Formule Renault 3.5

FR3.5: Sainz kampioen, Stevens verslaat Rowland nipt op Jerez, Visser 5e, Van Buuren 7e

20140927150934-24352e4b

De titelstrijd in de Formule Renault 3.5 is uitgelopen op een anticlimax: Roberto Merhi werd op Jerez in de eerste bocht al van de baan getikt, zodat Carlos Sainz Jr op dat moment automatisch kampioen was. De eerste race van het weekend eindigde intussen bijna in een fotofinish: poleman Will Stevens bleef Oliver Rowland maar met 78 duizendsten voor. Beide Nederlanders scoorden intussen ruim punten: Beitske Visser haalde veruit haar beste resultaat van het seizoen met een vijfde plaats, terwijl Meindert van Buuren Jr de zevende plaats veroverde.

Tekst: Mattijs Diepraam
Foto's: World Series by Renault

Carlos Sainz Jr had vast op een andere manier kampioen willen worden, maar voor iemand die ziek de nacht in ging, was de pech voor zijn landgenoot en enig overgebleven rivaal Roberto Merhi vast heel welkom. Merhi zat in de eerste bocht aan de buitenkant van Will Buller, die slecht was weggekomen vanaf de derde startplaats. Toen Buller van achteren werd aangetikt door een te haastige Marlon Stockinger, schoot de Brit in het pad van Merhi, waarna beiden in de grindbak verdwenen. Stockinger moest daarna opgeven met een gebroken voorwielophanging. Terwijl Merhi woest naar de pits terugbeende, was Sainz al de nieuwe FR3.5-kampioen.

Zelf onderscheidde de Red Bull-junior zich alleen maar door in de tweede bocht Oscar Tunjo van de baan te duwen, een incident dat onderwerp van onderzoek werd. Daarna reed hij in het kielzog van zijn teamgenoot Norman Nato naar een weinig florissante negende plaats, die na afloop een 15e plaats werd omdat de Catalaan inderdaad werd bestraft voor de actie op Tunjo. Daar staat tegenover dat hij over het hele jaar gezien ruimschoots de beste was en regelmatig prestaties aan de dag legde die een plaats naast Max Verstappen in de Toro Rosso rechtvaardigen.

20141018113514-67ae013e

Vooraan werd de strijd om de overwinning uitgevochten tussen de mannen die van de eerste rij startten. Will Stevens pakte vanaf pole de leiding en stond die niet meer af, al naderde Oliver Rowland twee keer tot op een halve seconde. Een foutje van Stevens in de laatste ronde – veroorzaakt door losrakend astroturf achter de kerbs – zorgde ervoor dat Rowland nóg dichterbij kwam, maar de Fortec-coureur kwam op de streep 78 duizendsten tekort. Sergey Sirotkin lag in de openingsfase nog een paar seconden achter, maar zat aan het eind onder de versnellingsbak van zijn teamgenoot Rowland. Matthieu Vaxivière volgde op tien seconden, na een eenzame race naar de vierde plaats.

Hoe moeilijk inhalen op Jerez is, bewees niet alleen de topdrie. Ook in de strijd om de vijfde plaats tussen Beitske Visser en Pierre Gasly zagen we geen positiewisselingen, al lag dat ook aan het inmiddels vermaarde verdedigende rijden van Visser. De hele race hield ze de snellere Gasly van zich af, wat de Fransman ook probeerde. Daarmee scoorde de Nederlandse veruit haar beste resultaat van het seizoen. "Ik had een superstart", aldus de Drontense. "Ik zat gelijk op P6, en toen had Stockinger een probleem, dus die ging aan de kant. Twee keer zat Gasly heel dicht achter me en moest ik verdedigen, maar dat ging goed. En de snelheid vergeleken met de kop was ook goed. Dus ik ben superblij."

Achter de twee finishte Meindert Van Buuren Jr op de zevende plaats, na de vijfde plaats op de Hungaroring ook zijn beste prestatie. De basis voor de ruime puntenscores van beide Nederlanders werd gelegd bij de start: zowel Visser als Van Buuren wonnen zes plaatsen en schoven er nog eentje op na het wegvallen van Stockinger. Visser had het vervolgens aanmerkelijk drukker dan Van Buuren, die van achteren geen druk voelde van Norman Nato en Carlos Sainz, maar het Gasly ook niet moeilijk kon maken. "Ik wilde in het begin banden sparen", aldus Van Buuren in een eerste reactie. "En dan later Gasly en Visser aanvallen. Maar dat lukte gewoon niet meer: de banden waren compleet weg. Maar de start was top, gelijk zeven man te pakken door aan de binnenkant te blijven. Ik ben superblij met de punten!"

FR3.5, Jerez, race 1, 18 oktober 2014

1. Will Stevens - Strakka - 27 ronden, 42'03"815
2. Oliver Rowland - Fortec - 0"078
3. Sergey Sirotkin - Fortec - 0"493
4. Matthieu Vaxiviere - Lotus Charouz - 9"079
5. Beitske Visser - AVF - 21"877
6. Pierre Gasly - Arden - 22"165
7. Meindert van Buuren Jr - Pons - 27"034
8. Norman Nato - DAMS - 33"933
9. Marco Sörensen - Tech 1 - 37"496
10. Matias Laine - Strakka - 38"600
11. Roman Mavlanov - Zeta - 46"856
12. Zoel Amberg - AVF - 47"403
13. Luca Ghiotto - Draco - 48"897
14. Jazeman Jaafar - ISR - 55"844
15. Carlos Sainz - DAMS - 59"692 **
16. Nicholas Latifi - Tech 1 - 2 ronden

** 25" tijdstraf

Snelste ronde: Pietro Fantin, 1'31"954

Uitgevallen
22e ronde - Pietro Fantin
18e ronde - Oscar Tunjo
0 ronden - Will Buller
0 ronden - Marlon Stockinger
0 ronden - Roberto Merhi

Stand kampioenschap
1.Sainz 227; 2.Merhi 183; 3.Gasly 180; 4.Rowland 156; 5.Sirotkin, Stevens 122; 7.Nato 88; 8.Vaxiviere 79; 9.Jaafar 73; 10.Stockinger 71.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet