NASCAR

NASCAR: Tweede zege voor Martin Truex Jr. Ganassi-coureurs uitgeschakeld in playoffs

Voor Martin Truex Jr. en Furniture Row Racing is het tot nu toe een prachtig seizoen. Met twee overwinningen in de broekzak gaat het team uit Denver volgende week naar de volgende ronde van de playoffs op Charlotte. De Ganassi-coureurs Kyle Larson en Jamie McMurray vonden door technische problemen in Dover hun Waterloo en zijn voor "The Chase" nu uitgeschakeld evenals Chris Buescher en Tony Stewart, die zijn laatste Sprint Cup seizoen bestreed.

Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

2016 Start Dover 1
Start in Dover met de latere winnnaar Truex Jr. en Keselowski op de eerste startrij.

Tweede zege voor Martin Truex Jr. Ganassi-coureurs uitgeschakeld in playoffs
Het team van Furniture Row Racing gaat volgend weekend vol vertrouwen naar Charlotte. Zeker omdat het kleine team uit Denver tot nu toe op een schitterend seizoen kan terugblikken. Insiders vragen zich wel of men bij Furniture Row al niet te vroeg "gepiekt" heeft in "The Chase" naar de Cup. Truex Jr. won eerder dit jaar de Coca Cola 600 op Charlotte, the Southern 500 en de openingswedstrijd van "The Chase" Een blunder van het team van Hendrick Motorsports speelde Truex Jr. eigenlijk wel goed in de kaart. Johnson had ruim 90 ronden op kop gelegen en kreeg voor dit teamdelict een penalty aan de broek waardoor hij een ronde verloor en alsnog als zevende wist te eindigen. Het speelde het team van Furniture Row volledig in de kaart.

Furniture Row crewchief Cole Pearn: "Onze grootste zorg was Jimmie Johnson. Zodra hij weer in dezelfde ronde zou komen, wisten we dat we weer moesten gaan racen. Wij waren dan ook constant op de beslissingen van dat team gefocust."

2016 Truex Jr Dover Johnson
Martin Truex Jr. in gevecht met Jimmie Johnson.

Jimmie Johnson: "Verschillende omstandigheden in de pitlane vandaag. Juist toen Kyle Busch en Aric Almirola vertrokken, kwam ik naar binnen. Zij hadden een pitbox achter ons. En daardoor moest ik nogal hard in de ankers. Daardoor was het ritme van de gehele crew verknald en iemand kwam te vroeg over de muur. Een fout, maar dit had ik nog nooit meegemaakt."

Kevin Harvick mocht al van geluk gespreken dat hij door een overwinning in New Hampshire al van een plek in "The Chase" verzekerd was. Door een klapband werd hij als 37e geklasseerd. Kyle Busch eindigde als tweede gevolgd door Chase Elliott, Brad Keselowski, Matt Kenseth en Joey Logano.

2016 McMurray Dover Out
Slecht jaar voor het team van Chip Ganassi. Geen titel in Indycar, maar ook niet in NASCAR........

Drama voor Ganassi Racing
Voor het team van Chip Ganassi eindigde de wedstrijd op Dover in een drama. Larson kwam overigens al als laatste in de punten naar Dover. Een elektrisch probleem kostte hem een ronde en ook had het team van Ganassi nog eens teveel mensen over de muur waardoor hij twee ronden verloor. Een klapband maakte vervolgens een einde aan alle illusies. Kyle Larson: "Als we geen problemen met de accu gehad hadden, waren we gewoon safe geweest. Met twee uitgeschakelde Ganassi-auto's is dit natuurlijk wel een vroeg kerstcadeautje voor Austin Dillon. Teamgenoot Jamie McMurray die zich overigens voor de tweede achtereenvolgende maal voor "The Chase" gekwalificeerd had, blies halverwege de wedstrijd een motor op. En ook hier was de titeldroom over. Evenals bij Tony Stewart in zijn allerlaatste Sprint Cup-seizoen.

Voor Martin Truex Jr. betekende het zijn zevende NASCAR-overwinning en de vierde dit seizoen. "Fantastisch om in deze auto's te racen. Ongelofelijk zeker omdat dit mijn thuiscircuit is."

2016 Truex Jr Dover
Martin Truex Jr. mag met recht de grote verrassing van dit seizoen genoemd worden.

Uitslag
1. Martin Truex Jr. Toyota 400 ronden
2. Kyle Busch Toyota 400 ronden
3. Chase Elliott Chevrolet 400 ronden
4. Brad Keselowski Ford 400 ronden
5. Matt Kenseth Toyota 400 ronden
6. Joey Logano Ford 400 ronden
7. Jimmie Johnson Chevrolet 399 ronden
8. Austin Dillon Chevrolet 399 ronden
9. Denny Hamlin Toyota 399 ronden
10. Jeff Gordon Chevrolet 399 ronden

Top 16 punten
(1) M. Truex Jr. 2,131;(2) Kyle Busch 2,125;(3) B. Keselowski 2,125;(4) M. Kenseth 2,114;(5) J. Logano 2,108;(6) C. Elliott # 2,106;(7) J. Johnson 2,105;(8) D. Hamlin 2,103;(9) C. Edwards 2,095;(10) Kurt Busch 2,093;(11) A. Dillon 2,085;(12) K. Harvick 2,075;(13) T. Stewart 2,074;(14) K. Larson 2,073;(15)J. Mcmurray 2,053;(16) C. Buescher # 2,045.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet