Formule 2

GP2: Giovinazzi verslaat Matsushita voor pole in Baku, De Jong P17

 SL 1605

Antonio Giovinazzi heeft al in zijn derde GP2-weekend de pole veroverd. De Italiaanse coureur van Prema bezorgde het debuterende team daarmee bovendien de tweede pole in drie races. Giovinazzi versloeg Nobuharu Matsushita met een kleine marge van minder dan een tiende. Matsushita's teamgenoot Sirotkin eindigde als derde, maar op grote afstand van de twee snelsten. Oliver Rowland zette voor het Nederlandse MP Motorsport zijn auto op de zesde stek, Daniël de Jong kwalificeerde zich als 17e.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: GP2 Series

Het is een imposante entree die het Italiaanse Prema-team in de GP2 maakt. Hét topteam uit de Formule 3 deed weliswaar de goede investeringen – het lokte bijvoorbeeld de chief engineer van ART weg bij het kampioensteam van 2015 – maar het blijft indrukwekkend wat het team laat zien met de boedel die het van achterblijver Lazarus heeft overgenomen.

 SL 1365

Halverwege de sessie prijkten beide Prema-auto's zelfs trots bovenaan, na afloop stond de naam van een Prema-coureur nog steeds als eerste in de rangschikking. Het opmerkelijke was dat niet Pierre Gasly op pole stond, maar zijn teamgenoot Antonio Giovinazzi, in de auto die volledig wordt betaald door de sponsors van Sean Gelael. De jonge Italiaan was vandaag volledig ontketend en zette zijn ervaren teamgenoot op grote achterstand. Gasly eindigde de sessie als achtste, op een volle seconde van de poleman.

In de uitgestelde sessie opende MP-coureur Oliver Rowland met de snelste tijd na drie ronden, al verdrong Matsushita hem vrijwel meteen van die plek. Even later meldde Giovinazzi zich voor het eerst bovenaan, onmiddellijk gevolgd door Sergio Canamasas (Carlin). Met Marvin Kirchhöfer op de derde plek lieten beide Carlin-coureurs zich van hun beste kant zien.

 SB 2922

Een ronde later greep Pierre Gasly de voorlopige pole, waarna Raffaele Marciello P2 greep. Ook dat duurde niet lang, want met een machtige ronde zette Giovinazzi zich weer bovenaan. Sergey Sirotkin (ART) greep P3, Rowland – die naar de negende plaats was teruggezakt – klom weer op naar de vijfde positie.

De bandenwisselpauze die altijd na zo'n tien minuten volgt, werd nu vrij natuurlijk ingeleid door een rode vlag. Daniël de Jong en Patric Armand waren in bocht 3 rechtdoor geschoten. De uitloopstroken van Baku zijn erg smal en het is nogal een risico om straatje te keren door vol op het gas te gaan staan. Met twee keer steken wist De Jong zich uit zijn benarde situatie te bevrijden, maar Armand kwam niet weg. De stilstaande auto van de Indonesiër moest dus onder een neutralisatie worden weggehaald.

 SB 2792

Na de rode vlag was het opnieuw Rowland die als eerste initiatief nam. Maar terwijl de Brit paarse sectoren zette, ging Giovinazzi daar elke keer al onderdoor. Rowland wist de voorlopige pole uiteindelijk niet te pakken, maar even later Sirotkin wel. Allemaal tevergeefs, want Giovinazzi was met een superronde bezig: met maar liefst zes tienden werd de Rus naar P2 geduwd.

Eén coureur kon maar mee met het tempo van Giovinazzi. Nobuharu Matsushita dacht de buit binnen te hebben door met een paar honderdsten onder de tijd van de Italiaan te duiken, maar die deed helemaal aan het slot nóg een rondje. Met ongeveer dezelfde kleine marge boog Giovinazzi de uitslag weer om in zijn voordeel. In zijn kielzog reed zijn landgenoot Luca Ghiotto – ook een GP2-debutant – knap naar de vijfde tijd, nét voor Oliver Rowland.

 SB 3061

Daniël de Jong begon de sessie als 12e, maar zakte door zijn avontuur in de uitloopstrook terug naar de 18e plaats. In het tweede deel van de sessie wist hij zich naar P17 te verbeteren. De Nederlander start morgen met een heel rijtje grote namen voor zich: King, Lynn, Evans, Pic – allemaal coureurs die voorafgaand aan het seizoen als kanshebbers voor de titel werden aangewezen, maar stuk voor stuk bitter tegenvallen, in een GP2-seizoen dat tot dusver aan geen enkele verwachting voldoet.

De al net zo verrassende klassementsleider Norman Nato start morgen als negende.

 SB 3166

GP2, Baku, kwalificatie, 17 juni 2016

1. Antonio Giovinazzi – Prema – 1.51.752
2. Nobuharu Matsushita – ART – 1.51.842
3. Sergey Sirotkin – ART – 1.52.432
4. Raffaele Marciello – Russian Time – 1.52.555
5. Luca Ghiotto – Trident – 1.52.691
6. Oliver Rowland – MP – 1.52.739
7. Marvin Kirchhöfer – Carlin – 1.52.756
8. Pierre Gasly – Prema – 1.52.760
9. Norman Nato – Racing Engineering – 1.52.929
10. Sergio Canamasas – Carlin – 1.52.962
11. Jordan King – Racing Engineering – 1.52.962
12. Artem Markelov – Russian Time – 1.53.040
13. Alex Lynn – DAMS – 1.53.092
14. Nicholas Latifi – DAMS – 1.53.226
15. Mitch Evans – Campos – 1.53.401
16. Arthur Pic – Rapax – 1.53.702
17. Daniël de Jong – MP – 1.54.000
18. Jimmy Eriksson – Arden – 1.54.034
19. Gustav Malja – Rapax – 1.54.213
20. Sean Gelael – Campos – 1.54.717
21. Nabil Jeffri – Arden – 1.55.333
22. Patric Armand – Trident – 1.57.692
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet