BTCC

BTCC: Zinderende kampioensontknoping op Brands Hatch

vuurwerk

Het laatste raceweekend van het BTCC vond traditiegetrouw plaats op het Grand Prix circuit van Brands Hatch. Bijna net zo traditiegetrouw is het feit dat Jason Plato meedeed om de titel, echter kon hij Gordon Shedden van het BTCC kampioenschap afhouden?

Tekst: Nelson Valkenburg
Foto's: BTCC

jackson-op-kop


Race 1: Jackson ongenaakbaar, Plato maakt een paar puntjes goed
Mat Jackson maakte er na openingszeges op Rockingham en Silverstone op Brands Hatch drie overwinningen uit drie eerste wedstrijden nadat de Motorbase coureur opnieuw van pole-position mocht vertrekken.

Makkelijk was het echter niet voor Jackson die twee safety-car periodes en de bijbehorende herstarts moest overleven voordat hij in de eindfase van de race te maken kreeg met Volkswagen-coureur Aron Smith. Smith kwam een heel eind maar moest na 18 ronden toch genoegen nemen met een tweede plek.

Jason Plato vervulde het eerste deel van zijn "mission impossible" door meteen wat punten af te snoepen van Gordon Shedden. Dat ging niet zonder slag of stoot want nadat Shedden bij de start een positie verloor aan Colin Turkington bleek de leider in het klassement geen zin te hebben om Plato iets cadeau te doen. Plato weet echter hoe hard er gevochten moet worden in de seizoensfinale en deelde twee tikken uit om de Honda aan de kant te schuiven. Het werkte want hoewel de winst minimaal was pakte Plato toch een paar punten op Shedden die uiteindelijk zesde werd.

veel-publiek
42.000 toeschouwers waren afgekomen op de beslissende BTCC races op Brands Hatch

Uitslag race 1:
1. Mat Jackson Motorbase Ford 18 ronden
2. Aron Smith Team BMR Volkswagen 0.715s
3. Adam Morgan Ciceley Racing Mercedes 1.889s
4. Colin Turkington Team BMR Volkswagen 3.920s
5. Jason Plato Team BMR Volkswagen 5.696s
6. Gordon Shedden Team Dynamics Honda 7.260s

jackson

Race 2: Jackson wint, Shedden onderuit op zacht rubber
Veel groter was het verschil tussen Plato en Shedden in race twee waarbij de Honda-coureur zichtbaar moeite had om de zachte compound Dunlop, een band die iedere coureur eenmaal per weekend moet gebruiken, een hele race mee te laten gaan. De drop-off bleek enorm voor Shedden die niet verder kwam dan de negentiende positie terwijl Plato de zesde plaats scoorde en binnen dertien punten van de leiding in de titelstrijd kwam.

Vooraan was het opnieuw Mat Jackson die ondanks succesballast uitstekend uit de voeten kwam op het thuiscircuit van Motorbase en de zege pakte vlak voor Toyota-coureur Tom Ingram. Dermate groot is de dominantie van Jackson, die in een handvol weekenden evenveel zeges pakte als de kampioenschapskandidaten in een heel jaar, dat er serieus gekeken moet worden naar de prestaties van de unieke Mountune motor die Motorbase gebruikt.

Jackson moest wel hard vechten om de zege want Ingram en ook Adam Morgan in de Mercedes lieten absoluut niet los en bleven het tot de laatste bocht proberen. Het verschil op de streep tussen de Ford Focus en de Toyota Avensis was dan ook slechts drie tiende van een seconde.

Maar het grootste nieuws was zonder meer dat voor het vijfde jaar op rij, de BTCC titel beslist zou worden in de allerlaatste race van het seizoen. Plato of Shedden, slechts een race zou die wedstrijd beslissen.

Uitslag race 2:
1. Mat Jackson Motorbase Ford 16 ronden
2. Tom Ingram Speedworks Toyota 0.350s
3. Adam Morgan Wix Mercedes 1.460s
4. Dave Newsham Power Maxed Chevrolet 2.904s
5. Jack Goff Triple 8 MG 3.276s
6. Jason Plato Team BMR Volkswagen 3.558s

BTCCBrands-1

Race 3: Plato presteert maximaal, maar Shedden pakt de titel
Jason Plato won de derde en laatste race van het seizoen in een alles-of-niets poging om op de valreep de titel binnen te halen. De Volkswagen-man is specialist geworden in zichzelf vanuit een onmogelijke positie terug te vechten en deze laatste racedag was opnieuw niet anders.

Een uitstekende start zorgde er voor dat Plato aan kop terecht kwam en eenmaal vooraan keek de voormalig kampioen niet meer om. Ronde na ronde zette hij de snelste ronde neer, in de wetenschap dat Shedden niet in de top zes zou mogen finishen. Shedden, zelf ook een oud-kampioen startte als negentiende maar liet in deze laatste race zien over wat voor commitment hij beschikte. Prachtige en robuuste inhaalacties werden afgewisseld met momenten van helder nadenken en met nog drie ronden te gaan kwam Shedden aan op de zevende plek.

Adam Morgan bleek eveneens niet bestand tegen de druk waarna Gordon Shedden op de voor hem zo belangrijke zesde plek terecht kwam. In de slotfase werd dat, mede dankzij de hulp van teamgenoot Matt Neal nog de vierde waarna er geen enkele twijfel meer bestond: Gordon Shedden is de BTCC kampioen van 2015, zijn tweede titel in zijn carrière.

jason-plato

Uitslag race 3
1. Jason Plato Team BMR Volkswagen 18 ronden
2. Mat Jackson Motorbase Ford 3.536s
3. Jack Goff Triple 8 MG 8.954s
4. Gordon Shedden Team Dynamics Honda 9.086s
5. Matt Neal Team Dynamics Honda 9.564s
6. Adam Morgan WIX Mercedes 10.079s

En zo komt ook het BTCC seizoen ten einde. Een seizoen met de nodige controverse, met volle velden, met meer dan tien merken vertegenwoordigd en een seizoen met de mooiste toerwagenraces ter wereld.

sheddan-beker
Gordon Shedden is de BTCC kampioen van 2015, zijn tweede titel in zijn carrière.

Eindstand:
1. Gordon Shedden (Honda Yuasa Racing) 348
2. Jason Plato (Team BMR RCIB Insurance) 344
3. Matt Neal (Honda Yuasa Racing) 317
4. Colin Turkington (Team BMR RCIB Insurance) 310
5. Andrew Jordan (MG Triple Eight Racing) 274
6. Sam Tordoff (Team JCT600 with GardX) 270
7. Adam Morgan (WIX Racing) 267
8. Andy Priaulx (Team IHG Rewards Club) 247*
9. Jack Goff (MG Triple Eight Racing) 233*
10. Rob Collard (Team JCT600 with GardX) 226
11. Aron Smith (Team BMR RCIB Insurance) 209
12. Mat Jackson (Motorbase Performance) 200
13. Tom Ingram (Speedworks Motorsport) 173*
14. Rob Austin (Exocet AlcoSense) 120
15. Josh Cook (Power Maxed Racing) 95
16. Dave Newsham (Power Maxed Racing) 95
17. Aiden Moffat (Laser Tools Racing) 77
18. Martin Depper (Eurotech Racing) 53
19. James Cole (Motorbase Performance) 32
20. Jeff Smith (Eurotech Racing) 31
21. Hunter Abbott (Exocet Alcosense) 23
22. Warren Scott (Team BMR RCIB Insurance) 23
23. Mike Bushell (AmDtuning.com) 19*
24. Nick Foster (Team IHG Rewards Club) 4
25. Barry Horne (Dextra Racing) 3
26. Robb Holland (Handy Motorsport ) 2
27. Alain Menu (Team BMR RCIB Insurance) 1
28. Simon Belcher (Handy Motorsport) 1
29. Dan Welch (Welch Motorsport ) 1
30. Kieran Gallagher (RCIB Insurance Racing) 1
31. Tony Gilham (RCIB Insurance Racing) 1

kampioensfoto


Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet