Formule 2

GP2: Vandoorne naar vijfde pole op rij in Bahrein, De Jong 20e

 SBL6861

Stoffel Vandoorne kan dit jaar de GP2-titel alleen maar verliezen, zo groot is zijn favorietenrol na zijn sterke tweede seizoenshelft in zijn debuutjaar 2014. Dat hij dat ook absoluut niet van plan is, bewees de Belg meteen in de eerste kwalificatiesessie van het jaar. Vandoorne sloeg een gat van drie tienden op de concurrentie, verrassend aangevoerd door zijn nieuwe teamgenoot bij ART, Nobuharu Matsushita. Williams-junior Alex Lynn completeerde de top-3. MP Motorsport had een tegenvallende sessie: Canamasas en De Jong kwamen niet verder dan de 17e en 20e plek.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: GP2 Series

Vandoorne had het heft de volledige sessie in handen. Na de eerste reeks snelle ronden stond de McLaren-junior al bovenaan, een positie die hij de rest van het halfuur niet meer afstond. In het begin volgden Haryanto en King hem op de voet, waarbij de Racing Engineering-debutant opnieuw verraste nadat hij vanochtend in de vrije training al de snelste was. Daarachter sloot een heel rijtje coureurs aan dat vast van plan is om het Vandoorne dit zo moeilijk mogelijk te maken: Lynn, Marciello, Gasly, Sirotkin, Rossi, Pic en Evans.

 SBL6468

Raffaele Marciello, die vorig jaar met Vandoorne een duo superdebutanten vormde, maar uiteindelijk toch een beetje tegenviel, ging er in zijn tweede snelle ronde vol tegenaan. Maar halverwege kwam zijn Dallara vast te zitten in de tweede versnelling: de Italiaan moest tot een paar minuten voor het einde binnen wachten totdat het euvel was hersteld. Onder druk reed Marciello toch naar P5, wat de hoop doet groeien dat de Ferrari-junior dit jaar wél partij kan geven aan Vandoorne – als alles tenminste meezit.

 SBL6063

Arthur Pic meldde zich intussen in plaats van Marciello op P2, met King die naar de derde plek doorschoof, terwijl Honda-protegé Nobuharu Matsushita een verrassende vijfde tijd reed. Was zijn snelste tijd in een van de sessies van de laatste test in Bahrein dan toch geen toeval? De opvolger van Takuya Izawa bij ART is in ieder geval de regerend Japans F3-kampioen – en een serieuze belofte, zo bleek toen de auto's na de bandenwisselpauze weer buiten kwamen. Nadat eerst Lynn de tweede tijd zette, ging Matsushita daar al gauw overheen. De Japanner zou die plaats ook niet meer afstaan, zodat ART morgen de eerste rij monopoliseert. Het Franse team heeft beide auto's klaarblijkelijk goed voor elkaar.

 SBL6123

Niemand probeerde deze keer gebruik te maken van een vrije baan tijdens de wisselpauze, zoals Daniël de Jong eind vorig jaar geregeld deed. De Nederlander ging nu in het normale patroon mee, maar wist zich niet aan de staart van het veld te onttrekken. Vóór de pauze stond hij 19e, aan het slot 20e. Zijn gelegenheidsteamgenoot Sergio Canamasas – voorlopig alleen voor Bahrein aan boord – stond lange tijd achter De Jong, maar greep op het laatst P17 voor MP Motorsport uit Westmaas, dat vast op meer had gehoopt.

 G7C6444

Dat gold ook voor Carlin, dat teleurstelde met een 16e plaats voor Leal en een 18e voor Sørensen. Status, tijdens de tests nog erg snel, kwam niet verder dan P15 voor Stanaway (vooralsnog ook alleen in Bahrein actief) en P23 voor Stockinger.

 SBL7203

De Franse titelpretendenten Gasly en Pic maakten fouten in hun laatste ronde en konden zo de top-3-posities van Vandoorne, Matsushita en Lynn niet meer in gevaar brengen. Norman Nato schoof voor Arden de top-10 in met een zevende tijd, terwijl Artem Markelov verraste door zijn teamgenoot Mitch Evans te snel af te zijn. Zo behaalde Stoffel Vandoorne een ongeëvenaarde vijfde pole op rij, waarmee hij zijn titelkandidatuur nu ook op de baan nog maar eens bevestigde.

GP2, Sakhir, kwalificatie, 17 april 2015

1. Stoffel Vandoorne - ART - 1'39"237
2. Nobuharu Matsushita - ART - 1'39"545
3. Alex Lynn - DAMS - 1'39"599
4. Arthur Pic - Campos - 1'39"630
5. Raffaele Marciello - Trident - 1'39"645
6. Jordan King - Racing Engineering - 1'39"770
7. Norman Nato - Arden - 1'39"857
8. Alexander Rossi - Racing Engineering - 1'39"872
9. Pierre Gasly - DAMS - 1'39"877
10. Sergey Sirotkin - Rapax - 1'39"887
11. Artem Markelov - Russian Time - 1'39"555
12. Rio Haryanto - Campos - 1'39"961
13. Mitch Evans - Russian Time - 1'39"999
14. Robert Visoiu - Rapax - 1'40"128
15. Richie Stanaway - Status – 1'40"251
16. Julian Leal - Carlin - 1'40"353
17. Sergio Canamasas - MP - 1'40"434
18. Marco Sørensen - Carlin - 1'40"444
19. André Negrão - Arden - 1'40"634
20. Daniël de Jong - MP - 1'40"653
21. Nathanaël Berthon - Lazarus - 1'40"654
22. René Binder - Trident - 1'40"773
23. Marlon Stockinger - Status - 1'40"995
24. Zoel Amberg - Lazarus - 1'41"690
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet