NASCAR

NASCAR: Jimmie Johnson behaalt 82e Cup-zege in Bristol

In de vanwege regen naar vandaag uitgestelde wedstrijd behaalde Hendrick Motorsports-coureur Jimmie Johnson zijn tweede achtereenvolgende Cup-zege dit seizoen en de 82e in zijn carrière. Tevens betekende het zijn tweede overwinning op de 0.526 mijl korte oval van Bristol, ook wel de Monster Mile genoemd.

Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

2017 Johnson Winnaar Bristol

Jimmie Johnson staat bekend om zijn langzame seizoenstarts. Maar eenmaal ontbrand. Dan is er geen houden meer aan. Zeven titels hebben het bewezen.

Jimmie Johnson behaalt 82e Cup-zege in Bristol
Na een langzame seizoenstart is Jimmie Johnson helemaal terug. Veertien dagen geleden zegevierde hij op de Texas Motor Speedway en behaalde met zijn zege op de Bristol Motor Speedway vandaag voor de elfde maal in zijn carrière twee achtereenvolgende overwinningen. Overigens won Johnson exact tien jaar geleden voor de laatste maal op Bristol. Afgelopen zaterdag vond het team iets in de set-up waarna Johnson eigenlijk 16 jaar naar gezocht had. Bristol behoort overigens niet tot Johnson's favoriete banen.

Gedurende lange tijd was Ganassi-coureur Kyle Larson een factor in de wedstrijd maar verknalde het bij een herstart met nog 73 ronden te gaan toen hij te snel de pitlane verliet. Larson viel ver terug en zou als zesde eindigen. Wel won Larson het eerste segment.

In de 432e ronde nam Johnson de leiding van JGR-coureur Denny Hamlin over en kwam vervolgens onder druk te staan van Martin Truex Jr's Furniture Row Toyota. Maar ook die verknalde in de 459e ronde zijn kansen vanwege te snel rijden in de pitlane. Wel mocht Truex Jr. het tweede segment nog op zijn naam schrijven.

2017 Larson
Larson deed het uitstekend in het eerste wedstrijdsegment.

Inmiddels had Larson alweer zoveel terrein goed gemaakt dat hij opnieuw bij Jimmie Johnson de aansluiting vond. Met nog 23 ronden te gaan werd de SHR Ford van Kevin Harvick door beiden onder druk gehad. Tenslotte moest Harvick op oude banden capituleren en negentien ronden voor het einde ging Johnson definitief aan Harvick voorbij. Achter Johnson volgde Clint Bowyer, die zich overigens weinig illusies maakte. Bowyer: " Het is een zevenvoudige Cup-kampioenschap die wel Jimmie Johnson heet." Sinds eind 2012 wist Bowyer overigens geen Cup-wedstrijd meer te winnen.

Voor Kurt Busch, Dale Jr. en Chris Buescher werd het een slechte dag in Bristol. Busch verloor in de 55e ronde de controle over zijn auto en ging de muur in bij een incident waarbij Buescher eveneens werd uitgeschakeld.

Dale Jr. viel in het tweede segment na een herstart in de 218e ronde uit. Earnhardt Jr.: "Bij het uitkomen van de had ik olieverlies en bij het oplijnen voor de herstart begon de auto plotseling te roken. En ik weet nog niet eens waarom. Maar de olie ging over de gehele motor heen en ik ging frontaal de muur in. Voor JGR-Racing werd het ook een slechte dag. Kyle Busch maakte tweemaal kennis met de muur en werd bij de tweede touché definitief uitgeschakeld. Teamgenoot Erik Jones werd in de 420e getroffen door een klapband waarvan ook A.J. Allmendinger het slachtoffer werd. In de 459e vertraagde de auto van Kasey Kahne plotseling en Paul Menard kon hem niet meer ontwijken.

2017 Harvick
Sterk optreden van Kevin Harvick op versleten banden.

Het betekende tevens de negende en laatste wedstrijdneutralisatie. Met nog 12 ronden te gaan vochten Johnson, Larson, Harvick en Bowyer om de kop, waarbij de Hendrick Motorsports-rijder de beste papieren had.

Harvick eindigde als derde maar was zeker niet teleurgesteld. Kevin Harvick: "Denk wel dat we over de snelste auto beschikten. We hadden een goede uitgangspositie nodig. Ik denk dat we hier hebben laten zien hoe snel de auto nog op oude banden was. Een goed weekend. We gaan gewoon door."

2017 JGR Racing
Dramatisch optreden van JGR Racing. Slechts een tiende plek voor de No 11 Hamlin.

Op de eeuwige ranglijst bevindt Johnson zich één plek achter Hall of Fame man Cale Yarborough. En is nog twee plaatsen verwijderd van de NASCAR legendes Darrell Waltrip en Bobby Allison. Jimmie Johnson: "Zonder de steun van Rick Hendrick en Jeff Gordon had ik hier nooit gestaan. Zij waren degenen die in mij geloofden. Bij Hendrick Motorsports heeft men bij dit werk voor mij en crewchief Chad Knaus een perfecte familie-omgeving gecreëerd. Het is gewoon te gek dat dit geleid heeft tot 82 overwinningen! Ik voel me gevleid dat ik hier op Bristol gewonnen heb. De volgende twee dagen gaan we op Indy testen en dan proberen we op Richmond a.s. weekend weer hetzelfde te doen."

Polish Victory Lap
Een Polish Lap of Victory noemen ze dit. Een ereronde in tegenovergestelde richting. Een erfenis van de in 1993 bij een vliegtuigongeluk omgekomen Alan Kulwicki. Veel rijders waaronder Johnson houden de Kulwicki traditie in stand.

Uitslag Food City 500
1. Jimmie Johnson Chevrolet 500 ronden
2. Clint Bowyer Ford 500 ronden
3. Kevin Harvick Ford 500 ronden
4. Matt Kenseth Toyota 500 ronden
5. Joey Logano Ford 500 ronden
6. Kyle Larson Chevrolet 500 ronden
7. Chase Elliott Chevrolet 500 ronden
8. Martin Truex Jr. Toyota 500 ronden
9. Ricky Stenhouse Jr. Ford 500 ronden
10. Denny Hamlin Toyota 500 ronden

Reacties

    • 0
    • 0
     
    Dirk 25 april 2017 09:25

    En weeeer een slecht resultaat voor Dale Jr. :-(

Reageer anoniem op dit bericht

Je reageert anoniem op dit bericht. Onderaan deze pagina kun je inloggen op Autosport.nl (of een account aanmaken) zodat je onder je eigen naam kunt reageren. Je kunt dan ook een eigen avatar gebruiken en je hebt direct toegang tot het Autosport.nl-forum.

Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.

Login om onder jouw naam te reageren

Registreren
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet