Formula 4

F4NEZ: Richard Verschoor pakt bij debuut pole in SMP F4 NEZ

verschoor zvrt

Richard Verschoor heeft bij zijn debuut in de Formule 4 direct zijn visitekaartje afgegeven door de poleposition te veroveren voor de morgen op het circuit van Sotsji te verrijden eerste wedstrijd van het SMP F4 NEZ kampioenschap. Jarno Opmeer maakte het Nederlandse succes compleet door de tweede kwalificatiepositie voor zich op te eisen, net voor de Fin Juho Valtanen. Danny Kroes deed het als derde Nederlander in het twintig auto's tellende veld eveneens meer dan uitstekend en reed naar de tiende positie. Omdat na afloop nog twee rijders voor hem werden bestraft voor het niet naleven van de 'track limits' promoveerde Kroes zelfs naar startplaats acht!


Tekst: Remco Scheelings
Foto's: Michael Melis (archief)

Dit weekend worden in Sotsji in het raamprogramma van de Russische Grand Prix de eerste twee wedstrijden verreden van het Noord-Europese zonekampioenschap (NEZ) Formule 4. Aan het kampioenschap is een door SMP Bank ter beschikking gestelde hoofdprijs verbonden van 300.000 euro, terwijl de rookie-kampioen 200.000 euro in de vervolgstap van zijn carrière mag steken. Vorig jaar werd de titel veroverd door de 16-jarige Nico Kari, inmiddels opgenomen in het Red Bull Junior Team en uitkomend voor het team van Motopark in het FIA EK Formule 3. Vorige week stond de jonge Fin op de Hungaroring met een tweede plaats zelfs voor het eerst op het F3-podium.

Mooi nieuws voor Nederland is dat er door een gezamenlijk initiatief van de KNAF en MP Motorsport met ingang van dit jaar een Nederlandse sectie van het SMP F4 NEZ kampioenschap is. Daarin komen in Sotsji met KNAF Talent First-rijder Richard Verschoor (15 jaar) en KNAF Academy-pupillen Jarno Opmeer (15 jaar) en Danny Kroes (16 jaar) drie jonge Nederlandse talenten aan de start. De auto's van de drie Nederlandse rijders worden gerund door MP Motorsport. Met in totaal 20 deelnemers variërend in leeftijd van 15 tot 19 jaar staat er in Rusland een mooi veld aan de start.

Vanmiddag werd in Sotsji de kwalificatie verreden en daarbij deden de Nederlandse rijders het meer dan uitstekend. In eerste instantie was het Richard Verschoor die de eerste plaats innam, maar de 15-jarige KNAF Talent First-rijder werd vervolgens aan kop afgelost door KNAF Academy-piloot Jarno Opmeer, eerder op de dag in de vrije training ook al de snelste rijder op de baan. Verschoor verbeterde zich echter tot 2:10.978, goed voor de definitieve poleposition. De jonge Nederlander bleef daarmee als enige rijder onder de 2:11 en was daarmee ook sneller dan Nico Kari vorig jaar. De tijd van Opmeer, net als Verschoor ook nog maar 15 jaar oud en afkomstig uit de karting, was echter ruim voldoende om de tweede plaats te behouden. Achter het Nederlandse tweetal waren het de Finnen Roope Markkanen en Juho Valtanen die een paar keer van positie wisselden, waarbij de laatste uiteindelijk de derde plaats voor zich opeiste. De Rus Aleksey Korneev, vorig jaar nog winnaar in Sotsji, bleef achter zijn landgenoot Nikita Sitnikov steken op plaats zes, maar zakte na afloop nog een plaatsje wegens het in zijn snelste ronde negeren van de 'track limits'.

De net als Opmeer ook in de kleuren van KNAF Academy uitkomende Danny Kroes deed het met een tiende tijd ook uitstekend. Omdat na afloop nog twee rijders voor hem werden bestraft voor het niet naleven van de 'track limits' promoveerde Kroes zelfs naar startplaats acht! De 16-jarige ex-karter koos pas in een later stadium voor het SMP F4 NEZ kampioenschap en maakte derhalve wat minder testkilometers. Gezien zijn tijden lijkt Kroes de aansluiting echter nu al gevonden te hebben.

De eerste wedstrijd van het SMP F4 NEZ kampioenschap wordt morgen om 15.25 uur (Nederlandse tijd) verreden. De tweede wedstrijd staat gepland voor zondag 11.30 uur.

Uitslag kwalificatie SMP F4 NEZ
Sotsji, vrijdag 29 april 2016
1. Richard Verschoor (NL) in 2:10.978
2. Jarno Opmeer (NL) in 2:11.188
3. Juho Valtanen (FI) in 2:11.260
4. Roope Markkanen (FI) in 2:11.385
5. Nikita Sitnikov (RU) in 2:11.743
6. Tuomas Tujula (FI) in 2:12.042
7. Aleksey Korneev (RU) in 2:12.092
8. Danny Kroes (NL) in 2:12.411
9. Henri Kauppi (FI) in 2:12.573
10. Rasmus Markkanen (FI) in 2:12.620
11. Alexander Vartanyan (RU) in 2:12.630
12. Tuomas Haapalainen (FI) in 2:12.817
13. Artem Petrov (RU) in 2:12.836
14. Artem Slutskii (RU) in 2:12.892
15. Xavier Lloveras (ES) in 2:12.948
16. Zakhar Slutskii (RU) in 2:13.088
17. Gleb Zotov (RU) in 2:13.281
18. Roman Lebedev (RU) in 2:13.582
19. Aleksander Maslennikov (RU) in 2:14.071
20. Vladimir Tziortzis (RU) in 2:19.746






Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet