Formule 1

Formule 1: "Orange-boys" op 12e en 13e startplek na kwalificatie Australian Grand Prix

Mika Häkkinen start vanaf pole position in Melbourne. In een spannend kwalificatieduel met stalgenoot David Coulthard en de beide Ferrari coureurs Michael Schumacher en Rubens Barrichello perste de vliegende Fin er een tijd uit van 1:30.556, wat hem dus de eerste startplek opleverde. De Ferraristen Schumacher en Barrichello leken de tijd te gaan verbeteren, maar konden geen perfecte ronde op het asfalt leggen. David Coulthard maakte in de jacht op Häkkinen's tijd een fikse schuiver en klapte hard in de betonnen muur, waarbij de afgebroken achtervleugel bijna op Coulthard's hoofd terechtkwam.

Tekst: Dirk van Zon

Gemengde gevoelens bij de "Orange-boys" van Arrows. Zowel Jos Verstappen als Pedro de la Rosa reden tijdens de vrije trainingen op zaterdag namelijk nog in de top 10 (resp. 8e en 7e). In de kwalificatietraining kwam het potentieel er niet helemaal uit door o.m. een code rood-situatie en diverse gele vlaggen tijdens snelle ronden. Toch waren zowel De la Rosa (uiteindelijk een 12e startplek) als Verstappen (13e startplek) redelijk tevreden met hun klasseringen. "Natuurlijk zijn we hier redelijk tevreden mee, zeker als je het vergelijkt met vorig jaar, maar er had nog net even meer in gezeten", aldus Arrows-teambaas Tom Walkinshaw. Verstappen kende nog een angstig moment toen de rechter-achterwielophanging door onduidelijke oorzaak was gebroken en hij op behoorlijke snelheid door een grindbak moest ploegen met de Arrows.

En hoe verging het de "rookies"? De 20-jarige Jenson Button had in ieder geval een dag om gauw te vergeten. In de vrije ochtendtraining zette de jonge Brit zijn Williams al hard in het beton. Tijdens de kwalificatie had hij met de weer opgelapte auto technische problemen en met de reservewagen kwam hij niet verder dan een 21e stek. Op vrijdag reed Button bovendien tegen een net opstijgende eend aan (hij reed tijdens tests vorige maand in Zuid-Afrika ook al tegen een vogel aan!). Nick Heidfeld maakte een redelijke kwalificatie mee (15e). Daarmee kan hij tevreden zijn , want tijdens de vrije trainingen waren de Prost/Peugeot bolides werkelijk niet vooruit te branden. Bovendien gingen ze constant stuk. De derde debutant Gaston Mazzacane in de Minardi viel tijdens de vrije trainingen op door steeds in de middenmoot rond te rijden, maar tijdens de kwalificatie gelukte hem dat niet. Hij zal morgen vanaf de laatste startplek vertrekken.

Startopstelling Grand Prix van Australië:

1. Mika Häkkinen McLaren/Mercedes 1:30.556
2. David Coulthard McLaren/Mercedes 1:30.910
3. Michael Schumacher Ferrari 1:31.075
4. Rubens Barrichello Ferrari 1:31.102
5. Heinz-Harald Frentzen Jordan/Mugen-Honda 1:31.359
6. Jarno Trulli Jordan/Mugen-Honda 1:31.504
7. Eddie Irvine Jaguar/Cosworth 1:31.514
8. Jacques Villeneuve B.A.R./Honda 1:31.968
9. Giancarlo Fisichella Benetton/Playlife 1:31.992
10. Mika Salo Sauber/Petronas 1:32.018
11. Ralf Schumacher Williams/BMW 1:32.220
12. Pedro de la Rosa Arrows/Supertec 1:32.323
13. Jos Verstappen Arrows/Supertec 1:32.477
14. Alexander Wurz Benetton/Playlife 1:32.775
15. Nick Heidfeld Prost/Peugeot 1:33.024
16. Ricardo Zonta B.A.R./Honda 1:33.117
17. Jean Alesi Prost/Peugeot 1:33.197
18 . Marc Gené Minardi/Fondmetal 1:33.261
19. Pedro Diniz Sauber/Petronas 1:33.378
20 . Johnny Herbert Jaguar/Cosworth 1:33.638
21. Jenson Button Williams/BMW 1:33.828
22. Gaston Mazzacane Minardi/Fondmetal 1:34.705

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet