Formule 3

F3: Ilott bezorgt VAR eerste seizoenszege, twee keer winst voor Prema Powerteam

160402 F3 Cassidy
Nick Cassidy leidt na het eerste weekeinde in het FIA EK F3

Het FIA EK Formule 3 startte dit weekeinde op het Circuit Paul Ricard in het Zuid-Franse Le Castellet, waar het Prema Powerteam met respectievelijk Lance Stroll en Maximilian Günther de eerste en de derde race won. Er was ook succes voor Van Amersfoort Racing in de vorm van de overwinning voor de Brit Callum Ilott in race twee, een mooie goedmaker na de pech voor Ilott tijdens de testdag op donderdag, toen zijn motor en chassis in brand raakte en moesten worden vervangen. De Nieuw-Zeelander Nick Cassidy, ook uitkomend voor Prema, eindigde in alledrie de races als tweede en leidt in de tussenstand van het kampioenschap na het eerste van in totaal negen weekeinden.

Tekst: René de Boer (vanuit Le Castellet, Twitter: @renedeboer)
Foto's: Thomas Suer/FIA EK F3

160402 F3 Stroll R1 Lance Stroll (nr. 1) mocht (moest) de eerste race winnen

Dat stalorders ook in de Formule 3 voorkomen, is niet echt nieuw, maar het werd in de eerste EK-race van het seizoen weer eens overduidelijk, toen Prema-coureur Nick Cassidy in de eerste ronde zijn teamgenoot Lance Stroll zonder al teveel plichtplegingen voorbijliet. "Ik verschakelde me in de laatste bocht", was Cassidy's weinig overtuigende commentaar. Stroll, wiens vader een groot aandeel in het Prema Powerteam heeft, reed vervolgens de overwinning naar huis, voor Cassidy en de Brit George Russell van het team HitechGP. Russell was niet mals met zijn kritiek op de stalorder ten gunste van de grootste betaler bij Prema, hoewel hij zelf bij Hitech ook van de riante financiële middelen dankzij de Russische rijder Nikita Mazepin profiteert. De best geklasseerde Van Amersfoort-rijder was Harrison Newey op de negende plaats, gevolgd door zijn teamgenoten Callum Ilott en Pedro Piquet. De Fransman Anthoine Hubert werd 17e.

Uitslag:
1. Lance Stroll (Can), Dallara F312-Mercedes, 25 r. in 34:39,947
2. Nick Cassidy (NZl), Dallara F312-Mercedes, op 0,769
3. George Russell (GBr), Dallara F312-Mercedes, op 6,983
4. Ben Barnicoat (GBr), Dallara F312-Mercedes, op 8,615
5. Maximilian Günther (Dui), Dallara F312-Mercedes, op 9,202
6. Joel Eriksson (Zwe), Dallara F312-Volkswagen, op 13,040
7. Ralf Aron (Est), Dallara F312-Mercedes, op 13,453
8. Niko Kari (Fin), Dallara F312-Volkswagen, op 16,613

160402 F3 Ilott
Callum Ilott bezorgde Van Amersfoort Racing de eerste winst van het nieuwe seizoen

In de tweede race ging het gelijk na de start mis: Ben Barnicoat schoot rechtdoor in de eerste bocht en elimineerde daarbij een aantal concurrenten, waaronder de beide Prema-rijders Stroll en Günther alsmede Van Amersfoort-coureur Harri Newey. Daarop kwam de safety-car in actie. Na de herstart leidde Nick Cassidy, maar bij inzettende regen maakte de Nieuw-Zeelander een fout, waardoor hij de leiding kwijtraakte aan Van Amersfoort-rijder Callum Ilott. Die reed vervolgens, ondanks een tweede neutralisatie in de slotfase, nadat Ralf Aron van de baan was geraakt en het linker achterwiel van zijn auto kwijtraakte, de overwinning naar huis. Het was de eerste zege voor Van Amersfoort Racing in dit seizoen en de eerste winst voor het team met Mercedes-Benz-motor. In de enige vrije ronde die restte na de herstart verschalkte Cassidy nog de Chinees Zhou en werd zo tweede. Zhou scoorde als derde de eerste podiumplaats voor een Chinese rijder in het EK F3. Van de overige VAR-coureurs eindigde Hubert als achtste en Piquet als 14e.

Uitslag:
1. Callum Ilott (GBr), Dallara F312-Mercedes, 23 r. in 35:14,289
2. Nick Cassidy (NZl), Dallara F312-Mercedes, op 1,247
3. Guanyu Zhou (Chn), Dallara F312-Volkswagen, op 1,840
4. Mikkel Jensen (Den), Dallara F312-Mercedes, op 2,461
5. Sérgio Sette Câmara (Bra), Dallara F312-Volkswagen, op 4,408
6. Alessio Lorandi (Ita), Dallara F312-Volkswagen, op 4,534
7. Ryan Tveter (VSt), Dallara F312-Volkswagen, op 5,094
8. Anthoine Hubert (Fra), Dallara F312-Mercedes, op 5,098

160402 F3 Start R3
Start van race 3 met Günther op kop

In de derde race ging voor Günther de start wel goed en hij vertaalde zijn pole-position direct naar de leiding in de race, die hij gedurende de 25 ronden niet meer afstond. Zijn teamgenoot Nick Cassidy volgde, waarmee er opnieuw sprake was van een 1-2 voor het Prema Powerteam. In de laatste bocht van de race was het nog even spannend, toen Günther te maken had met een slechtere wegligging vanwege een losgeraakt deel aan de auto en Cassidy wel heel dichtbij kon komen, maar de Duitser reed uiteindelijk de overwinning naar huis, met zijn Nieuw-Zeelandse teamgenoot direct achter zich. Beste Van Amersfoort-rijder was Anthoine Hubert op de zesde plaats, nadat hij lange tijd in een duel met teamgenoot Harrison Newey verwikkeld was. De Brit ging uiteindelijk in de rondte en eindigde als 14e, twee plaatsen achter land- en teamgenoot Callum Ilott. Pedro Piquet viel al in de derde ronde uit.

Uitslag:
1. Maximilian Günther (Dui), Dallara F312-Mercedes, 25 r. in 34:25,863
2. Nick Cassidy (NZl), Dallara F312-Mercedes, op 0,251
3. Joel Eriksson (Zwe), Dallara F312-Volkswagen, op 1,312
4. Mikkel Jensen (Den), Dallara F312-Mercedes, op 10,128
5. Lance Stroll (Can), Dallara F312-Mercedes, op 10,827
6. Anthoine Hubert (Fra), Dallara F312-Mercedes, op 11,062
7. Ralf Aron (Est), Dallara F312-Mercedes, op 13,574
8. Guanyu Zhou (Chn), Dallara F312-Volkswagen, op 14,300

Stand na 3 van 30 races:
1. Nick Cassidy, 54 punten
2. Stroll en Günther, 35
4. Ilott, 26
5. Eriksson, 25
6. Jensen, 24
7. Zhou, 19
8. Russell, 15

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet