Formule 1

Formule 1: Hamilton grijpt laatste strohalm, Verstappen vierde

Hamilton

In een superspannende kwalificatie heeft Lewis Hamilton zijn laatste strohalm gegrepen. De afgelopen drie jaar won op Interlagos de poleman, dat is morgen de Brit. Nico Rosberg was in de laatste vliegende ronde na de tweede sector nog 0.024 sneller, maar hij liet het in de laatste bocht en rechte stuk liggen. Mocht het morgen gaan regenen, waar veel teams wel op rekenen, dan kan er echter van alles gebeuren. Max Verstappen leek op weg naar p3, maar Kimi Räikkönen zette zich in de slotseconde nog voor de Nederlander.

Tekst: Daan Jeuken. Foto: Mercedes

Button in gevarenzone
Er wordt wel eens geklaagd dat er in Q1 niet genoeg gebeurt, maar in Brazilië is het vanaf de eerste minuut een drukte van jewelste. Dit is niet vanwege het weer, maar omdat het op dit korte baantje niet meevalt om een vrije ronde te vinden. Toch slaagt de gevestigde orde er in de eerste stint in zich veilig te rijden.

Onder de streep staan de daar niet-verrassende namen, met alleen Jenson Button als enigszins vreemde eend in de bijt. De McLaren-rijder gaat niet heel lekker en weet ook in zijn laatste poging zijn tijd niet genoeg te verbeteren. P17 is voor Button, Renault-verlenger Jolyon Palmer profiteert en schuift door naar Q2. Magnussen start naast Button, beide Manors daarachter en op de laatste startrij de Saubers.

Force India slaat slag
In Q2 zijn de Mercedessen, Red Bulls en Ferrari's na één stint veilig, de rest moet nog een keer. De onderste zes bij aanvang van de laatste stint zijn Massa, Palmer, Sainz, Kvyat, Grosjean en Gutierrez. Palmer zal daar blijven, want hij blijft binnen. Massa rijdt zich als eerste in de top tien, ten koste van Perez. De vreugde voor de Brazilianen is echter van korte duur, want Gutierrez duwt Massa weer onder de streep. Ook de Mexicaan juicht kort, want hij wordt weer door Perez verslagen. Als Grosjean tot slot ook nog Bottas onder de streep duwt, zijn beide Williamsen buiten de top tien geduikeld, terwijl de Force India's door zijn naar Q3. In de kampioenschapstrijd kan dat een belangrijke slag zijn voor Force India.

Bijna laatste strohalm Hamilton
De afgelopen drie jaar zegevierde op Interlagos de poleman, de afgelopen twee jaar was dat Rosberg. Lewis Hamilton was in Q1 en Q2 sneller dan Rosberg, de pole is misschien wel zijn laatste strohalm. De twee kemphanen vangen samen Q3 aan en Hamilton is wederom nipt sneller: hij pakt met 0.162 de voorlopige pole. Daarachter slaat Verstappen de eerste slag: hij pakt p3, 0.01 seconde voor Vettel, 0.055 voor Ricciardo en 0.129 voor Räikkönen. Grosjean houdt op de zevende plek Alonso en beide Force India's achter zich.

Marginaal verschil
0.162 is geen onoverkomelijk gat; de laatste stint is dus nog bijzonder spannend. Hamilton gaat hierin wederom als eerste. 
Hij is in de eerste sector sneller dan zijn vorige ronde, maar Rosberg is nog iets sneller. De tweede sector doen de twee nauwelijks iets voor elkaar onder: Rosberg is 0.024 sneller. Aan het einde van de rit verbetert Hamilton zijn vorige tijd met 0.124. De laatste sector is één bocht en een recht stuk, behoudt Rosberg die voorsprong? Nee, hij is uiteindelijk een tiende langzamer dan zijn teamgenoot.

Terwijl alle ogen op de titelkandidaten zijn gericht, verbeteren Verstappen, Vettel en Ricciardo hun tijd niet. Räikkönen doet dat wel, en hoe: hij verslaat de drie en pakt p3.

Daarachter behoudt Grosjean de zevende plek, Hülkenberg en Perez steken Alonso voorbij.

Uitslag kwalificatie Brazilië
1. Lewis Hamilton, 1:10.736
2. Nico Rosberg, op 0.102
3. Kimi Räikkönen, op 0.668
4. Max Verstappen, op 0.749
5. Sebastian Vettel, 0.759
6. Daniel Ricciardo, op 0.804
7. Romain Grosjean, op 1.201
8. Nico Hülkenberg, op 1.368
9. Sergio Perez, op 1.429
10. Fernando Alonso, op 1.530

11. Valtteri Bottas, 1:12.420
12. Esteban Gutierrez, 1:12.431
13. Felipe Massa, 1:12.521
14. Daniil Kvyat, 1:12.726
15. Carlos Sainz, 1:12.920
16. Jolyon Palmer, 1:13.258

17. Jenson Button, 1:13.276
18. Kevin Magnussen, 1:13.410
19. Pascal Wehrlein, 1:13.427
20. Esteban Ocon, 1:13.432
21. Marcus Ericsson, 1:13.623
22. Felipe Nasr, 1:13.681
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet