Formule 1

Formule 1: Hamilton naar glansrijke pole in Austin, Verstappen vierde

Hamilton

Met een verpletterende recordronde heeft Lewis Hamilton de pole position veroverd voor de Grand Prix van Amerika van morgen. Op het Circuit of the Americas bleef de Mercedes-coureur teamgenoot Nico Rosberg met ruim twee tienden voor. Daniel Ricciardo was in de strijd tussen de Red Bull-coureurs Max Verstappen met dezelfde marge te snel af. Bij Ferrari, nog weer duidelijker het derde team in de pikorde, was Räikkönen sneller dan Vettel.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: Mercedes AMG F1, Red Bull Racing, Scuderia Ferrari

Na de bekendmaking in Austin dat Carlos Sainz en Daniil Kvyat ook in 2017 voor Toro Rosso rijden – en dus niet GP2-titelpretendent Pierre Gasly – kwam het F1-veld in Q1 langzaam op gang. Pas na 14 minuten zette Pascal Wehrlein eventjes de snelste tijd voor Manor, dat beide auto's het hardste door de speedtrap zag gaan, maar duidelijk downforce miste in de bochten.

Rosberg

Na tien minuten kwamen de Mercedessen naar buiten: Hamilton was meteen 2,2 seconden sneller dan Grosjean, tot dan toe de snelste, waarna Rosberg P2 reed op één tiende. Verstappen en Ricciardo volgden met een derde en vierde tijd op respectievelijk drie en vier tienden. Na acht minuten reden vier coureurs op rij naar P5: eerst Pérez, daarna Vettel, vervolgens Räikkönen en tot slot Hülkenberg – deze keer duidelijk de snellere Force India-coureur.

Terwijl de top-tien het wel best vond, begon het knockout-spel om de 16e plaats. Ericsson reed Button eruit (die werd opgehouden door Palmer), Gutiérrez schakelde tot groot genoegen van het Mexicaanse contingent op de tribunes Magnussen uit. Diens teamgenoot Palmer redde het wel. In Q1 bleven achter: Grosjean, Magnussen, Button, Wehrlein, Nasr en Ocon.

Ricciardo

In Q2 kwamen de Mercedessen meteen naar buiten. Deze keer was Rosberg de snelste, 0,099 seconden voor op Hamilton. Na acht minuten kwam Ricciardo op de options (supersoft) naar buiten, terwijl Verstappen voor de prime koos: Red Bull verdeelde dus opnieuw zijn tactiek. De Australiër reed prompt naar de snelste tijd, al was het krap, terwijl Verstappen bleef steken op de vijfde tijd, die een zesde werd toen Räikkönen zich er nog tussen voegde.

De top-zes bleef aan het slot van het tweede part binnen, terwijl Ericsson, Gutiérrez, Massa en Alonso juist voor het eerst naar buiten kwamen. De laatstgenoemde reed naar P9, waarna Hülkenberg de zesde tijd zette en Pérez de achtste. Voor de Mexicaan was het niet genoeg, evenmin als voor Alonso. Met een fantastische ronde plaatste Carlos Sainz zich op P8, terwijl Massa Pérez uit de top-tien reed. In Q2 bleven achter: Pérez, Alonso, Kvyat, Gutiérrez, Palmer en Ericsson.

Verstappen

Ook in Q3 lieten de twee Mercedes-coureurs niet op zich wachten. Rosberg reed naar de voorlopig snelste tijd, Hamilton volgde op 0,072. Even was Verstappen derde, op zes tienden, met de twee Ferrari's veraf op ruim een seconde, maar een minuutje later drong Ricciardo zich voor de Nederlander. De overige vier bleven binnen.

In de slotminuten stond Mercedes opnieuw vooraan in de rij. Even greep Rosberg de pole, maar Hamilton was zeer snel onderweg. Over de streep had de Brit nog eens ruim twee tienden van Rosbergs tijd afgesnoept, een groot verschil in de tweestrijd tussen de teamgenoten. Zo snel als Hamilton had nog nooit iemand het Circuit of the Americas gerond.

Raikkonen

Hülkenberg, Bottas, Massa en Sainz vulden de top-tien af, waarna ook bij Red Bull en Ferrari de laatste auto op de baan de positie van de teamgenoot voor hen afpakte: Ricciardo dook onder de tijd van Verstappen, Räikkönen onder die van Vettel.

Formule 1, GP Amerika, Austin, kwalificatie, 22 oktober 2016

1. Lewis Hamilton (Mercedes W07) - 1'34"999
2. Nico Rosberg (Mercedes W07) - 1'35"215
3. Daniel Ricciardo (Red Bull-Renault RB12) - 1'35"509
4. Max Verstappen (Red Bull-Renault RB12) - 1'35"747
5. Kimi Räikkönen (Ferrari SF16-H) - 1'35"747
6. Sebastian Vettel (Ferrari SF16-H) - 1'36"131
7. Nico Hülkenberg (Force India-Mercedes VJM09) - 1'36"358
8. Valtteri Bottas (Williams-Mercedes FW38) - 1'36"628
9. Felipe Massa (Williams-Mercedes FW38) - 1'37"269
10. Carlos Sainz (Toro Rosso-Ferrari STR11) - 1'37"326
11. Sergio Pérez (Force India-Mercedes VJM09) - 1'37"353
12. Fernando Alonso (McLaren-Honda MP4-31) - 1'37"417
13. Daniil Kvyat (Toro Rosso-Ferrari STR11) - 1'37"480
14. Esteban Gutiérrez (Haas-Ferrari VF16) - 1'37"773
15. Jolyon Palmer (Renault RS16) - 1'37"935
16. Marcus Ericsson (Sauber-Ferrari C35) - 1'39"356
17. Romain Grosjean (Haas-Ferrari VF16) - 1'38"308
18. Kevin Magnussen (Renault RS16) - 1'38"317
19. Jenson Button (McLaren-Honda MP4-31) - 1'38"327
20. Pascal Wehrlein (Manor-Mercedes MRT05) - 1'38"548
21. Felipe Nasr (Sauber-Ferrari C35) - 1'38"583
22. Esteban Ocon (Manor-Mercedes MRT05) - 1'38"806
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet