Formule 1

Formule 1: Hamilton verslaat Vettel, Verstappen 5e op flinke achterstand, Ricciardo crasht

Hamilton

Nieuwe regels, snellere auto's, maar Lewis Hamilton start de Grand Prix van Australië morgen gewoon vanaf poleposition. De Brit werd de afgelopen jaren opgejaagd door zijn teamgenoot, maar Valtteri Bottas kon die rol in Albert Park nog niet overnemen van Rosberg. Sterker nog, Sebastian Vettel wist de hoopvolle winter van Ferrari te bekrachtigen door de tweede tijd te rijden. Red Bull is voorlopig duidelijk het derde team; de achterstand op Mercedes is meer dan een seconde. Verstappen deed het maximaal haalbare door de vijfde plek te klokken. Dat kon teamgenoot Ricciardo niet zeggen. Hij ging in Q3 van de baan, eindigde achteruit in de muur en start morgen als tiende. De pole is overigens nog geen twee seconden sneller dan vorig jaar – dat valt dan weer een beetje tegen. Bovendien voorspelt Verstappen een saaie race.

Tekst: Daan Jeuken. Foto's: Teams

Giovinazzi vervangt Wehrlein (met verve)
Voor wie zich nog afvroeg of de nieuwe F1-auto's fysiek écht zwaarder zijn voor de rijders, zorgt Pascal Wehrlein voor het bewijs. Naar aanleiding van zijn zware crash tijdens de Race of Champion moest de Duitser in de winter zijn trainingsprogramma aanpassen, om zijn rug te ontlasten. In Melbourne hebben de artsen van de FIA Wehrlein groen licht gegeven, maar na de vrijdagtrainingen concludeerde hijzelf toch dat hij niet fit genoeg is voor een race. Dat is lang geleden dat we dat hoorden. Antonio Giovinazzi is de gelukkige: hij mag zijn debuut maken voor Sauber.

Hoe doet hij het na één training? Indrukwekkend goed. Giovinazzi is in Q1 sneller dan Marcus Ericsson – dat is pijnlijk voor de Zweed. Giovinazzi staat zelfs op het punt om door te breken naar Q2; hij staat vlak boven de streep als de laatste ronde aanvangt. Daarin vergaloppeert de Italiaan zich in de allerlaatste bocht en dat breekt hem op. Ericsson verbetert zijn tijd en stoot door, Giovinazzi valt uit. Desondanks is dat een positief begin van 2017 voor Sauber.

Problemen Vandoorne
McLarens probleemvolle winter is in Melbourne nog niet voorbij. Alonso heeft een redelijke tijd neergezet, maar Vandoorne heeft problemen met de brandstoftoevoer en moet terug de pits in. McLaren weet de auto van de Belg net op tijd te fixen, maar hij heeft geen tijd om zijn banden op te warmen voor de snelle ronde. Die ongelijke strijd verliest Vandoorne; hij rijdt de 18e tijd.

Palmer valt zwaar tegen
Op de achterste startrij eindigen de mannen die dit weekend al gecrasht zijn: Jolyon Palmer en Lance Stroll. Laatstgenoemde begint al snel de naam van brokkenpiloot te krijgen – hij krijgt morgen vijf plaatsen straf omdat zijn versnellingsbak vervangen moet worden na een trainingscrash in de ochtend. Jolyon Palmer is echter de grootste tegenvaller: hij rijdt veruit de langzaamste tijd, terwijl teamgenoot Hülkenberg de sessie als vijfde eindigt. "Geen vermogen, geen grip, geen balans", aldus de Brit.

De vijfde uitvaller heet Kevin Magnussen; hij schiet bij zijn laatste poging van de baan en eindigt 17e.

Red Bull op achterstand
In Q2 rijdt iedereen op ultrasofts en zien we de ware aard van alle auto's. Bottas is nipt sneller dan Hamilton, Ferrari zit daar vlakbij. Het gat tussen Ferrari en Red Bull is een halve seconde; Red Bull lijkt duidelijk het derde team. Verstappen probeert zijn snelle ronde op een gebruikte set banden, maar hij krijgt zijn banden in de outlap niet op temperatuur en rijdt een tegenvallend rondje. Hierdoor moet hij toch nog een extra rondje op nieuwe banden rijden.

Op p11 tot p15 staan Hülkenberg, Grosjean, Ocon, Alonso en Ericsson. Hülkenberg lijkt zich daar uit te rijden ten koste van de Toro Rosso's, maar die pakken Hülkenberg weer terug. Grosjean is de enige die écht de sprong kan maken; de Fransman stoot Sergio Perez uit de kwalificatie. De Mexicaan zal niet blij zijn, want hij wordt in zijn snelle ronde flink geblokt door ex-pensionado Felipe Massa.

Kan Ferrari het gevecht aan?
Q2 doet vermoeden dat Mercedes de overhand heeft, maar vlak Ferrari niet uit. Vettel was in zijn snelle ronde 0.186 langzamer dan Bottas, maar de Duitser ging al voor start/finish van het gas. Q3 kent echter een extra variabele, want er is wat regen op komst. Het is dus zaak om snel een tijd te zetten. Mercedes en Ferrari zijn er als de kippen bij, Red Bull laat iets langer op zich wachten.

Bottas komt als eerste en komt tot een 1:22.798. Vettel zit er in de eerste twee sectoren bovenop en is twee duizendste sneller dan de Fin. Hamilton na twee sectoren een tiende te pakken, pakt er in de laatste nog twee en neemt de voorlopige pole over van Vettel. Räikkönen maakt een fout en komt niet in de buurt van de topdrie.

Ricciardo in de bandenstapels
Daniel Ricciardo komt als eerstvolgende, maar hij laat in de laatste sector zien hoe tricky de set-up van de Red Bull is. Hij gaat net te wijd Turn 14 in, gaat dwars en stuitert achteruit de bandenstapel in. Een tegenvaller voor al het thuispubliek. De Australiër zal als tiende starten, mocht zijn versnellingsbak beschadigd zijn, dan verliest hij nog vijf plaatsen extra. Ricciardo veroorzaakt de rode vlag, waardoor Verstappen zijn snelle ronde, die hem vlakbij Räikkönen zou brengen, moet afbreken.

Eén kans
Door de afgebroken sessie heeft iedereen nog tijd voor één vliegende rondje. Bottas komt weerals eerste en zit onder de tijd van Hamilton. Die komt echter achter hem aan en is ook alweer sneller. Bottas pakt nipt de pole, kan daar zes seconden van genieten en wordt dan weer met drie tienden gepakt door zijn teamgenoot.

Verstappen

Verstappen komt daarna, maar komt net te kort om de slechte tijd van Räikkönen te pakken. Die komt zelf nog, verbetert wel zijn tijd, maar komt nog steeds niet in de buurt van zijn teamgenoot. Die komt als laatste, kan Vettel zich op de voorste rij zetten? Ja! Vettel is 0.025 sneller dan Bottas en start morgen naast Lewis Hamilton. Twee teams op de voorste startrij, dat is waar de neutrale supporter op hoopte.

Naast Verstappen staat morgen Romain Grosjean, die zo'n lekkere ronden rijdt dat het een juich oplevert. Massa eindigt zevende, voor de beide Toro Rosso's. Na de tegenvallende winter, zijn p8 en p9 voor Sainz en Kvyat een grote meevaller.

Hamilton: zesde pole in Australië
Met nieuwe auto's, na een lange winter vol verstoppertje spelen, is het toch een opluchting om tijdens de eerste race vooraan te mogen starten. Dat beseft Lewis Hamilton. "De regelveranderingen waren een grote uitdaging voor iedereen. Dan is het lekker om hier nu te staan, samen met Valtteri. Het belooft een spannende strijd te worden dit jaar, morgen moeten we al dat harde werk van de winter bekronen."

Pole niet haalbaar voor Vettel
Sebastian Vettel was niet tevreden met zijn rondje, wel met zijn positie. "Ik liet wel wat tijd liggen, maar ik denk dat de tijd van Hamilton toch niet haalbaar was. Ik denk dat we morgen meer kans hebben. Het was een lange weg hiernaartoe, maar we zijn er klaar voor."

Bottas moet nog groeien
Valtteri Bottas staat weliswaar op de tweede startrij, maar voor zijn debuut voor Mercedes is dat niet heel dramatisch. "Ik ben hier natuurlijk niet tevreden over, maar ik ben wel blij dat we staan. Derde is niet ideaal, maar het biedt potentie voor morgen."

Verstappen verwacht saaie race
Max Verstappen staat op p5 – precies wat hij verwachtte. "Dit hadden we in de wintertests wel aan zien komen. We zijn nog niet op het niveau van Mercedes en Ferrari. De balans is ons grootste probleem – zodra we iets veranderen in de afstelling heeft dat heel grote gevolgen. Maar ook in vermogen komen we nog te kort. De nieuwe auto's zijn voor ons coureurs leuker om te rijden, zeker in de kwalificatie. Maar ik denk dat de races veel saaier worden. Wie morgen als leider de eerste bocht in gaat, zal waarschijnlijk winnen. Mijn race kan wel eens eenzaam worden, want voor en achter me zit een behoorlijk gat."

Uitslag kwalificatie Australië
1. Lewis Hamilton, 1:22.188
2. Sebastian Vettel, op 0.268
3. Valtteri Bottas, op 0.293
4. Kimi Räikkönen, op 0.845
5. Max Verstappen, op 1.297
6. Romain Grosjean, op 1.886
7. Felipe Massa, op 2.255
8. Carlos Sainz, op 2.299
9. Daniil Kvyat, op 2.324
10. Daniel Ricciardo, geen tijd

11. Sergio Perez, 1:25.081
12. Nico Hülkenberg, 1:25.091
13. Fernando Alonso, 1:25.425
14. Esteban Ocon, 1:25.568
15. Marcus Ericsson, 1:26.465

16. Antonio Giovinazzi, 1:26.419
17. Kevin Magnussen, 1:26.847
18. Stoffel Vandoorne, 1:26.858
19. Lance Stroll, 1:27.143
20. Jolyon Palmer, 1:28.244

Reacties

Reageer anoniem op dit bericht

Je reageert anoniem op dit bericht. Onderaan deze pagina kun je inloggen op Autosport.nl (of een account aanmaken) zodat je onder je eigen naam kunt reageren. Je kunt dan ook een eigen avatar gebruiken en je hebt direct toegang tot het Autosport.nl-forum.

Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.

Login om onder jouw naam te reageren

Registreren
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet