NASCAR

NASCAR: 16 Titelkandidaten bekend. Matt Kenseth wint op Richmond

Het eerste deel van de NASCAR Sprint Cup werd afgelopen weekend afgesloten. Vanaf volgende week worden de punten voor 16 rijders gereset en kan "The Chase" naar de Cup beginnen. Voor het eerst in de geschiedenis van "The Chase" slaagde het powerhouse van Roush Fenway Racing zich niet voor te kwalificeren. De wedstrijd op Richmond werd overtuigend door JGR-coureur Matt Kenseth gewonnen.

Tekst Willem J. Staat
Foto's NASCAR

2015 Chase kandidaten Selfie van "The Chase''kandidaten met Miss Miss Sprint Cup. Tegenwoordig geen memorable momenten meer zonder selfies.

16 Titelkandidaten bekend. Matt Kenseth dominant op Richmond
JGR-Toyota coureur Matt Kenseth behaalde afgelopen weekend op Richmond een overtuigende overwinning. Van de 400 ronden reed Kenseth er maar liefst 352 op kop en behaalde zijn vierde seizoensoverwinning dit jaar.

De auto's van Joe Gibbs Racing waren op Richmond gewoonweg dominant. In de 125e ronde ging Denny Hamlin van P4 naar P1 gevolgd door zijn drie teamgenoten. In de 139e ronde pakte Kenseth voor de volgende 60 ronden opnieuw de leiding. De JGR-Toyota's waren zo oppermachtig dat je een vergelijking tussen de Daytona Prototypes en de GT auto's kon maken. Zo gaven ze de concurrentie het nakijken.

Teameigenaar Joe Gibbs beleefde enkele angstvallige momenten toen zijn rijders Matt Kenseth en Carl Edwards elkaar lichtjes toucheerden. Joe Gibbs: "Voor mij was dit het meest nerveuze wedstrijdmoment en ik zag ook nog een hand uit de ramen komen. Ik wist niet wat dit allemaal te betekenen had. Als je auto's op zo'n moment op kop liggen dan word je wel nerveus. Via de boordradio liet Matt weten dat hij de zaak onder controle had. Ik dacht het goed zo was."

2015 Start Richmond
Joey Logano was de enige die de JGR Toyota's enigszins wist bij te houden.

Penske-coureur Joey Logano was de enige die JGR Toyota's enigszins wist bij te houden. Na een herstart in de 126e ronde bleef Logano op oude banden doorgaan maar een vierde neutralisatie in de 209e ronde gaf hem de kans om vers rubber te laten monteren. Aric Almirola eindigde als vierde maar kwalificeerde zich niet voor "The Chase" Almirola: "Wij hebben dit jaar week in week uit maximaal gepresteerd maar we hebben dan ook alles gegeven. Dit is het beste dat we konden doen. In die laatste 10 races kunnen wij alleen nog maar op een overwinning hopen.

2015 Race Richmond 2
Joe Gibbs Racing grijpt de macht in Richmond.

Jamie McMurray, Jeff Gordon, Ryan Newman en Clint Bowyer waren de enige vier coureurs die zich zonder overwinning alsnog voor "The Chase'' wisten te kwalificeren. Jamie McMurray en Paul Menard wisten zich voor de eerste maal in hun carrière hiervoor te kwalificeren. Ryan Newman kwalificeerde zich voor het tweede achtereenvolgende jaar zonder overwinningen. Overigens is 2015 voor Newman het laatste seizoen als een fulltime-coureur. In 12 jaar maakte Jeff Gordon 11 maal deel uit van "The Chase" naar de Cup. Ronduit teleurstellend was het optreden van het Roush Fenway Powerhouse. Voor de eerste maal wist zich geen enkele coureur van het team te kwalificeren.

2015 Kenseth Doughnut
Kenseth viert zijn vierde seizoensoverwinning in Richmond.

Overigens deed zich in de wedstrijd nog een klein incidentje voor toen Michael McDowell onder neutralisatie de safetytruck raakte. Hij verloor daarbij zijn achterbumper......

Uitslag
1. Matt Kenseth Toyota 400 ronden
2. Kyle Busch Toyota 400 ronden
3. Joey Logano Ford 400 ronden
4. Aric Almirola Ford 400 ronden
5. Dale Earnhardt Jr. Chevrolet 400 ronden
6. Denny Hamlin Toyota 400 ronden
7. Jeff Gordon Chevrolet 400 ronden
8. Brad Keselowski Ford 400 ronden
9. Jimmie Johnson Chevrolet 400 ronden
10. Clint Bowyer Chevrolet 400 ronden

Reset Puntenstand
Jimmie Johnson, 2,012; 2. Kyle Busch, 2,012; 3. Matt Kenseth, 2,012; 4. Joey Logano, 2,009; 5. Kevin Harvick, 2,006; 6. Dale Earnhardt Jr., 2,006; 7. Kurt Busch, 2,006; 8. Carl Edwards, 2,006; 9. Brad Keselowski, 2,003; 10. Martin Truex Jr., 2,003; 11. Denny Hamlin, 2,003; 12. Jamie McMurray, 2,000; 13. Jeff Gordon, 2,000; 14. Ryan Newman, 2,000; 15. Paul Menard, 2,000; 16. Clint Bowyer, 2,000.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet