Formule 2

GP2: Gasly helemaal los op Hungaroring met tweede hoofdraceoverwinning op rij, MP-coureurs P11 en P15

 SLA7289

Pierre Gasly was al los in de kwalificatie, met een oppermachtige pole, maar nadat hij jarenlang geen race wist te winnen, won hij op de Hungaroring zijn tweede GP2-hoofdrace op rij. Prema-teamgenoot Antonio Giovinazzi maakte er de derde 1-2 van het seizoen van voor het sensationeel debuterende Italiaanse team. Sergey Sirotkin (ART) werd op korte afstand derde, gevolgd door Raffaele Marciello (Russian Time), die een alternatieve strategie voor zich liet werken. Dat deed ook de ster van de race, Jimmy Eriksson, die vanaf de 20e startpositie naar de achtste plaats – en reverse pole voor de sprintrace – leek te rijden, om in de laatste ronde stil te vallen. Met zijn zege nam Gasly ook de leiding in het kampioenschap over van Oli Rowland, die niet in het spel voorkwam, net als diens teamgenoot Daniël de Jong.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: GP2 Series

De tweede GP2-zege van Pierre Gasly kwam eigenlijk geen moment in gevaar, nadat de Prema-coureur vanaf pole gedecideerd de leiding greep. In de openingsronden bouwde hij een voorsprong op van zo'n vijf seconden op zijn teamgenoot Giovinazzi, die bij de start Sergey Sirotkin te snel af was. De Rus viel bij de start zelfs even terug achter Norman Nato (Racing Engineering) en teamgenoot Nobuharu Matsushita, maar vocht zich al snel terug naar een positie op de hielen van Giovinazzi. Na de bandenwissels behield Gasly de virtuele leiding onder de 'vroegstoppers', waarna hij de leiding terugkreeg toen Jimmy Eriksson – de laatste van de doorrijders – na 33 ronden naar binnen kwam voor zijn softs.

 ONY3483

Net als Gasly was een groot deel van de leiders op de zachte banden gestart. Tussen de negende en de elfde ronde kwamen ze naar binnen voor de harde compound. Dat gaf de leiding aan Raffaele Marciello, die op de harde banden was gestart. Hij werd gevolgd door Gustav Malja (Rapax), Luca Ghiotto (Trident), Alex Lynn (DAMS), Jimmy Eriksson (Arden) en MP-coureurs Daniël de Jong en Oliver Rowland. Achter 'virtuele leider' Pierre Gasly volgden Giovinazzi, Nato, Sirotkin, Arthur Pic (Rapax), Matsushita, Jordan King (Racing Engineering) en Mitch Evans (Campos).

 SLA6486

De snelste 'wisselaars' liepen al vroeg in op de langzaamste doorrijders, zodat Marciello vooraan zijn voorsprong op Gasly kon uitbreiden. Sterker nog, na 15 ronden bleken de harde banden alleen maar sneller te worden! De grote ster op de harde compound bleek Jimmy Eriksson. De Arden-coureur was van de 20e plaats gestart, maar had in de openingsfase al de enige inhaalacties van de race laten zien door Latifi en De Jong in te halen. Erikssons glansrol moest echter nog komen. Tussen de 21e en 23e ronde zette de Zweed drie keer op rij de snelste ronde van de wedstrijd – en met een behoorlijke marge. Terwijl leider Marciello en zijn achtervolgers Malja en Lynn tussen de 21e en 24e ronde hun softs kwamen halen, bleef Eriksson doorrijden tot de 33e van in totaal 36 ronden.

 ONY3476

Die opmerkelijke prestatie werd beloond met een achtste plek toen Eriksson na zijn late wissel terug op de baan kwam – en dus de reverse pole in de sprintrace van morgen. Maar het mocht niet zo zijn: in de laatste ronde viel de Zweed stil, waarschijnlijk met te weinig benzine. De held van de race bleef zo met lege handen staan. Jordan King nam het geschenk in dank aan: hij start morgen voor de derde achtereenvolgende keer van pole in de sprintrace.

 SLA6460

Raffaele Marciello had zijn alternatieve strategie intussen ook laten lonen: hij begon de race als zevende, maar kwam als vierde terug op de baan. Het voordeel van de softs was echter gering, de Italiaan kon de podiumplaatsen van Giovinazzi en Sirotkin niet meer bedreigen.

 ONY3494

Vooraan reed Gasly naar zijn tweede achtereenvolgende overwinning in een GP2-hoofdrace, ongetwijfeld tot groot genoegen van Red Bull Junior-baas Helmut Marko, die tot aan het doorbraaksucces van de Fransman reden had om aan hem te twijfelen. Gasly nam bovendien de leiding in het kampioenschap over. De zege van Gasly en de tweede plaats van Giovinazzi betekende bovendien de derde 1-2 van het seizoen voor Prema - en nu ook 1-2 in het rijdersklassement. Het Italiaanse team doet iedereen in het kampioenschap versteld staan met de vorm die het in zijn debuutseizoen aan de dag legt.

 SLA7276

MP Motorsport beleeft tot nu toe een off-weekend in Hongarije. De consistent scorende Oliver Rowland deed voor het eerst dit seizoen niet mee om de punten. De Brit was slecht weg bij de start en reed rondenlang achter teamgenoot Daniël de Jong. Die passeerde hij pas in de 17e ronde, toen De Jong het beste van zijn harde banden had gevraagd. Net als Eriksson reed Rowland extreem lang door op zijn harde banden – misschien té lang, want in zijn laatste twee rondjes legde hij al toe op zijn concurrenten. De Renault-junior werd uiteindelijk 11e, De Jong finishte als 15e.

 ONY3645

De race duurde een ronde korter nadat de eerste start moest worden afgebroken vanwege een stilgevallen Sergio Canamasas. De Carlin-coureur hoorde daarna bij een groepje coureurs dat ten prooi viel aan tijdstraffen wegens het overschrijden van de track limits. Ook Luca Ghiotto en Patric Armand kregen dergelijke straffen.

GP2, Hungaroring, race 1, 23 juli 2016

1. Pierre Gasly - Prema – 36 ronden, 55'29"672
2. Antonio Giovinazzi - Prema - 1"365
3. Sergey Sirotkin - ART - 2"835
4. Raffaele Marciello - Russian Time - 7"616
5. Arthur Pic - Rapax - 9"908
6. Nobuharu Matsushita - ART - 12"861
7. Norman Nato - Racing Engineering - 17"713
8. Jordan King - Racing Engineering - 21"906
9. Artem Markelov - Russian Time - 22"101
10. Mitch Evans - Campos - 23"980
11. Oliver Rowland - MP - 29"377
12. Alex Lynn - DAMS - 34"050
13. Gustav Malja - Rapax - 34"197
14. Marvin Kirchhofer - Carlin - 36"420
15. Daniël de Jong - MP - 38"526
16. Nicholas Latifi - DAMS - 42"371
17. Luca Ghiotto - Trident - 51"757
18. Sergio Canamasas - Carlin - 1'03"546
19. Patric Armand - Trident - 1'25"151
20. Nabil Jeffri - Arden - 1'28"055
21. Jimmy Eriksson - Arden - 1 ronde
22. Sean Gelael - Campos - 2 ronden

Snelste ronde: Oliver Rowland, 1'29"627

Stand kampioenschap
1.Gasly 103; 2.Giovinazzi 96; 3.Marciello 84; 4.Rowland 79; 5.Nato 71; 6.Evans 71; 7.King 68; 8.Markelov 57; 9.Matsushita 56; 10.Sirotkin 55.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet