Formule 2

GP2: Gasly pakt de titel, Lynn wint sprintrace in Abu Dhabi

 R3I2061

Nadat hij gisteren al een belangrijke stap nam, is Pierre Gasly vandaag de nieuwe GP2-kampioen geworden. De Franse Prema-coureur hoefde niet veel te doen om zijn titel veilig te stellen, aangezien rivaal en teamgenoot Antonio Giovinazzi weinig potten kon breken: de Italiaan moest minstens derde worden en de snelste ronde van de wedstrijd te rijden om Gasly nog te passeren, maar hij kwam niet verder dan de zesde plaats. In een relatief kalme race – voor GP2-begrippen zeker – reed Alex Lynn intussen naar de laatste overwinning van het seizoen.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: GP2 Series

Lynn stelde zijn zege al in de openingsfase veilig, door vanaf de reverse pole de leiding te pakken en zijn DAMS-auto snel buiten DRS-bereik van zijn naaste achtervolger te sturen. Dat was eerst nog Norman Nato (Racing Engineering), na een topstart, maar Sergey Sirotkin (ART) nam al in de eerste ronde het roer over. Nato verloor vervolgens ook nog een positie aan Johnny Cecotto Jr (Rapax), die in de slotfase Sirotkins tweede plaats afpakte. Lynn was toen al vijf seconden verderop te vinden, op weg naar een beheerste overwinning – zijn derde van het seizoen.

 SLA9046

Pierre Gasly reed intussen afwachtend rond op de achtste plaats en aanschouwde de hele race het duel tussen Antonio Giovinazzi en Artem Markelov vóór hem. Giovinazzi was slecht weggekomen en werd door Nobuharu Matsushita na de eerste bocht verder teruggeduwd naar de zesde plaats. Terwijl de Japanner in de negende ronde Nato passeerde voor de vierde plaats, kon Giovinazzi de Fransman maar niet passeren. Aan het slot viel hij zelfs terug in de klauwen van Markelov, met wie hij een verbeten duel uitvocht om toch die zesde plaats te behouden.

 SLA9212

Gasly vond het allemaal prima en gaf er ook niet echt om dat Mitch Evans – voor Campos in zijn laatste GP2-race – hem in de eindfase nog diens achtste plaats ontfutselde. De titel was van hem. De Red Bull-junior won weliswaar één race minder dan zijn teamgenoot in diens opmerkelijke debuutjaar, maar scoorde in andere races net even regelmatiger. Na zijn Eurocup-titel in de Formule Renault 2.0 voegt Gasly nu dus een tweede aansprekende internationale titel aan zijn palmares toe.

 SLB1459

Gasly's team Prema had de teamtitel al veiliggesteld. Voor de Italianen was het debuutseizoen zo mogelijk nog opzienbarender dan dat van hun eerstejaars Giovinazzi. De nieuwkomers wisten al snel de absoluut snelste auto van het veld te prepareren en domineerden de tweede helft van het seizoen volkomen. Alleen ART wist enigszins consistent in de buurt te blijven, maar Sirotkin en Matsushita stapelden de persoonlijke fouten op elkaar en konden zo geen vuist maken. Raffaele Marciello en Artem Markelov voerden namens Russian Time aan het begin van het seizoen elk nog een tijd het kampioenschap aan, maar ook zij hadden geen antwoord op de topvorm van Prema.

 SLA7522

Oliver Rowland finishte zijn laatste race van het seizoen als 11e, nadat hij gisteren vanaf vierde positie moest opgeven. Ook de coureur van het Nederlandse MP Motorsport had even de leiding in het kampioenschap in handen, maar zijn tweede seizoenshelft was beduidend minder dan de eerste. Samen met GP3-kampioen Charles Leclerc, die bij Prema instapt, behoort hij wel tot de favorieten voor 2017.

 SLA9248

Voor Rowlands teamgenoot Daniël de Jong, bezig aan waarschijnlijk de laatste GP2-race van zijn carrière, was de wedstrijd snel afgelopen. Al in de eerste ronde werd hij achterstevoren getikt door Luca Ghiotto, die daarvoor werd bestraft met een stop-and-go penalty.

GP2, Yas Marina, race 2, 27 november 2016

1. Alex Lynn - DAMS - 22 ronden
2. Johnny Cecotto Jr - Rapax - 4"945
3. Sergey Sirotkin - ART - 6"607
4. Nobuharu Matsushita - ART - 8"078
5. Norman Nato - Racing Engineering - 13"375
6. Antonio Giovinazzi - Prema - 16"716
7. Artem Markelov - Russian Time - 17"607
8. Mitch Evans - Campos - 22"809
9. Pierre Gasly - Prema - 23"220
10. Jordan King - Racing Engineering - 28"848
11. Oliver Rowland - MP - 30"312
12. Nicholas Latifi - DAMS - 33"447
13. Raffaele Marciello - Russian Time - 37"784
14. Gustav Malja - Rapax - 38"996
15. Emil Bernstorff - Arden - 45"390
16. Sergio Canamasas - Carlin - 45"936
17. Louis Delétraz - Carlin - 46"716
18. Patric Armand - Trident - 50"219
19. Nabil Jeffri - Arden - 1'08"896
20. Luca Ghiotto - Trident - 1'10"410
21. Sean Gelael - Campos - 1'27"122

Uitgevallen
0 ronden - Daniël de Jong

Eindstand kampioenschap
1.Gasly 219; 2.Giovinazzi 211; 3.Sirotkin, Marciello 159; 5.Nato 136; 6.Lynn 124; 7.King 122; 8.Ghiotto 111; 9.Rowland 107; 10.Markelov 107.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet