NASCAR

NASCAR: Kevin Harvick bezorgt Chevrolet 750e Sprint Cup overwinning op de Monster Mile in Dover

Een exacte kopie van vorig jaar. Ook toen prolongeerde Kevin Harvick op het laatste moment naar de Contender Round en werd niet voor "The Chase" uitgeschakeld. Op de Monster in Dover was Harvick met zijn Chevrolet dominant en bezorgde het merk de 750e NASCAR Sprint Cup-overwinning. Zevenvoudig kampioen Jimmie Johnson werd voor de titel door een technisch defect uitgeschakeld.

Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

Start
Start op de Monster Mile in Dover met voor Jimmie Johnson een monsterlijk resultaat.

Kevin Harvick bezorgt Chevrolet 750e Sprint Cup overwinning op de Monster Mile in Dover
Van de 400 ronden tellende wedstrijd in Dover reed Harvick er in Dover 355 op kop en domineerde volledig. Tevens betekende het zijn derde seizoenszege en de 31e in zijn carrière .

Kevin Harvick: "Ik denk dat wij gewoon beter zijn dan vorig jaar. Zeker door onze ervaringen. Maar als ik terugblik was het de afgelopen jaren gewoon genieten. Teameigenaar Tony Stewart zei voor Homestead vorig jaar dat je nooit moet opgeven. Niet opgeven totdat het zwartwit geblokt valt."

Pitstop
Efficiënt pitwerk bij Stewart Haas Racing.

Maar er was een aanmerkelijk verschil met vorig jaar. Op Dover moest Harvick winnen en dit is in tegenstelling tot Phoenix niet zijn favoriete baan. Harvick had echter nog nooit op Dover gewonnen en reed in 29 starts slechts vier Top 5 klasseringen bij elkaar.
Na een herstart met nog 24 ronden te gaan reed Harvick gemakkelijk van Kyle Busch weg, die overigens ook naar de Contender Sound prolongeerde. Overigens hielpen de statistieken Jimmie Johnson dit weekend niet echt. De Hendrick Motorsports-coureur won maar liefst tienmaal op de Monster Mile maar moest in de 106e ronde vanwege een kapotte achteras de garageboxen achter de pits opzoeken.

Johnson verloor maar liefst 36 ronden en werd als 41e geklasseerd. Voor the Chase staat Johnson nu definitief aan de kant. De volgende coureurs gaan een ronde verde; Matt Kenseth, Denny Hamlin, Kevin Harvick, Carl Edwards, Martin Truex Jr, Kurt Busch, Jeff Gordon, Brad Keselowski, Ryan Newman en Dale Earnhardt met Johnson een gelijk aantal punten behaalde.

Jimmie Johnson: "Niet de manier waarop je het seizoen wil beëindigen. Met dit formaat kun je van alle kansen beroofd worden. Dit is nu niet bepaald iets waar wij op hoopten of wilde hebben. Maar het hoort bij het racen."

Kyle Busch concludeerde dat de prolongatie van Harvick richting Contender Round slecht nieuws voor iedereen is. "Op de wijze waarop hij vandaag reed hadden wij hem graag uitgeschakeld zien worden. Hij kan alle races winnen en daar wil je eigenlijk niet tegen rijden! Daarom zijn zij ook zo goed en wonnen vorig jaar het kampioenschap. Ze gaan die kans benutten. We gaan zien wat er gaat gebeuren. Voor Homestead zijn er nog twee rondes te gaan." Na Dover werden naast Jimmie Johnson, Jamie McMurray, Paul Menard en Clint Bowyer definitief voor de titel uitgeschakeld. Voor de volgende ronde tellen de wedstrijden in Charlotte, Kansas en Talladega mee. Na Talledega vallen er weer vier rijders in de titelstrijd af.

Kyle Busch
Kyle Busch kwalificeerde zich met gemak voor de volgende ronde.


Uitslag
1. Kevin Harvick Chevrolet 400 ronden
2. Kyle Busch Chevrolet 400 ronden
3. Dale Earnhardt Jr. Chevrolet 400 ronden
4. Jamie McMurray Chevrolet 400 ronden
5. Aric Almirola Ford 400 ronden
6. Kasey Kahne Chevrolet 400 ronden
7. Matt Kenseth Toyota 400 ronden
8. Ricky Stenhouse Jr. Ford 400 ronden
9. Kyle Larson Chevrolet 400 ronden
10. Joey Logano Ford 400 ronden.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet