen Arrows/Supertec 1:15.704
15. Jean Alesi Prost/Peugeot 1:15.715
16. Pedro de la Rosa Arrows/Supertec 1:16.002
17. Johnny Herbert Jaguar/Cosworth 1:16.250
18. Marc Gené Minardi/Fondmetal-Ford 1:16.380
19. Nick Heidfeld Prost/Peugeot 1:17.112
20. Gaston Mazzacane Minardi/Fondmetal-Ford 1:17.512

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet