WTCC

WTCC: Coronel weert López af voor eerste zege sinds 2013, Huff leidt 1-2-3 voor Honda in tweede race Marrakech

03716006 257

Tom Coronel heeft eindelijk weer een keer in het WTCC gezegevierd. Hij wist op het circuit van Marrakech rondenlang de hevige druk van wereldkampioen José María López te weerstaan, om zo de openingsrace van het Marokkaanse WTCC-weekend op zijn naam te schrijven. Rob Huff won vervolgens de hoofdrace, met de Honda's van Norbert Michelisz en Tiago Monteiro in zijn voetsporen en López als vierde. Nick Catsburg – vanuit de pits gestart in zijn Lada – wist Coronel te achterhalen om 11e te worden.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: WTCC

Coronel kwam in de openingsrace aan de leiding te rijden toen de hoofdrolspelers van de eerste momenten van de wedstrijd allebei moesten wijken. Eerst was vroege koploper James Thompson (als vervanger van René Münnich) in zijn Chevrolet Cruze na drie ronden het slachtoffer van een drieste touché van Hugo Valente. Enkele ronden later werd de Franse Lada-coureur voor deze actie bestraft.

Dat maakte de weg vrij voor Coronel in de Cruze van ROAL Racing, die bij de start de Polestar Volvo van Thed Björk te snel af was. Eenvoudig had de Nederlander het niet aan kop. Tot aan de finish had hij vol de Citroën C-Elysée van wereldkampioen José María López in zijn achteruitkijkspiegels. Die was bij de start vóór zijn teamgenoot Yvan Muller geschoten en leek aan zet om zoals zo vaak de macht te grijpen.

López drong voortdurend aan, maar hield het netjes. Totdat Coronel zich in de voorlaatste ronde verremde en de Argentijn de kans gaf om hem in de volgende bocht te passeren. Maar López miste op zijn beurt zijn rempunt en tikte de Chevrolet van Coronel licht aan, in plaats van hem te passeren. Daarna waagde López geen poging meer en was Coronel zeker van zijn eerste WTCC-zege sinds 2013.

Muller eindigde als derde, ondanks zware druk van een trio Honda's, Tiago Monteiro voorop, gevolgd door Michelisz en Huff. Nick Catsburg moest de race al vroeg staken na contact met Björk. Zijn teamgenoot Tarquini was daardoor de enige Lada-coureur die de finish haalde. De Italiaan werd zevende, vóór de twee Sébastien Loeb Citroëns van Chilton en Bennani. Fredrik Ekblom sloot de toptien af met zijn Volvo.

03716006 254

Rob Huff leidde vervolgens voor Honda de hoofdrace van start tot finish. Norbert Michelisz en Tiago Monteiro completeerden een volledig Honda-podium, maar de 1-2-3 voor het team van JAS was niet de hele race een feit. De drie Honda's startten weliswaar vanaf de eerste drie plaatsen op de startopstelling, maar López wist zich in de openingsronde langs Monteiro te wurmen. Een remfout van de Citroën-coureur in de vijfde ronde gaf Monteiro zijn plaats terug. Vervolgens reed het viertal in deze volgorde naar de finish, in een race die op een kletsnatte baan werd verreden, na een plotseling weersomslag in Marokko.

Muller werd na een eenzame race vijfde. Lada-mannen Tarquini en Valente wisselen halverwege even van positie, maar de Italiaan liep daarna toch flink op de Fransman uit, om als zesde te eindigen. De race van de local hero, Mehdi Bennani, was al even eenzaam als die van Muller. Pas aan het eind kreeg James Thompson hem in zicht.

Die had samen met Tom Coronel nog het meeste te beleven. Tot de tiende ronde wist de Nederlander Thompson achter zich te laten in zijn poging om de negende plaats vast te houden, maar hij moest zich toen gewonnen geven. Tom Chilton profiteerde meteen en pakte Coronel zo ook het laatste punt af.

De ROAL-coureur zou nog een plaats verliezen, want Nick Catsburg (uit de pitstraat gestart na zijn schadegeval in de openingsrace) was doorgestoomd naar de 12e plaats en passeerde in de 17e ronde ook zijn landgenoot.

López leidt het WK met 138 punten, gevolgd door Monteiro met 124 en Huff met 98.

WTCC, Marrakech, 8 mei 2016

Openingsrace
1. Tom Coronel (Chevrolet Cruze) - ROAL - 21 ronden
2. José Maria Lopez (Citroën C-Elysée) - Citroën - 0"319
3. Yvan Muller (Citroën C-Elysée) - Citroën - 2"185
4. Tiago Monteiro (Honda Civic) - JAS - 2"492
5. Norbert Michelisz (Honda Civic) - JAS - 3"770
6. Rob Huff (Honda Civic) - JAS - 4"433
7. Gabriele Tarquini (Lada Vesta) - Lada - 9"517
8. Tom Chilton (Citroën C-Elysée) - Loeb - 11"403
9. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée) - Loeb - 12"294
10. Fredrik Ekblom (Volvo S60) - Polestar - 16"540
11. Thed Bjork (Volvo S60) - Polestar - 22"376
12. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée) - Loeb - 31"551
13. Ferenc Ficza (Honda Civic) - Zengö - 44"659

Uitgevallen
13e ronde - John Filippi
12e ronde - Hugo Valente
7e ronde - Nick Catsburg
6e ronde - James Thompson

Hoofdrace
1. Rob Huff (Honda Civic) - JAS – 22 ronden
2. Norbert Michelisz (Honda Civic) - JAS – 0"611
3. Tiago Monteiro (Honda Civic) - JAS – 1.251
4. José Maria Lopez (Citroën C-Elysée) - Citroën – 2"710
5. Yvan Muller (Citroën C-Elysée) - Citroën – 9"916
6. Gabriele Tarquini (Lada Vesta) - Lada – 10"517
7. Hugo Valente (Lada Vesta) - Lada – 32"503
8. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée) - Loeb – 36"143
9. James Thompson (Chevrolet Cruze) - Münnich – 37"222
10. Tom Chilton (Citroën C-Elysée) - Loeb – 44"097
11. Hugo Valente (Lada Vesta) - Lada – 46"695
12. Tom Coronel (Chevrolet Cruze) - ROAL – 1.04"542
13. John Filippi (Chevrolet Cruze) - Campos - 1'07"716
14. Ferenc Ficza (Honda Civic) - Zengo - 1'08"035
15. Thed Bjork (Volvo S60) - Polestar - 1 ronde
16. Fredrik Ekblom (Volvo S60) - Polestar - 1 ronde

Uitgevallen
5e ronde - Grégoire Demoustier
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet