Sportscars

Sportscars: Drama voor Toyota: in een half uur twee auto's uit de race

170617 Toyota uitval
Consternatie bij de Toyota-teamleiding met Rob Leupen en Hugues de Chaunac (v.l.)

Drama na middernacht: rond kwart voor één, net na de herstart na een safety-car-interventie vanwege grind op de baan, viel de leidende nummer 7-Toyota (Conway/Kobayashi/Sarrazin) op het rechte stuk van start en finish plotseling stil. Met Kamui Kobayashi achter het stuur kwam de auto in langzaam tempo nog een halve ronde ver, maar toen stapte de Japanner uit, wetend dat verder rijden geen zin meer had. En alsof dat allemaal nog niet genoeg was, raakte nog geen half uur later de nummer 9-Toyota (Lapierre/Kunimoto/López) betrokken in een botsing op de plek waar Simon Trummer net daarvoor met de Manor-Oreca gecrasht was, wat leidde tot flinke schade aan de achterpartij van de Toyota. Op een bepaald moment waren er zelfs grote vlammen uit het achtercompartiment zichtbaar en uiteindelijk parkeerde Lapierre de auto. De verslagen blikken op de gezichten van de Toyota-teamleiding met Akio Toyoda, Rob Leupen en Hugues de Chaunac sprak boekdelen... Uiteindelijk parkeerde Lapierre de auto op aanwijzing van zijn team. Alleen de nummer 8-Toyota (Buemi/Davidson/Nakajima) is nog in de strijd, maar staat al lange tijd in de pits en heeft een achterstand van meer dan dertig ronden. Zo leidt dus, geheel onverwacht, de nummer 1-Porsche (Jani/Lotterer/Tandy), en krijgen we, als het zo doorgaat, minstens één LMP2 op het algehele podium.

Tekst: René de Boer (vanuit Le Mans, Twitter: @renedeboer)
Foto: Rebocar
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet