Formule Renault 3.5

FR3.5: Merhi in Jerez op pole voor laatste race van het jaar, Visser sterk 10e, Van Buuren heeft pech (UPDATE: Merhi bestraft, Rowland op pole)

20141019101037-6e90262a

Gisteren verloor hij op schlemielige wijze zijn laatste kans op de titel, maar vandaag liet Roberto Merhi de pech achter zich met een tijd die hem ruim op pole zet voor de laatste Formule Renault 3.5-race van het jaar. De Spanjaard was op Jerez bijna twee tienden sneller dan Oliver Rowland, die lange tijd de sessie domineerde. Pierre Gasly start als derde, vóór de verrassende Nicholas Latifi en Will Buller. Beitske Visser baarde opnieuw opzien, nu met een tiende kwalificatietijd. Landgenoot Meindert van Buuren begon in de toptien, maar pech aan het slot: door een defect dashboard kon hij zijn DRS niet activeren, wat op Jerez heel wat tienden scheelt.

UPDATE: Merhi is bestraft voor het hinderen van een andere coureur en teruggezet naar de derde plaats. Oliver Rowland start nu van pole.


Tekst: Mattijs Diepraam
Foto: World Series by Renault

Tot vlak voor het eind leek de laatste kwalificatiesessie van het jaar er eentje van absolute overmacht door Oliver Rowland. De Brit toonde zijn gretigheid door als allereerste naar buiten te gaan en meteen een tijd te zetten waar de rest van het veld in zijn eerste snelle ronde niet meer onderdoor kwam. Een ronde later lukte Zoel Amberg dat uiteindelijk wel, na mislukte pogingen van Gasly en Sainz, maar de ronde daarna zette Rowland dat recht met een tijd die een volle halve seconde onder die van Amberg lag.

Meindert van Buuren Jr deed in deze fase volop mee in de toptien. Zijn snelste rondje was een tijdje goed voor de derde tijd en hij besloot de eerste fase af als zevende, slechts voorafgegaan door het Fortec-duo Rowland en Sirotkin (samen ver vooruit op de rest), Amberg, Jaafar, Merhi en Gasly. Na hem volgden Sainz, Laine en teamgenoot Tunjo. Beitske Visser lag op dat moment 14e.

Dat duurde niet lang, want nu kwamen de twee Lotus-auto's pas naar buiten. Gisteren volgde alleen Marlon Stockinger de 'De Jong-tactiek' door juist in de bandenwisselpauze naar buiten te gaan, nu deed teamgenoot Matthieu Vaxivière ook mee. Het experiment slaagde minder goed dan gisteren: Vaxivière kwam niet verder dan de 12e tijd, Stockinger pakte wel P2, maar gleed aan het eind van de sessie de toptien uit, waar hij er gisteren nog een zesde plaats aan overhield. Vaxivière kwam aan het slot nog wel naar buiten en sleepte een negende tijd uit het vuur.

Na de bandenwissels toonde Rowland zich opnieuw de gretigste. Met drie paarse sectoren haalde hij meteen nog eens een halve seconde van zijn tijd af, waardoor hij tijdelijk een gat van zes tienden naar Sirotkin sloeg. Nato, Buller en Fantin vulden snel de lege ruimte, maar alle ogen waren inmiddels gericht op het paars achter de naam van Roberto Merhi. Met drie tienden zette hij de poletijd opnieuw een flink stuk lager. Gasly en Rowland beten zich daar vervolgens op stuk.

Beitske Visser toonde intussen haar sterke vorm door van de 20e plaats (waarnaar ze inmiddels was teruggezakt) op te klimmen naar de 16e en daarna de negende plaats. Alleen een laatste snelle ronde van Oscar Tunjo zette haar nog een plaats terug. Meindert van Buuren Jr werd na zijn goede opening door pech geveld. Bij de hervatting viel zijn dashboard uit, zodat hij moest worden aangeduwd om de pits uit te komen (de koppeling zit immers ook op het dashboard). Een snelle ronde zat er vervolgens ook niet in, omdat hij zijn DRS niet kon activeren. Op Jerez kan dat tot bijna een seconde schelen. De Rockanjenaar eindigde daardoor roemloos als 20e.

Will Stevens, winnaar van openingsrace op Monza en gisteren van de eerste race op Jerez, onderstreepte intussen de enorme wisselvalligheid van zijn seizoen door het eerste kwartier als 18e te eindigen en de sessie uiteindelijk als 13e af te sluiten. Ook kampioen Carlos Sainz was in mineur. Hij kwam niet verder dan de 14e tijd.

FR3.5, Jerez, kwalificatie 2, 19 oktober 2014 (aangepast)

1. Oliver Rowland - Fortec - 1'27"802
2. Pierre Gasly - Arden - 1'27"831
3. Roberto Merhi - Zeta - 1'27"525 **
4. Nicholas Latifi - Tech 1 - 1'27"959
5. Will Buller - Arden - 1'27"988
6. Zoel Amberg - AVF - 1'28"049
7. Pietro Fantin - Draco - 1'28"066
8. Oscar Tunjo - Pons - 1'28"098
9. Matthieu Vaxivière - Lotus Charouz - 1'28"100
10. Beitske Visser - AVF - 1'28"114
11. Sergey Sirotkin - Fortec - 1'28"137
12. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 1'28"153
13. Will Stevens - Strakka - 1'28"234
14. Carlos Sainz - DAMS - 1'28"250
15. Norman Nato - DAMS - 1'28"279
16. Matias Laine - Strakka - 1'28"405
17. Jazeman Jaafar - ISR - 1'28"436
18. Marco Sörensen - Tech 1 - 1'28"504
19. Luca Ghiotto - Draco - 1'28"543
20. Meindert van Buuren Jr - Pons - 1'28"583
21. Roman Mavlanov - Zeta - 1'28"898

** Twee plaatsen teruggezet wegens hinderen
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet